Love Came Down with Light/L’amour est arrivé avec la lumière

dsc_0091_1In 1 Thessalonians, Paul writes to a church rocked by persecution. The citizens of the city, perhaps even relatives, dragged believers into the streets in protest against this new faith in Jesus.  Acts 17 details how the city of Thessalonica (second largest city in current Greece today) erupted in outrage as a massive mob sought retribution against those sheltering  “these who have turned the world upside down” (Acts 17:6 NKJV).

Suddenly, Paul went from imparting truth as a teacher of the Way to fleeing for his life. As cries for his head filled the streets, Paul was hustled to Berea in the night, then thrust to Athens to avoid death. In Athens, Paul desperately waited for news. When he heard from Timothy that the Thessalonian church had endured despite all, Paul penned these two letters to the Thessalonians to teach this struggling church how to live as believers and thrive, regardless of pressures without or sorrows within.

Paul urged the Thessalonians, still raw from persecution, to “walk worthy of God who calls you, [who invites you to enjoy] His own Kingdom and glory” (1 Thess. 2:12, 2 Thess. 1:11).  Paul shared how he and his team preached fearless despite ongoing persecution, telling all who would hear this truth about Jesus, not with flattering words or with demands for payback for the treasure they offered, but gently, giving both the gospel and their lives, laboring 24/7 to display the goodness of God, love come down. Despite all suffering, Paul says, be such an example of love that others will believe in the gospel you offer. The courage and strength of holiness in a dark depraved world, a life surrendered to love, lived practical, one act of love at a time, preaches louder than any other word shouted on the streets to the heart of man.

Paul urged us to keep walking in love and please God with an applied gospel. In Christ, we must live “kingdom”, live branded as one of God’s own, fully alive by His Spirit and thriving in the love walk to which we are called.  Paul prays,

May the Lord make you increase and abound in love to one another and to all, just as we do to you, so that He may establish your hearts blameless in holiness before our God and Father at the coming of our Lord Jesus Christ with all His saints (1 Thess 3:12-13).

As we increase and abound in love, God establishes our hearts in holiness.  Each applied choice to walk in love, builds a foundation for holiness in our lives. Our life should be a living advertisement for Jesus, as deeply satisfied, we rest in the deep love of God and walk out our freedom through our love for others.

Winter wonderLife in Christ is the difference between night and day, as Paul explains:

But you, brethren, are not in darkness, so that this Day should overtake you as a thief. You are all sons of light and sons of the day. We are not of the night nor of darkness. Therefore let us not sleep, as others do, but let us watch and be sober. For those who sleep, sleep at night, and those who get drunk are drunk at night. But let us who are of the day be sober, putting on the breastplate of faith and love, and as a helmet the hope of salvation” (1 Thess. 5: 4-7).

The Thessalonians emerged from their present darkness as pagans worshiping idols, a kingdom of depravity and sin, into the startling light of Christ, a new reality of truth and revelation, in the Kingdom of God. Like Neo blinking hard before the profound truth of the Matrix, we too, must see life differently as believers in Christ. A new reality has come and our walk, our practices, the motivation of our hearts are forever changed by the love of Christ. In simple speak, we love because He first loved us.

As sons of light, Paul exhorts believers to live alert and brave, bearing faith and love and the hope of salvation as our only armor.  Paul describes the all-encompassing nature of the love walk in 2 Thessalonians, exhorting, “Now may our Lord Jesus Christ Himself, and our God and Father, who has loved us and given us everlasting consolation and good hope by grace, comfort your hearts and establish you in every good word and work” (1 Thess 2:16-17). Our love starts by the love given by our Sovereign Almighty God.

God is faithful to release His love to us, His children, adopted and redeemed by the blood sacrifice of God’s Son. Only God can establish our transformation from the domain of bitter darkness of sin and depravity, from blind orphans, to the kingdom of light and love and the secure joy of being God’s beloved kids. The Love Walk is fueled by God’s love for us. Though we cannot give what we do not have, once the light of revelation has come, and we receive this love of God, we can change the world.

friendsLife lived in Christ is easily recognized by our current choices to love or to refuse love. Paul urges believers in both letters to keep loving, to keep living gracious lives, and don’t stop despite the pushback. “See that no one renders evil for evil to anyone, but always pursue what is good both for yourselves and for all “ Paul says in the first letter(1 Thess. 5:16). “Brothers, do not grow weary in doing good” (2 Thess. 3:13), Paul pens in the second correspondence. Quitting this life of love is not an option, and Paul keeps pointing the church back to God’s love as the source of their lives, the wellspring, to draw from, in order to keep walking in love and holiness.

O Father, thank You that You are faithful.  Lord Jesus, may we be true disciples, in word and deed, loving others fully and living a life of holiness through Your Grace. Holy Spirit, bring us all into the bright sunshine of your joy that we may bear forth truth, wrapped in arms of love in everything we do. Help us Father to live as children of light. May we dispel all darkness through our love and Yours, and may the power and grace of Jesus Christ be revealed through each one of us who call you Our Father. Amen.

This Week’s Reading:  1 and 2 Thessalonians

Next Week’s Reading: 1 and 2 Timothy

Study Questions:

Jesus came to bring us life.  This life should be recognizable by our Love Walk.

  • How do you love on purpose?
  • What do you do to keep refueling your love for others?
  • Who do you struggle to love? Why?  What are you doing about this?
  • Do you take time daily with the One Who loves you best?
  • Why is love the litmus test of the gospel?
  • Do you have to love of God to give the love of God?
  • Do you know how and where to find this love of God?

Français ici!

En 1 Thessaloniciens, Paul écrit à une église bercée par la persécution. Les citoyens de la ville, peut-être même des parents, ont traîné des croyants dans les rues pour protester contre cette nouvelle foi en Jésus. Actes 17 montre comment la ville de Thessalonique (la deuxième plus grande ville de la Grèce actuelle) a éclaté dans l’indignation alors qu’une foule massive cherchait à se venger de ceux qui abritaient «ceux qui ont renversé le monde» (Ac 17, 6).

cropped-2013-02-28-08-33-52.jpgSoudain, Paul est allé de la transmission de la vérité comme un enseignant de la Voie de fuir pour sa vie. Alors que les cris de sa tête emplissaient les rues, Paul se rendit à Berea dans la nuit, puis se rendit à Athènes pour éviter la mort. À Athènes, Paul a désespérément attendu des nouvelles. Lorsqu’il apprit de Timothée que l’Église de Thessalonique avait souffert en dépit de tous, Paul a écrit ces deux lettres aux Thessaloniciens pour enseigner à cette église en difficulté comment vivre en tant que croyants et prospérer, indépendamment des pressions sans ou des douleurs à l’intérieur.

Paul a exhorté les Thessaloniciens, encore crus par la persécution, à «marcher digne de Dieu qui vous appelle, [qui vous invite à jouir] de son propre Royaume et de sa gloire» (1 Thessaloniciens 2:12, 2 Thess. Paul a partagé la façon dont lui et son équipe prêchaient sans crainte en dépit de la persécution en cours, disant à tous ceux qui entendraient cette vérité sur Jésus, non pas avec des paroles flatteuses ou des demandes de remboursement pour le trésor qu’ils ont offert, mais doucement, en donnant l’évangile et leurs vies, 24/7 pour afficher la bonté de Dieu, l’amour descendre. Malgré toutes les souffrances, dit Paul, soyez un tel exemple d’amour que d’autres croiront en l’évangile que vous offrez. Le courage et la force de la sainteté dans un monde sombre et dépravé, une vie rendue à l’amour, vécu pratique, un acte d’amour à la fois, prêche plus fort que tout autre mot crié dans les rues au cœur de l’homme.

dsc_0101_1Paul nous a exhortés à continuer à marcher dans l’amour et à plaire à Dieu avec un évangile appliqué. Dans le Christ, nous devons vivre «royaume», vivre marqués comme un de Dieu, pleinement vivant par Son Esprit et prospérer dans la marche d’amour à laquelle nous sommes appelés. Paul prie,

Que le Seigneur vous enrichisse et abonde en amour les uns aux autres et à tous, comme nous faisons pour vous, afin qu’Il établisse vos cœurs irréprochables en sainteté devant notre Dieu et Père à la venue de notre Seigneur Jésus-Christ avec tous Ses Saints (1 Th 3, 12-13).

Comme nous augmentons et abondons dans l’amour, Dieu établit notre cœur dans la sainteté. Chaque choix appliqué pour marcher dans l’amour, construit un fondement pour la sainteté dans nos vies. Notre vie doit être une publicité vivante pour Jésus, profondément satisfaite, nous nous reposons dans l’amour profond de Dieu et sortir de notre liberté par notre amour pour les autres.

La vie en Christ est la différence entre la nuit et le jour, comme Paul l’explique:

Mais vous, frères, vous n’êtes pas dans les ténèbres, afin que ce jour vous surprenne comme un voleur. Vous êtes tous fils de lumière et fils du jour. Nous ne sommes pas de la nuit ni des ténèbres. Ne dormons donc pas comme les autres, mais regardons et sois sobre. Pour ceux qui dorment, dormir la nuit, et ceux qui se soûlent sont ivres la nuit. Mais soyons les hommes du jour sobres, revêtus de la cuirasse de la foi et de l’amour, et comme un casque l’espérance du salut “(1 Thessaloniciens 5: 4-7).

6f064-brightfebmorningLes Thessaloniciens sont sortis de leurs ténèbres actuelles en tant que païens adorant des idoles, un royaume de dépravation et de péché, dans la lumière surprenante du Christ, une nouvelle réalité de vérité et de révélation, dans le Royaume de Dieu. Comme Neo clignotant devant la profonde vérité de la Matrice, nous aussi, nous devons voir la vie différemment en tant que croyants en Christ. Une nouvelle réalité est venue et notre marche, nos pratiques, la motivation de nos coeurs sont changés pour toujours par l’amour du Christ. Dans la parole simple, nous aimons parce qu’Il nous a aimés pour la première fois.

En tant que fils de lumière, Paul exhorte les croyants à vivre en alerte et courageux, portant la foi et l’amour et l’espoir du salut comme notre seule armure. Paul décrit la nature omniprésente de la marche de l’amour dans 2 Thessaloniciens, en exhortant: «Que notre Seigneur Jésus-Christ lui-même, notre Dieu et notre Père, qui nous a aimés et nous ait donné la consolation éternelle et la bonne espérance par la grâce, Et vous établira dans chaque bonne parole et œuvre “(1 Th 2, 16-17). Notre amour commence par l’amour donné par notre Souverain Tout-Puissant Dieu.

Dieu est fidèle pour nous libérer de son amour, ses enfants, adoptés et rachetés par le sacrifice de sang du Fils de Dieu. Seul Dieu peut établir notre transformation du domaine des ténèbres amères du péché et de la dépravation, des orphelins aveugles, du royaume de la lumière et de l’amour et de la joie sûre d’être les enfants bien-aimés de Dieu. La Marche de l’Amour est alimentée par l’amour de Dieu pour nous. Bien que nous ne puissions pas donner ce que nous n’avons pas, une fois que la lumière de la révélation est venue, et nous recevons cet amour de Dieu, nous pouvons changer le monde.

La vie en Christ est facilement reconnu par nos choix actuels d’aimer ou de refuser l’amour. Paul exhorte les croyants dans les deux lettres à continuer à aimer, à vivre une vie gracieuse, et ne s’arrêtent pas malgré la répression «Veillez que nul ne rend le mal pour le mal à personne, mais poursuivez toujours ce qui est bon pour vous et pour tous», dit Paul dans la première lettre (1 Thess 5.16). «Frères, ne vous lassez pas de faire le bien» (2 Thessaloniciens 3:13), Paul écrit dans la seconde correspondance. Quitter cette vie d’amour n’est pas une option, et Paul continue de pointer l’église vers l’amour de Dieu comme la source de leur vie, la ressource, à tirer, afin de continuer à marcher dans l’amour et la sainteté.

Ô Père, merci que Tu sois fidèle. Seigneur Jésus, puissions-nous être de véritables disciples, en parole et en action, aimer pleinement les autres et vivre une vie de sainteté par Votre Grâce. Esprit Saint, amenez-nous tous dans le soleil brillant de votre joie pour que nous puissions porter la vérité, enveloppés dans les bras de l’amour dans tout ce que nous faisons. Aide-nous, Père, à vivre comme des enfants de la lumière. Puissions-nous dissiper toutes les ténèbres à travers notre amour et le vôtre, et que la puissance et la grâce de Jésus-Christ soient révélées par chacun de nous qui vous appellent Notre Père. Amen.

Cette semaine: 1 et 2 Thessaloniciens

Prochaine lecture de la semaine: 1 et 2 Timothée

Questions d’étude:

Jésus est venu nous apporter la vie. Cette vie devrait être reconnaissable par notre Promenade de l’Amour.

Comment aimez-vous exprès?
Que faites-vous pour continuer à ravitailler votre amour pour les autres?
Qui avez-vous de la peine à aimer? Pourquoi? Que faites-vous à ce sujet?
Prenez-vous du temps chaque jour avec celui qui vous aime le mieux?
Pourquoi l’amour est-il le test décisif de l’Évangile?
Faut-il aimer Dieu pour donner l’amour de Dieu?

 

Love Came as the Hope of Glory/ L’amour est venu comme l’espoir de la gloire

flowers in canyonIn Colossians, Paul writes a letter of strength, encouragement and warning to a Gentile community, with a message we all need: don’t budge. Paul wrote a powerful prayer for this small struggling church and now for us:

that you may be filled with the knowledge of His will in all wisdom and spiritual understanding; that you may walk worthy of the Lord, fully pleasing Him, being fruitful in every good work and increasing in the knowledge of God; strengthened with all might, according to His glorious power, for all patience and long suffering with joy; giving thanks to the Father who has qualified us to be partakers of the inheritance of the saints in the light.1

The Colossians had been royally messed up by false teachings which had wreaked havoc in the church.  These doctrinal distortions included: “the philosophies of men,  which denied the sufficiency and pre-eminence of Christ (2:8) (Christ isn’t God, they said), Jewish ceremonialism, which gave special significance to the rite of circumcision, food regulations, and observance of special days (2:11,16-17) (You have to jump through our hoops to be accepted), angel worship (2:18)(forget Jesus: just worship angels), and asceticism,  which promoted harsh treatment of the body as the means to control its lusts (2:20-23 )( if you beat yourself up enough, then you will be acceptable to God)”2 Explanations in italics. 

As an apostle, Paul fought hard against heresy, teachings by men, designed to destabilize and contaminate fledgling churches. With urgency, Paul implored the saints in Colosse, “to continue in the faith, grounded and steadfast and [don’t be] moved away from the hope of the gospel which you heard”3.  The Greek reads more like this: Abide in the creed you have vowed to follow. Do the hard work to lay an immovable foundation in what you believe. Don’t even budge from the confident expectation you have in the pure gospel .

Like the Colossians, we all need wisdom and spiritual understanding to walk worthy of Jesus and please our Lord.  Our life should bear spiritual fruit, even as we deepen our intimacy with our God and we need His strength and His power in order to live patient and hopeful. We must rejoice in who we are, light-drenched kids, deeply loved by our heavenly Father, in order to lay hold of the reality of life in Christ.

Paul explains to the Colossians that life will never be the same for believers.  There has been a divine transfer: God delivered us from the power of darkness and conveyed us into the kingdom of the Son of His love. All the junk, sin and sorrow that has kept us from God’s embrace, have been forgiven forever by the sacrifice of no ordinary Man, Jesus Christ. Paul exhorts those in Colossae to consider who Jesus really is:

For by Him all things were created that are in heaven and that are on earth, visible and invisible, whether thrones or dominions or principalities or powers. All things were created through Him and for Him. And He is before all things, and in Him all things consist. And He is the head of the body, the church, who is the beginning, the firstborn from the dead, that in all things He may have the preeminence.4

2014-10-10 11.25.40 Jesus Christ, in Whom all things exist, firstborn from the dead, First above all, has given us all the grace to experience fullness in God. Jesus is most definitely the Son of God. He was never just an ordinary man. As citizens of God’s Kingdom, we live with the Greatest One of all, Jesus Christ, who by His Father’s will, paid the price for our peace with deliberate  joy:

For it pleased the Father that in Him all the fullness should dwell, and by Him to reconcile all things to Himself, by Him, whether things on earth or things in heaven, having made peace through the blood of His cross. And you, who once were alienated and enemies in your mind by wicked works, yet now He has reconciled in the body of His flesh through death, to present you holy, and blameless, and above reproach in His sight. 5

The awesome grace of the gospel rolls out like a rushing river from Paul as he exhorts, “You are far from small!  You are blessed to stand holy, in a new state, a place of grace and peace with God! The blood of His cross has made peace with all things, in heaven and on earth! Don’t budge from this truth! You can do nothing for Jesus paid it all! Because of His blood, before God, we now stand holy, blameless, above reproach! Don’t lose sight of Who did this! Don’t ever lose hope in the unbudging kindness of God!”

 

As Paul pens from a prison in Rome, he triumphantly announces any cost required to follow Jesus is worth the reward, God Himself, Love Come Down:

There’s a lot of suffering to be entered into in this world–the kind of suffering Christ takes on. I welcome the chance to take my share in the church’s part of that suffering. When I became a servant in this church, I experienced this suffering as a sheer gift, God’s way of helping me serve you, laying out the whole truth. This mystery has been kept in the dark for a long time, but now it’s out in the open. God wanted everyone, not just Jews, to know this rich and glorious secret inside and out, regardless of their background, regardless of their religious standing. The mystery in a nutshell is just this: Christ is in you, therefore you can look forward to sharing in God’s glory. It’s that simple. That is the substance of our Message.6

Christ in you, the hope of glory.

tree of life in desertHere lies the reason for our joy,  our hope and expectation in Father God’s grace to His kids. Christ in you, the amazing mystery of God within, arms us the Church with unlimited power, unlimited mercy, unlimited love for a world longing to taste and see that the Lord is good.

“O Church, you have the goods!”, the Spirit breathed through Paul’s pen, “ so embrace the glory of the suffering and the joy as citizens of this holy Kingdom. Live a life of love that captures everyone’s attention!”

“It’s all about Christ!” Paul encourages, “so don’t lose sight of this simple truth! As you therefore have received Christ Jesus the Lord, so walk in Him, rooted and built up in Him and established in the faith, as you have been taught, abounding in it with thanksgiving.”7

Christ in you, is the incredible glory story of the gospel.

Love has come down to us all!

May our hearts and minds shift to be led by the Spirit, that we may carry this reality of Christ and His love into all the world.

Let’s pray: Our Father, Lord God Almighty, we pray for the truth of the gospel to impact our hearts today. Holy Spirit, would you bring revelation of this truth and shift us into greater knowledge today? May our myths and falsehoods, presumptions and complaints fall away before the holy truth of Your Word! May we remain in You, Lord Jesus, and may our hearts abound in thanks for the glory of this good news, that we are in You, the Hope of Glory! In Your Name we pray. Amen.

2014-10-10 07.44.26This Week’s Bible Reading:  Colossians

Next Week’s Bible Reading: 1 and 2 Thessalonians

Study Guide:

  1. It says in Ps 73:28 says how good it is to dwell near with God. Many find it hard to believe that Christ is actually with us. Do you struggle to accept this nearness of God?
  2. The heresy of Colossae was similar to the belief systems today in many other religious practices. How does knowing personally the all powerful, supreme, far above every other deity, God, our Lord Jesus Christ, give you confidence to defeat the myths and lies of contemporary heresy?
  3. Holy Spirit is our best resource for revelation.  Ask Him to reveal the truth of this letter to you this week.  See if your perspective shifts about Christ in You, the Hope of Glory.

[1] Colossians 1: 9-12, NKJV.

[2] Copeland, Mark. Executive Outlines. Introduction to Colossians. http://www.ccel.org/contrib/exec_outlines/colo/colo_00.htm

[3] Colossians 1:23, NKJV.
[5] Colossians 1: 15-18, NKJV.
[4] Colossians 1:19-22, NKJV.

[6] Colossians 1: 24-27, MSG.
[7] Colossians 2: 6, NKJV.

rock and treesFleurs dans le canyon. Dans Colossiens, Paul écrit une lettre de force, d’encouragement et d’avertissement à une communauté des Gentils, avec un message dont nous avons tous besoin: ne bougez pas. Paul a écrit une puissante prière pour cette petite église en difficulté et maintenant pour nous:

Afin que vous soyez remplis de la connaissance de Sa volonté en toute sagesse et intelligence spirituelle; Afin que vous marchiez digne de l’Eternel, Pleinement Plein de lui, fructifiant dans toute bonne oeuvre et croissant dans la connaissance de Dieu; Fortifié de toute puissance, selon sa puissance glorieuse, pour toute patience et longue souffrance de joie; En remerciant le Père qui nous a qualifiés pour être participants de l’héritage des saints dans la lumière.1

Les Colossiens avaient été royalement défoncés par de faux enseignements qui avaient fait des ravages dans l’église. Ces distorsions doctrinales comprenaient: «la philosophie des hommes, qui niait la suffisance et la prééminence de Christ (2: 8) (le Christ n’est pas Dieu, disaient-ils), le cérémonialisme juif, qui donnait une signification particulière au rite de la circoncision, (2: 11,16-17) (Vous devez sauter par nos cerceaux pour être acceptés), le culte des anges (2:18) (oublier Jésus: adorer les anges), et l’ascétisme, qui (2: 20-23) (si vous vous battez assez, vous serez accepté par Dieu) “2 Explications en italique.

En tant qu’apôtre, Paul a lutté dur contre l’hérésie, les enseignements des hommes, conçus pour déstabiliser et contaminer les églises naissantes. Avec impatience, Paul implorait aux saints de Colosse «de continuer dans la foi, de la terre et de la fermeté et de ne pas être éloignés de l’espérance de l’Évangile que vous avez entendu» 3. Le grec lit plus comme ceci: Restez dans le credo que vous avez juré de suivre. Faites le travail dur pour poser un fondement inamovible dans ce que vous croyez. Ne bougez même pas de l’attente confiante que vous avez dans le pur évangile.

Comme les Colossiens, nous avons tous besoin de sagesse et d’intelligence spirituelle pour marcher digne de Jésus et s’il vous plaît à notre Seigneur. Notre vie doit porter des fruits spirituels, alors que nous approfondissons notre intimité avec notre Dieu et nous avons besoin de Sa force et de Sa puissance pour vivre patient et plein d’espoir. Nous devons nous réjouir de ce que nous sommes, des enfants baignés de lumière, profondément aimés par notre Père céleste, afin de saisir la réalité de la vie en Christ.

rocks in desertPaul explique aux Colossiens que la vie ne sera jamais la même pour les croyants. Il y a eu un transfert divin: Dieu nous a délivrés de la puissance des ténèbres et nous a transmis au royaume du Fils de son amour. Tous les désordres, le péché et la douleur qui nous a empêchés de l’étreinte de Dieu, ont été pardonnés à jamais par le sacrifice d’aucun homme ordinaire, Jésus-Christ. Paul exhorte ceux de Colosses à considérer qui Jésus est réellement:

Car par lui toutes choses ont été créées qui sont dans le ciel et qui sont sur la terre, visibles et invisibles, que ce soit trônes ou dominions, ou principautés ou puissances. Toutes choses ont été créées par Lui et pour Lui. Il est avant toutes choses, et toutes choses subsistent en lui. Et Il est la tête du corps, l’Église, qui est le commencement, le premier-né des morts, afin qu’en toutes choses il ait la prééminence.4

Jésus-Christ, en qui toutes choses existent, le premier-né des morts, d’abord avant tout, nous a donné toute la grâce d’expérimenter la plénitude en Dieu. Jésus est très certainement le Fils de Dieu. Il n’était jamais qu’un homme ordinaire. En tant que citoyens du Royaume de Dieu, nous vivons avec le plus grand de tous, Jésus-Christ, qui, par la volonté de son Père, a payé le prix de notre paix avec une joie délibérée:

Car il a plu au Père que toute la plénitude habite en lui, et par lui, pour lui réconcilier toutes choses, par lui, que ce soit sur la terre ou dans les cieux, ayant fait la paix par le sang de sa croix. Et vous, qui autrefois vous étiez aliénés et ennemis dans vos pensées par de mauvaises oeuvres, maintenant, il s’est réconcilié dans le corps de sa chair par la mort, pour vous présenter saints, irrépréhensibles et sans reproche devant lui. 5

La gracieuse grâce de l’Evangile se déroule comme un fleuve impétueux de Paul en exhortant: «Tu es loin d’être petit, tu es béni de demeurer saint, dans un nouvel état, un lieu de grâce et de paix avec Dieu! La croix a fait la paix avec toutes choses, dans les cieux et sur la terre, ne bougez pas de cette vérité, vous ne pouvez rien faire pour que Jésus ait payé tout! … Par son sang, devant Dieu, nous sommes maintenant saints, irrépréhensibles! Ne perdez pas de vue Qui a fait cela! Ne perdez jamais l’espoir dans la miséricorde de Dieu!

2014-10-10 08.20.02 Comme Paul plume d’une prison à Rome, il annonce triomphalement tout coût nécessaire pour suivre Jésus vaut la récompense, Dieu lui-même, l’amour descendent:

Il y a beaucoup de souffrance à faire dans ce monde – le genre de souffrance que le Christ prend. Je me réjouis de la chance de prendre ma part dans la part de l’église de cette souffrance. Quand je suis devenu un serviteur dans cette église, j’ai éprouvé cette souffrance comme cadeau pure, la manière de Dieu de m’aider à vous servir, mettant dehors le tru entier. Ce mystère a été gardé dans le noir pendant une longue période, mais maintenant il est à l’air libre. Dieu voulait que tout le monde, et pas seulement les juifs, connaissent ce secret riche et glorieux à l’intérieur et à l’extérieur, indépendamment de leur origine, indépendamment de leur statut religieux. Le mystère en bref est juste ceci: le Christ est en vous, donc vous pouvez regarder vers l’avant pour partager dans la gloire de Dieu. C’est si simple. Voilà la substance de notre Message 6.

Christ en vous, l’espérance de la gloire.

Voici la raison de notre joie, de notre espoir et de notre espérance dans la grâce du Père Dieu à Ses enfants. Christ en vous, l’étonnant mystère de Dieu à l’intérieur, nous arme l’Église avec un pouvoir illimité, une miséricorde illimitée, un amour illimité pour un monde qui a envie de goûter et de voir que le Seigneur est bon.

«O Eglise, vous avez les biens!», Souffla l’Esprit à travers la plume de Paul, «embrassez donc la gloire de la souffrance et la joie en tant que citoyens de ce saint Royaume. Vivez une vie d’amour qui attire l’attention de tous! ”

«C’est tout au sujet de Christ!», Encourage Paul, «ne perdez donc pas cette simple vérité! Comme vous avez donc reçu le Christ Jésus, le Seigneur, marchez en Lui, enracinés et édifiés en Lui et établis dans la foi, comme vous avez été enseignés, abondant en elle avec des actions de grâces.7

Christ est vous, est l’incroyable histoire de gloire de l’évangile.

2014-10-10 07.40.41L’amour est venu à nous tous!

Que nos cœurs et nos esprits changent pour être conduits par l’Esprit, afin que nous puissions porter cette réalité du Christ et Son amour dans le monde entier.

Prions: Notre Père, Seigneur Dieu Tout-Puissant, nous prions pour que la vérité de l’Évangile ait un impact sur notre cœur aujourd’hui. Saint-Esprit, apporteriez-vous la révélation de cette vérité et nous transporterez-vous vers une plus grande connaissance aujourd’hui? Que nos mythes, ces mensonges, ces présomptions et ces plaintes tombent devant la sainte vérité de ta Parole! Puissions-nous rester en Toi, Seigneur Jésus, et que nos coeurs abondent en remerciements pour la gloire de cette bonne nouvelle, que nous sommes en Toi, l’Espoir de Gloire! En Votre Nom, nous prions. Amen.

Lecture de la Bible cette semaine: Colossiens

Lecture de la Bible la semaine prochaine: 1 et 2 Thessaloniciens

Guide d’étude:

Il dit dans Ps 73:28 dit combien il est bon de demeurer près avec Dieu. Beaucoup ont du mal à croire que le Christ est en fait avec nous. Vous battez-vous pour accepter cette proximité de Dieu?
L’hérésie de Colosses était semblable aux systèmes de croyances aujourd’hui dans beaucoup d’autres pratiques religieuses. Comment connaître personnellement la divinité toute puissante, suprême, bien au-dessus de toute autre divinité, Dieu, notre Seigneur Jésus-Christ, vous donne-t-il confiance pour vaincre les mythes et les mensonges de l’hérésie contemporaine?
L’Esprit Saint est notre meilleure ressource pour la révélation. Demandez-lui de vous révéler la vérité de cette lettre cette semaine. Voyez si votre perspective se déplace autour du Christ en Vous, l’Espoir de Gloire.
[1] Colossiens 1: 9-12, LSG.

[2] Copeland, Mark. Schéma exécutif. Introduction à Colossiens. http://www.ccel.org/contrib/exec_outlines/colo/colo_00.htm

[3] Colossiens 1:23, LSG.
[5] Colossiens 1: 15-18, LSG.
[4] Colossiens 1: 19-22, LSG.

[6] Colossiens 1: 24-27, MSG.
[7] Colossiens 2: 6, LSG.

Love Came with Certain Focus L’amour est arrivé avec une certaine vue

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Celebrate God all day, every day. I mean, revel in him! Make it as clear as you can to all you meet that you’re on their side, working with them and not against them. Help them see that the Master is about to arrive. He could show up any minute! Don’t fret or worry. Instead of worrying, pray. Let petitions and praises shape your worries into prayers, letting God know your concerns. Before you know it, a sense of God’s wholeness, everything coming together for good, will come and settle you down. It’s wonderful what happens when Christ displaces worry at the center of your life.

Summing it all up, friends, I’d say you’ll do best by filling your minds and meditating on things true, noble, reputable, authentic, compelling, gracious – the best, not the worst; the beautiful, not the ugly; things to praise, not things to curse. Put into practice what you learned from me, what you heard and saw and realized. Do that, and God, who makes everything work together, will work you into his most excellent harmonies.  Philippians 4: 4-9 The Message

Paul wrote these words chained to a prison wall. Not hopeless, he witnessed how the word about Jesus was spreading by the sheer example of Paul’s peace in the bowels of a prison, remarking how his life of loving people in every circumstance gave credence to the good news of Jesus Christ, living Son of God.

In this turbulent time, with Facebook and Twitter lit up like Christmas with wars of words and global fears abounding, Paul offers good counsel to checking what we are thinking.  Stay focused on the good, the noble, the excellent and the true, Paul remarks.  Don’t get caught in the fly paper of fear mongers who love the power of pulling you off path. Stay put in the certain goodness of God in your life. Invest some time in daily prayer to consider God and meditate upon the good, instead of the evil.

There is a scene in the film, Tomorrowland, when the heroine Casey, struggling to make sense of a day filled with doomsday reports, rehearses to her dad, “There are two wolves and they are always fighting. One is darkness and despair. The other is light and hope. Which wolf wins?”, to which she answers, “Whichever one you feed.”

Outcomes often depend on our expectation.  Hebrews 11:1 states, “This trust in God, this faith, is the firm foundation under everything that makes life worth living. It’s our handle on what we can’t see.” (MSG)  Like Paul, and that character in the film, we need to feed faith, not fear. We must crush fear and worry with the Greatness of our God.

Paul survived prison, stoning, crushing competition, persecution and disappointment by feeding his hope with faith in God, effectively  fighting off gnawing anxiety, health concerns, heart wrenching grief and separation from his friends, even the politics of Roman oppression which had landed him in jail.

Paul reminds his friends that our Good Father in heaven, Daddy God, is more than able to manage our crisis: “You can be sure that God will take care of everything you need, his generosity exceeding even yours in the glory that pours from Jesus. Our God and Father abounds in glory that just pours out into eternity.”(Phil 4:19-20 MSG).

It’s time to see worry as the enemy it is and block its access to our minds.  Through the power of prayer, our mind will refocus on God’s goodness. In that secret place of intimacy God matters more than your current conflict. “It’s wonderful when Christ displaces the worry in your lives”(see above).

As the torrent of hatred and racism and fury increases, people must choose a different focus. As we focus on God, His peace will come and wash away every sentiment of powerlessness, both personal and global, with the flow of His certain incredible power and protection as children of God. Once we see clearly again, it is our opportunity as children of God to roll up our sleeves and fight with supernatural weapons of prayer and love and agreement and hope and then witness God’s huge impact on this clamorous hurting world.

birds

Like these small birds, huddled within the branches of my Father’s spruce tree, God’s love is a certain shelter in this current storm. Paul’s words in Philippians must become standard operations as we navigate the beauty and difficulty of the storms we each face. From a place of our great strength in Christ, we must hold out the word of hope to those despairing, ushering them into His protection and provision and care that we can access, moment by moment through our life in Christ, even as Paul did, some two thousands years ago.

Let’s Pray:  Lord God Almighty, we duck beneath Your arms, this day and wait in Your Presence. May Your Goodness so capture our hearts, that we see again and soar bravely back into every pressure, with the certain knowledge of Your love and Your power through Christ Jesus.  Holy Spirit, show us where to unplug, show us what we are feeding on, empower us to shift back into rhythms of grace and peace once more.  May the glory of be God be witnessed through our lives, as we each remember Who our God is and who we are, His beloved kids, in these remarkable times. O Father, give us the grace to speak Your words of life, to push against this present darkness with the Light of Christ, to show those caught in the cruelty of the season that shelter is certain for all who will trust in You. Amen.

Reading This Week:  Philippians

Reading Next Week: Colossians

Study Guide

  1. Paul says, “I’ve got my eye on the goal, where God is beckoning us onward – to Jesus. I’m off and running, and I’m not turning back. So let’s keep focused on that goal, those of us who want everything God has for us.”(3: 13-15 MSG). How are you keeping your focus on Jesus?
  2. What changes do you need to make to keep that focus?
  3. When speaking of all his credentials as a Jew, Paul says  “I gave up all that inferior stuff so I could know Christ personally, experience his resurrection power, be a partner in his suffering, and go all the way with him to death itself.” Phil 3:20 MSG  Have you encountered a relationship with Jesus like Paul?
  4. Do you want to live the ALL IN Life that Paul experienced?  Why or why not?
  5. What parts of your life pull you away from experiencing Christ, the love of Your Father, the comfort of the Holy Spirit?
  6. Have you asked Holy Spirit to shift you into freedom from every ambition other than Christ?  What might that look like, in practice?

Note:  Thank you Don Barill, for the beautiful bird photos and Tracy Barill, for the spectacular photo of Vancouver in Snow.

Français ici!

winter-treesApprécie Dieu toute la journée, tous les jours.

Je veux dire, délectez-vous de lui! Rendre aussi clair que vous pouvez à tout ce que vous rencontrez que vous êtes de leur côté, en travaillant avec eux et non contre eux. Aidez-les à voir que le Maître est sur le point d’arriver. Il pourrait apparaître n’importe quand! Ne vous inquiétez pas. Au lieu de vous inquiéter, priez. Laissez les pétitions et les louanges façonner vos soucis en prières, en laissant Dieu connaître vos préoccupations. Avant que vous le sachiez, un sentiment de la plénitude de Dieu, tout ce qui se réunit pour le bien, viendra vous assouvir. C’est merveilleux ce qui arrive quand le Christ déplace l’inquiétude au centre de votre vie.

En résumé, amis, je dirais que vous feriez mieux en remplissant vos esprits et en méditant sur des choses vraies, nobles, honorables, authentiques, convaincantes, gracieuses – le meilleur, pas le pire; Le beau, pas le laid; Choses à louer, pas des choses à maudire. Mettez en pratique ce que vous avez appris de moi, ce que vous avez entendu et vu et réalisé. Faites cela, et Dieu, qui fait tout travailler ensemble, vous travaillera dans ses harmonies les plus excellentes. Philippiens 4: 4-9 Le message

Paul a écrit ces mots enchaînés à un mur de prison. Pas sans espoir, il a vu comment le mot de Jésus se répandait par l’exemple pur de la paix de Paul dans les entrailles d’une prison, remarquant comment sa vie de personnes affectueuses dans chaque circonstance a donné crédit à la bonne nouvelle de Jésus-Christ, Fils vivant de Dieu .

Dans ce temps turbulent, avec Facebook et Twitter allumé comme Noël avec des guerres de mots et des peurs globales abondante, Paul offre un bon conseil pour vérifier ce que nous pensons. Restez concentré sur le bon, le noble, l’excellent et le vrai, remarque Paul. Ne soyez pas pris dans le papier mouche de mongers de la peur qui aiment la puissance de vous tirer hors du chemin. Restez mis dans la bonté certaine de Dieu dans votre vie. Investissez un peu de temps dans la prière quotidienne pour considérer Dieu et méditer sur le bien, au lieu du mal.

Il ya une scène dans le film, Tomorrowland, quand l’héroïne Casey, luttant pour donner un sens à une journée remplie de rapports du jour du jugement dernier, répète à son père: «Il ya deux loups et ils se battent toujours: l’un est l’obscurité et le désespoir. L’autre est la lumière et l’espoir. Quel loup gagne? “, Auquel elle répond,” Quel que soit celui que vous nourrissez. ”

Les résultats dépendent souvent de notre attente. Hébreux 11: 1 déclare: «Cette confiance en Dieu, cette foi, est le fondement solide de tout ce qui rend la vie digne d’être vécue. C’est notre poignée sur ce que nous ne pouvons pas voir. (MSG) Comme Paul, et ce personnage dans le film, nous devons nourrir la foi, pas la peur. Nous devons écraser la peur et l’inquiétude avec la grandeur de notre Dieu.

Paul a survécu à la prison, à la lapidation, à l’écrasement de la concurrence, à la persécution et à la déception en nourrissant son espoir avec la foi en Dieu, luttant efficacement contre l’anxiété rongée, les problèmes de santé, la douleur déchirante et la séparation de ses amis. prison.

Paul rappelle à ses amis que notre Bon Père céleste, Dieu Papa, est plus que capable de gérer notre crise: «Vous pouvez être sûr que Dieu prendra soin de tout ce dont vous avez besoin, de sa générosité même supérieure à la gloire qui vient de Jésus Notre Dieu et notre Père abondent dans la gloire qui se déverse dans l’éternité. »(Phil 4: 19-20 MSG).

Il est temps de voir l’inquiétude comme l’ennemi qu’il est et de bloquer son accès à nos esprits. Par le pouvoir de la prière, notre esprit se recentrera sur la bonté de Dieu. Dans ce lieu secret d’intimité, Dieu importe plus que votre conflit actuel. «C’est merveilleux quand le Christ déplace l’inquiétude dans vos vies» (voir ci-dessus). Au fur et à mesure que le torrent de la haine, du racisme et de la fureur augmente, les chrétiens doivent choisir un autre foyer. Alors que nous nous concentrons sur Dieu, Sa paix viendra et nous laverons tous les sentiments d’impuissance, personnels et globaux, avec le flux de Son incroyable pouvoir et sa protection incroyables comme enfants de Dieu. Une fois que nous voyons clairement à nouveau, c’est notre occasion comme enfants de Dieu de rouler nos manches et de combattre avec des armes surnaturelles de la prière et l’amour et l’accord et l’espoir et puis, voir un impact énorme sur ce monde clamoroso blesser.

 

chickadeeComme ce petit oiseau, blottis dans les branches de l’épinette de mon Père, l’amour de Dieu est un refuge certain dans cette tempête actuelle. Les paroles de Paul dans les Philippiens sont des opérations courantes à mesure que nous naviguons dans la beauté et la difficulté des tempêtes auxquelles nous faisons face, d’une place de grande force dans le Christ, en présentant la parole d’espérance aux désespérés, Et les soins que nous bénéficions maintenant.

Prions: Seigneur Dieu tout-puissant, nous nous baissons sous tes bras, ce jour et attendons, en ta présence, jusqu’à ce que ta bonté capte nos cœurs, afin que nous puissions le revoir, puissent remonter courageusement dans toutes les pressions, L’amour et ta puissance par le Christ Jésus. Saint-Esprit, montrez-nous où débrancher, ce que nous nourrissons, comment revenir en rythmes de grâce et de paix une fois de plus. Que la gloire d’être Dieu soit témoin de notre vie, comme chacun se souvient Qui est notre Dieu et qui nous sommes, ses enfants bien-aimés, en ces temps remarquables. O Père, donnez-nous la grâce de parler vos paroles de vie, de pousser contre cette obscurité actuelle avec la Lumière du Christ, de montrer à ceux qui sont pris dans la cruauté de la saison que l’abri est certain pour tous ceux qui auront confiance en Toi. Amen.

Lecture cette semaine: Philippiens

Lire la semaine prochaine: Colossiens

Guide d’étude

  • Paul dit: «Je me suis fixé sur le but, où Dieu nous fait signe vers Jésus, je suis en marche et je ne me retourne pas. Qui veulent tout ce que Dieu a pour nous. »(3: 13-15 MSG).
  • Comment gardez-vous votre attention sur Jésus?
  • Quels changements devez-vous apporter pour garder cette concentration?
  • Lorsqu’il parle de toutes ses qualités de Juif, Paul dit: «J’ai renoncé à toutes ces choses inférieures pour que je puisse connaître le Christ personnellement, expérimenter son pouvoir de résurrection, être un partenaire dans sa souffrance et aller jusqu’au bout avec lui jusqu’à la mort même. ” Phil 3:20 MSG Avez-vous rencontré une relation avec Jésus comme Paul?
  • Voulez-vous vivre le TOUT EN LA vie que Paul a vécu? Pourquoi ou pourquoi pas?
  • Quelles parties de votre vie vous éloignent de l’expérience du Christ, de l’amour de votre Père, du réconfort du Saint-Esprit?
  • Avez-vous demandé à l’Esprit Saint de vous libérer de toute autre ambition que le Christ? Qu’est-ce que cela pourrait ressembler, en pratique?

Love Comes Down with Legitimacy/L’amour arrive avec la légitimité

cars-yellow-vehicle-vintageComparison can be painful.

Have you ever been compared to another and found less than favorable?  Do you remember the sting of that comparison?  Whether it was last in line, last draft pick or not picked at all, we all know the pain of “not good enough”.

The believers of Ephesus had bravely renounced their idolatry, risked everything for Jesus and daily lived their testimony of Christ through their love walk. Along came the Religious, with their clipboards and credentials, who sniffed, sneered, then stamped “Rejected” on the whole group of Ephesians. “Not good enough unless Circumcised” they declared, as they labeled the Gentile church unacceptable. This messianic Jew posse road into town, postured as judges and then informed the new church that membership to the family would be bought at a messy price: circumcision.

In response to the news, Apostle Paul, the former bona fide card holding member of the Religious Persecution Party, RPP to insiders, was determined the incredible faith of the Ephesians would not succumb to this critical spirit demanding Jewish conversion for Gentile believers. Standing up tall, Paul implored his friends to do the same, as he reminded believers of their true status: children of God Almighty. Life in Christ had NOTHING to do with their old life as Jews,Gentiles, masters or slaves. Heaven’s adoption was all about our Father’s choice, a decision made in LOVE, before the earth was even formed. Paul was determined to give honour where honour was due:

Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ, who has blessed us with every spiritual blessing in the heavenly places in Christ, just as He chose us in Him before the foundation of the world, that we should be holy and without blame before Him in love, having predestined us to adoption as sons by Jesus Christ to Himself, according to the good pleasure of His will,to the praise of the glory of His grace, by which He made us accepted in the Beloved.[Ephesians 1: 3-6, NKJV]

With efficiency, Paul slew the heart-crushing dragon of rejection with the sword of God’s amazing grace:

In Him we have redemption through His blood, the forgiveness of sins, according to the riches of His grace which He made to abound toward us in all wisdom and prudence,having made known to us the mystery of His will, according to His good pleasure which He purposed in Himself,that in the dispensation of the fullness of the times He might gather together in one all things in Christ, both which are in heaven and which are on earth–in Him. In Him also we have obtained an inheritance, being predestined according to the purpose of Him who works all things according to the counsel of His will, that we who first trusted in Christ should be to the praise of His glory. In Him you also trusted, after you heard the word of truth, the gospel of your salvation; in whom also, having believed, you were sealed with the Holy Spirit of promise,who is the guarantee of our inheritance until the redemption of the purchased possession, to the praise of His glory.[Ephesians 1: 7-14]

hand1More than anyone, Paul knew legitimacy as God’s kids doesn’t come from a religious stamp of approval. Our rights to enter into the grace of God doesn’t come through a birth certificate, money in our bank or even the priest’s nod. It is according to Father God’s good pleasure and through Christ’s incredible sacrifice, that we are forgiven, blessed, enriched, provided for,  all for His praise.

In fact, the Holy Spirit is our defining proof that we are fully accepted into Father’s family, certainly not circumcision.

Not performance, not birthright, not place of origin, not gender, not anything BUT Christ makes us acceptable before God. Jesus Christ is the One and Only who brings us to the Father.  There is no other way.

With frank honesty, Paul exhorts the Ephesians to remember how they came from darkness and heard the truth of the gospel:

But God, who is rich in mercy, because of His great love with which He loved us,even when we were dead in trespasses, made us alive together with Christ (by grace you have been saved),and raised us up together, and made us sit together in the heavenly places in Christ Jesus…For by grace you have been saved through faith, and that not of yourselves; it is the gift of God,not of works, lest anyone should boast.For we are His workmanship, created in Christ Jesus for good works, which God prepared beforehand that we should walk in them. [Ephesians 2: 3-6,8-10]

Only God has the right to boast about His children, His workmanship. This life through Christ is God’s idea, not man’s.  As new creations, God’s plan is for His adopted children to become just like His Son. Not better Jews, not refurbished Gentiles but little Christs. Circumcision avails nothing in the sphere of transformation and Paul was determined the church would receive the grace of God without measure, without reservation and with utter thanksgiving.

pexels-photoPaul longed for the Church to grasp the immense revelation of His grace:

I bow my knees to the Father of our Lord Jesus Christ,from whom the whole family in heaven and earth is named,that He would grant you, according to the riches of His glory, to be strengthened with might through His Spirit in the inner man, that Christ may dwell in your hearts through faith; that you, being rooted and grounded in love, may be able to comprehend with all the saints what is the width and length and depth and height–to know the love of Christ which passes knowledge; that you may be filled with all the fullness of God. Now to Him who is able to do exceedingly abundantly above all that we ask or think, according to the power that works in us,to Him be glory in the church by Christ Jesus to all generations, forever and ever.[Ephesians 3: 14-21]

Paul urged believers to shift from the hamster wheel of seeking legitimacy from people and consider instead the greater purpose to reveal the Body of Christ on earth:

that we may grow up in all things into Him who is the head–Christ–from whom the whole body, joined and knit together by what every joint supplies, according to the effective working by which every part does its share, causes growth of the body for the edifying of itself in love (Ephesians 4: 32 – 5:2).

The Body of Christ is the ultimate delight for our heavenly Father.  Paul says “Therefore be imitators of God as dear children. And walk in love, as Christ also has loved us and given Himself for us, an offering and a sacrifice to God for a sweet-smelling aroma.”[Ephesians 6: 10-18]

Rainbow and FireLet’s pray: Holy Spirit, lead us forward in deeper revelation of Christ’s love, that we may be imitators of God, full of kindness and love for ourselves and each other.  Lord Jesus, thank You for the cross, that bloody tree where You so valiantly persevered, wrestling all of hell for the joy of our adoption!  We reverence You, Father, this day, in humble and awesome thanksgiving. Through Christ, we are truly Yours.  As your children, may Your grace change us forever, that we will walk in love, and bring a sweet fragrance of sacrifice everywhere You lead us. Holy Spirit, lead on, we pray! Amen!

This Week’s Reading: Ephesians

Next Week’s Reading: Philippians

Study Questions

1. How does rejection affect your ability to synthesize as the Body of Christ?

2. Do you have loving connectivity in your faith community? Why or why not?

3. What do you feel you must do in order to earn the right to step into relationship with God the Father?

4. How does Paul’s letter to the Ephesians reshape your perspective on grace, identity, or love?

Français Ici!

Processed with VSCOcam with lv03 presetLa comparaison peut être douloureuse.

Avez-vous déjà été comparé à un autre et trouvé moins favorable? Vous souvenez-vous de l’aiguillon de cette comparaison? Qu’il s’agisse du dernier en ligne, du dernier projet de sélection ou pas choisi du tout, nous savons tous la douleur de «pas assez bon».

Les croyants d’Éphèse avaient bravement renoncé à leur idolâtrie, risqué tout pour Jésus et quotidiennement vécu leur témoignage du Christ par leur promenade d’amour. Les Religieux, accompagnés de leurs presse-papiers et de leurs lettres de créance, venaient renifler, ricaner, puis marquer «Rejeté» sur tout le groupe des Ephésiens. “Pas assez bon à moins que circoncis”, ils ont déclaré, comme ils ont étiqueté l’église des gentils inacceptable. Cette messe juive messianique se posait en juges. Ils ont informé la nouvelle église que l’adhésion à la famille serait achetée à un prix: la circoncision.

En réponse à cette nouvelle, l’apôtre Paul, ancien membre fidèle du Parti de persécution religieuse, RPP aux initiés, a été déterminé que la foi incroyable des Ephésiens ne succomberait pas à l’esprit critique exigeant la conversion juive pour les croyants païens. Debout haut, Paul implorait ses amis de faire de même, comme il a rappelé aux croyants de leur véritable statut: les enfants de Dieu Tout-Puissant. Leur vie nouvelle en Christ n’avait rien à voir avec leur ancienne vie de Juifs, de Gentils, de maîtres ou d’esclaves. L’adoption du Ciel était tout au sujet du choix de notre Père, une décision prise dans l’AMOUR, avant que la terre soit même formée:

Béni soit le Dieu et le Père de notre Seigneur Jésus-Christ, qui nous a bénis de toute bénédiction spirituelle dans les lieux célestes du Christ, comme il nous a choisis en lui avant la fondation du monde, afin que nous soyons saints et sans reproche avant Il nous a prédestinés à être adoptés comme fils par Jésus-Christ, selon le bon plaisir de sa volonté, à la louange de la gloire de sa grâce, par laquelle il nous a fait accepter dans le Bien-aimé [Ephésiens 1: 3-6, NKJV]

Avec efficacité, Paul a tué le dragon écrasant du rejet avec l’épée de la grâce étonnante de Dieu:

En lui, nous avons la rédemption par son sang, le pardon des péchés, selon les richesses de sa grâce, qu’il a fait abonder pour nous en toute sagesse et prudence, en nous faisant connaître le mystère de sa volonté, selon son bon plaisir Dans la dispensation de la plénitude des temps, il rassemblera en lui toutes choses en Christ, celles qui sont dans le ciel et qui sont sur la terre – en Lui. En Lui, nous avons aussi obtenu un héritage , Étant prédestinés selon le but de Celui qui opère toutes choses selon le conseil de Sa volonté, que nous qui avons d’abord cru en Christ devrait être à la louange de Sa gloire. En Lui, vous avez également fait confiance après avoir entendu la parole de vérité , L’évangile de votre salut; En qui aussi, ayant cru, vous avez été scellés du Saint-Esprit de promesse, qui est la garantie de notre héritage jusqu’à la rédemption de la possession achetée, à la louange de sa gloire [Ephésiens 1: 7-14]

Man feeling freedom on open seaPlus que quiconque, Paul savait que la légitimité comme enfants de Dieu ne vient pas d’un timbre religieux d’approbation. Nos droits à entrer dans la grâce de Dieu ne viennent pas par un certificat de naissance, de l’argent dans notre banque ou le clin d’œil du prêtre. Selon le bon plaisir du Père Dieu et grâce au sacrifice incroyable du Christ, nous sommes pardonnés, bénis, enrichis, pourvus et tous pour sa louange. Le Saint-Esprit est notre preuve déterminante que nous sommes pleinement acceptés dans la famille du Père. Pas la performance, pas le droit d’aînesse, pas le lieu d’origine, pas le genre, pas n’importe quoi, mais le Christ nous rend acceptable devant Dieu.

Avec une sincère honnêteté, Paul exhorte les Éphésiens à se rappeler comment ils sont venus des ténèbres et ont entendu la vérité de l’Évangile:

Mais Dieu, qui est riche de miséricorde, à cause de son grand amour avec lequel il nous a aimés, même quand nous étions morts dans nos offenses, nous a rendus vivants avec Christ (par grâce vous avez été sauvés), et nous a ressuscités ensemble, et Nous a fait asseoir ensemble dans les lieux célestes en Christ Jésus … Car par la grâce vous avez été sauvés par la foi, et cela pas de vous-mêmes; C’est le don de Dieu, non pas des œuvres, de peur que personne ne se glorifie. Car nous sommes son ouvrage, créé en Jésus-Christ pour de bonnes œuvres, que Dieu a préparées d’avance pour que nous marchions en elles. [Ephésiens 2: 3-6,8-10]

Seul Dieu a le droit de se vanter de ses enfants, de son travail. Cette vie en Christ est l’idée de Dieu, pas celle de l’homme. En tant que nouvelles créations, le plan de Dieu est que ses enfants adoptifs deviennent comme son Fils. Pas de meilleurs juifs, pas des Gentils rénovés mais de petits Christs. Paul prie ensuite pour que l’Église puisse saisir la révélation de sa grâce:

Je plie mes genoux devant le Père de notre Seigneur Jésus-Christ, d’où est nommée toute la famille des cieux et de la terre, afin qu’Il vous accorde, selon les richesses de sa gloire, d’être fortifiés par la puissance par Son Esprit dans l’intérieur Homme, afin que Christ demeure dans vos cœurs par la foi; Que vous, enracinés et fondés dans l’amour, soyez capable de comprendre avec tous les saints, quelle est la largeur et la longueur, la profondeur et la hauteur – connaître l’amour du Christ qui transmet la connaissance; Afin que vous soyez remplis de toute la plénitude de Dieu. Or, à celui qui est capable de faire abondamment au-dessus de tout ce que nous demandons ou pensons, selon la puissance qui agit en nous, à lui la gloire dans l’Église par le Christ Jésus à toutes les générations, aux siècles des siècles [Ephésiens 3: 14. -21]

Comme Paul exhorte les croyants à passer de la roue hamster de la recherche de la légitimité des gens et plutôt, considérer le plus grand but pour l’Église comme le Corps du Christ, il exhorte les Éphésiens à «dire la vérité dans l’amour, afin que nous puissions grandir en tout Les choses en Lui qui est la tête – le Christ – dont tout le corps, uni et uni par ce que chaque joint fournit, selon le travail efficace par lequel chaque partie fait sa part, provoque la croissance du corps pour l’édification de Même dans l’amour »(Ephésiens 4: 32-5: 2).

Le Corps du Christ est le délice ultime pour notre Père céleste? Paul dit: “Soyez donc des imitateurs de Dieu comme des enfants chers. Et marchez dans l’amour, comme Christ nous a aussi aimés et s’est donné lui-même pour nous, offrande et sacrifice à Dieu pour un parfum odorant “(Ephésiens 6: 10-18).

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Prions: Esprit Saint, nous conduire vers une profonde révélation de l’amour du Christ, afin que nous soyons des imitateurs de Dieu, pleins de bonté et d’amour pour nous-mêmes et les uns pour les autres. Seigneur Jésus, merci pour la croix, cet arbre sanglant où tu as si vaillamment persévéré, luttant contre l’enfer pour la joie de notre adoption! Nous vous vénérons, Père, en ce jour, en humble et impressionnante action de grâces. Par Christ, nous sommes vraiment à vous. Comme vos enfants, que votre grâce nous change à jamais, que nous allons marcher dans l’amour, et apporter un parfum doux de sacrifice partout où vous nous conduire. Esprit Saint, avancez, prions! Amen!

Cette semaine de lecture: Ephésiens

Prochaine semaine de lecture: Philippiens

Questions d’étude

1. Comment “tricoter ensemble dans l’amour” affecter vos choix avec le Corps de Christ?

2. Avez-vous une connexion amoureuse dans votre communauté de foi? Pourquoi ou pourquoi pas?

3. Avez-vous souffert du rejet à l’église? Non-acceptation? Comment réagissez-vous?

4. Que pensez-vous que vous devez faire pour gagner le droit d’entrer en relation avec Dieu le Père?

5. Comment la lettre de Paul aux Ephésiens remodèle-t-elle votre perspective sur la grâce, l’identité ou l’amour?

Love Came Down with Legitimacy/ l’amour est arrivée avec la vérité que nous sommes fils

An acquaintance of mine once told me the heartbreaking tale when he and his wife fostered three boys in their early teens. Though the kids lived in a house full of love and acceptance, the three siblings rejected the couple, unable to transition from homeless orphans to beloved sons. The teens stole food though there was plenty in the kitchen having been broken by hunger in their younger years. They demanded more than their share, unable to see the value of community, nor willing to trust that they would be cared for if they embraced the family who only wanted their best. The breaking point came when they beat the wife, as they acted aggressively against their adopted parents, destroying their chance for a home as they struggled with huge issues of legitimacy and dignity. 

Legitimacy is like the song, “I know who God says I am, what He says I am, where He says I’m at, I know who I am ” by Sinach. It’s ignoring those long years of homeless and believing instead, that Jesus Christ is your Door to God’s “Welcome Home”, stepping over the threshold of sin and pain, and reaching for your Father’s deep abiding love.

Sadly, many of us battle bitter loud voices of rejection even as we try to accept the love of our Father.Though we may enter relationship with Jesus, many believers are not able to truly accept the new covenant reality as God’s adopted children. Instead, unable to trust our blood-sealed adoption papers, we try to force God to bless us for our try hard attempts, our incessant good works, sowing bitter seeds of self-righteousness or religious legalism, and missing the grace. When we reject our position as an adopted son of God through Christ Jesus, we then miss the freedom God intended by our refusal to trust Him at His word.

Paul was wrecked when the Galatians believed false teachers who insisted that circumcision was mandatory for salvation. Paul was grieved his beloved friends missed the glorious grace of the gospel and were choosing circumcision as their sign of being accepted by God. With agony, he launched a full assault against the lies that anything else was needed to gain access to God other than Christ. Like a father who grabs hold of a toddler before he stumbles, Paul reached hard for the church to convince us all that we are redeemed by Christ before the Living God, who now, gloriously, has become our Forever Father:

But when the fullness of the time had come, God sent forth His Son, born of a woman, born under the law, to redeem those who were under the law, that we might receive the adoption as sons. And because you are sons, God has sent forth the Spirit of His Son into your hearts, crying out, “Abba, Father!” Therefore you are no longer a slave but a son, and if a son, then an heir of God through Christ. But then, indeed, when you did not know God, you served those which by nature are not gods. But now after you have known God, or rather are known by God, how is it that you turn again to the weak and beggarly elements, to which you desire again to be in bondage?[i]

Paul understood how the false god of Try Harder enslaves. He had once labored under the deception of legalism and persecuted the Lord’s beloved with blood-thirsty intent; he knew too well the chains which the Galatians were fitting for themselves. Just as Love came and arrested Paul in his blind pursuit, so Paul urged the Galatians to remember the glory given to them, that they are indeed heirs of God through Christ, duly validated by the seal of promise, which is the Holy Spirit given to all who would believe in Jesus Christ.

Paul implored the Galatians to fully embrace the truth of the gospel and live as sons, not slaves. Broken hearted by persecution, death and disappointment, the church would not transition to the freedom Christ purchased. Paul begged his blinded friends to look again:

Stand fast therefore in the liberty by which Christ has made us free, and do not be entangled again with a yoke of bondage.Indeed I, Paul, say to you that if you become circumcised, Christ will profit you nothing. And I testify again to every man who becomes circumcised that he is a debtor to keep the whole law.You have become estranged from Christ, you who attempt to be justified by law; you have fallen from grace.For we through the Spirit eagerly wait for the hope of righteousness by faith.For in Christ Jesus neither circumcision nor uncircumcision avails anything, but faith working through love.You ran well. Who hindered you from obeying the truth? This persuasion does not come from Him who calls you.[ii]

From that place of authority and truth of one who lived as a son of God through Christ Jesus, Paul rebuked the perversion of the gospel as he declared “this persuasion does not come from Him who calls you.” Paul rested in the redemption of the cross, that finished work by Jesus Christ, the blood of the Spotless Lamb who atoned for every and all sin of the world. Paul pressed the Galatians to turn and accept Christ’s overflowing grace, to recognize the fruit of the “teachers” who brought the false circumcision theology as he threw down the litmus test for true Christianity: Look at the love walk. “For all the law is fulfilled in one word, even in this: “You shall love your neighbor as yourself.”, begging the church to look at the loveless walk of legalistic teachers who add extra burdens, when none have been required by God Himself. [iii]

Paul urged all to be led by the Holy Spirit, the wonderful Tutor for life as a son. The Spirit-led life will slay the lies of the flesh which cannot accept God’s word as true. The Spirit is key to transitioning from slaves to sons:

Walk in the Spirit, and you shall not fulfill the lust of the flesh.For the flesh lusts against the Spirit, and the Spirit against the flesh; and these are contrary to one another, so that you do not do the things that you wish.But if you are led by the Spirit, you are not under the law.

Now the works of the flesh are evident, which are: adultery, fornication, uncleanness, lewdness, idolatry, sorcery, hatred, contentions, jealousies, outbursts of wrath, selfish ambitions, dissensions, heresies, envy, murders, drunkenness, revelries, and the like; of which I tell you beforehand, just as I also told you in time past, that those who practice such things will not inherit the kingdom of God.

But the fruit of the Spirit is love, joy, peace, longsuffering, kindness, goodness, faithfulness, gentleness, self-control. Against such there is no law.And those who are Christ’s have crucified the flesh with its passions and desires.If we live in the Spirit, let us also walk in the Spirit.[iv]

Paul offered the love of God as the master key which opens every door, unlocks chains of deception, ushers us into true freedom. If we are led by your flesh, our reason, logic, emotion or past realities before Christ, we will keep reaching guilty into cupboards, denying the grace of Christ. Trust His love. Stop living as starving orphans in God’s palace.

Though we are each fully adopted by God Almighty, sadly, we can each remain fully orphaned in the bondage of our unbelief. Little wonder this letter is so passionate. Paul wants the Church to walk the glorious life as sons of the Father that we may inherit and then advance His Kingdom on earth as it is in heaven. Only true sons will transform this world with the power of the gospel. Have you accepted your incredible status as one of God’s kids? Do you know the plans Father has for you? Are you willing to trust His great love this day?

Let’s pray: O Father, thank you for adopting us, for choosing us as your kids! Holy Spirit, lead us into the fullness of this freedom, and help us live glorious lives abundant with the fruit of Your Spirit. Lord Jesus, may we never turn away from the freedom You purchased for us on that brutal bloody cross. We choose this day to trust in the fullness of Your gospel and shout our thanksgiving with all of our hearts to you today! Amen.

 This Week’s Reading Galatians

Next Week’s Reading Ephesians

Study Question: This Week, as You pray, every day, ask the Father just one question: Daddy, what do you love about me? Journal, pray, record, paint, dance, sing His answers! As you build intimacy with the Father, He will align your relationship with Him by the Spirit. This is actually a 30 Day Challenge. IF you can spend 30 days getting to know the delight of the one who created you, your life will forever be changed.

[i] Galatians 4: 4-9, NKJV.

[ii] Galatians 5: 1-8, NKJV.

[iii] Galatians 5: 14, NKJV.

[iv] Galatians 5: 16-25 NKJV.


 Une connaissance de la mine une fois me le conte déchirant quand lui et son épouse favorisé trois garçons au début de leur adolescence. Bien que les enfants vivaient dans une maison pleine d’amour et d’acceptation, les trois frères et sœurs a rejeté les deux, incapables de transition des orphelins sans abri et fils bien-aimés. Les adolescents ont volé alimentaire s’il y en avait beaucoup dans la cuisine ayant été rompue par la faim dans leurs jeunes années. Ils ont exigé plus de leur part, incapable de voir la valeur de la Communauté, ni disposé à la confiance qu’ils seraient pris en charge si ils embrassèrent la famille qui ne voulait que leur meilleur. Le point de rupture est venu quand ils ont battu la femme, qu’ils ont agi de manière agressive contre leurs parents adoptifs, détruisant leur chance pour une maison qu’ils ont lutté avec d’énormes problèmes de légitimité et de la dignité.

La légitimité est comme la chanson, « je sais à qui Dieu dit : je suis, ce qu’il dit que je suis, où, dit-il, je suis à, je sais qui je suis “de josianne. Il est ignorant de ces longues années de sans-abri et croyant au lieu de cela, que Jésus Christ est votre porte « Welcome Home » de Dieu, enjambant le seuil du péché et de la douleur et d’atteindre pour respectueux amour en profondeur de votre père.

Malheureusement, beaucoup d’entre nous combat amers éclats de voix de rejet alors même que nous essayons d’accepter l’amour de notre Father.Though nous pouvons entrer dans relation avec Jésus, beaucoup de croyants n’est pas en mesure de réellement accepter la nouvelle réalité du Pacte comme enfants de Dieu. Au lieu de cela, impossible de faire confiance à nos documents d’adoption de sang-scellé, nous essayons de force Dieu de nous bénir nos tentatives dur essayer, nos bonnes œuvres incessants, de semer des graines amères d’autosatisfaction ou légalisme religieux et manquant de la grâce. Lorsque nous refusons notre position comme un fils adopté de Dieu en Jésus Christ, nous manquons alors la liberté de Dieu par notre refus de lui faire confiance à sa parole.

Paul fit naufrage quand les Galates cru faux docteurs qui a insisté pour que la circoncision était obligatoire pour le salut. Paul était affligé ses amis bien-aimés raté la grâce de l’Évangile et choisissaient la circoncision comme leur signe d’être accepté par Dieu. Avec agonie, il a lancé un assaut complet contre les mensonges qu’autre chose était nécessaire pour accéder à Dieu que le Christ. Comme un père qui s’empare d’un jeune enfant avant qu’il trébuche, Paul atteint dur pour l’église de nous convaincre que tout ce que nous sommes rachetés par Christ devant le Dieu vivant, qui, glorieusement, est devenu notre père pour toujours :

Mais quand la plénitude du temps était venu, Dieu a envoyé son fils, né d’une femme, née sous la Loi, de racheter ceux qui étaient sous la Loi, que nous reçussions l’adoption comme fils. Et parce que vous êtes fils, Dieu a envoyé l’esprit de son fils dans vos coeurs, criant, « Abba, père ! » C’est pourquoi vous n’êtes plus un esclave, mais un fils et si un fils, puis un héritier de Dieu à travers Christ. Mais, en effet, lorsque vous ne saviez pas Dieu, vous sert ensuite ceux qui, par nature, ne sont pas des dieux. Mais maintenant après avoir connu Dieu, ou plutôt sont connus de Dieu, comment se fait-il que vous réactivez les éléments faibles et misérables, à qui vous désirez encore être dans la servitude ? [i]

Paul comprit comment asservit le faux Dieu d’essayer plus fort. Il avait travaillé au titre de la tromperie du légalisme et persécutés bien-aimée du Seigneur avec l’intention assoiffés de sang ; il connaissait trop bien les chaînes qui eux-mêmes ont été convenable que les Galates. Tout comme l’amour est venu et arrêté Paul dans sa quête aveugle, alors que Paul a exhorté les Galates se rappeler la gloire tenue eux, qu’ils sont en effet des héritiers de Dieu à travers Christ, dûment validé par le sceau de la promesse, qui est le Saint-Esprit donné à tous ceux qui croiraient en Jésus Christ.

Paul a imploré les Galates d’embrasser pleinement la vérité de l’Évangile et de vivre comme des fils, pas des esclaves. Broken hearted par la déception, la mort et la persécution, l’église n’aurait pas de transition à la liberté que Christ a acheté. Paul a supplié ses amis aveugles à revoir :

Support rapide par conséquent dans la liberté par laquelle Christ nous a fait gratuitement et ne pas être emmêlent à nouveau avec un joug de la servitude. En effet j’ai, Paul, vous dire que si vous être circoncis, Christ bénéficierez vous rien. Et je témoigne encore une fois à tout homme circoncis devient qu’il est un débiteur à observer la Loi entière. Vous avez deviennent séparés du Christ, toi qui tentent de se justifier par la Loi ; vous sont tombés en disgrâce. Pour nous par l’esprit attendre avec impatience de l’espérance de la justice par la foi. Pour en Jésus Christ ni la circoncision ni l’incirconcision a recours à quelque chose, mais la foi agissant par l’amour. Vous a bien fonctionné. Qui vous a empêché de l’obéissance à la vérité ? Cette persuasion ne vient pas de celui qui vous appelle. [ii]

De ce lieu d’autorité et de la vérité de celui qui a vécu comme un fils de Dieu en Jésus Christ, Paul réprimandé la perversion de l’Evangile, comme il le déclarait « cette persuasion ne vient pas de celui qui vous appelle. » Paul s’est reposé dans le rachat de la Croix, qui a terminé le travail de Jésus Christ, le sang de l’agneau sans tache qui expiait pour tous et tous les péchés du monde. Pressé de Paul aux Galates de tourner et d’accepter Christ de débordement grâce, de reconnaître le fruit des « enseignants » qui a amené la théologie de la circoncision faux comme il a jeté vers le bas de l’épreuve de vérité pour le vrai christianisme : Regardez la marche de l’amour. « Pour tous, la Loi est accomplie en un mot, même en cela : « Tu aimeras ton prochain comme toi-même. », mendier de l’église à regarder la marche sans amour des enseignants légalistes qui ajoutent des charges supplémentaires, quand aucun n’ont été tenues par Dieu lui-même. [iii]

Paul exhorte tous à être dirigée par l’Esprit Saint, le tuteur merveilleux pour la vie comme un fils. La vie axée sur l’esprit tuera les mensonges de la chair qui ne peut pas accepter la parole de Dieu comme true. L’esprit est la clé pour la transition d’esclaves à fils :

Marcher selon l’esprit, et vous n’accomplirez pas les désirs de la chair. Pour les désirs de la chair contre l’esprit et l’esprit contre la chair ; et ils sont à l’encontre de l’autre, afin que vous ne faites pas les choses que vous désirez. Mais si vous êtes conduits par l’esprit, vous n’êtes pas en vertu de la Loi.

Maintenant, les œuvres de la chair sont évidentes, qui sont : adultère, fornication, impureté, obscénité, idolâtrie, sorcellerie, Haines, querelles, jalousies, explosions de colère, des ambitions égoïstes, les dissensions, les hérésies, envie, meurtres, ivresse, fêtes et similaires ; dont je dis vous avance, comme je vous disais aussi dans le temps passé, que ceux qui pratiquent de telles choses n’hériteront pas le Royaume de Dieu.

Mais le fruit de l’esprit est amour, joie, paix, patience, bonté, bonté, fidélité, douceur, maîtrise de soi. Il n’y a aucune loi contre ces. Et ceux qui sont en Christ ont crucifié la chair avec ses passions et ses désirs. Si nous vivons dans l’esprit, marchons aussi à dans l’esprit. [iv]

Paul a offert l’amour de Dieu comme maître clé qui ouvre toutes les portes, déverrouille les chaînes de la tromperie, nous inaugure dans la vraie liberté. Si nous sommes amenés par ta chair, notre raison, la logique, émotion ou réalités passées avant Jésus Christ, nous seront garder la main coupable dans les placards, refusant la grâce du Christ. Faire confiance à son amour. Cesser de vivre en tant qu’orphelins affamés au Palais de Dieu.

Bien que nous sommes tous pleinement adopté par Dieu tout-puissant, malheureusement, nous pouvons chacun rester complètement orphelins dans l’esclavage de notre incrédulité. Petite merveille cette lettre est si passionnée. Paul veut que l’église de marcher la vie glorieuse comme fils du père que nous puissions hériter et puis avance son Royaume sur la terre comme au ciel. Seuls les vrais fils vont transformer ce monde avec la puissance de l’Évangile. Avez-vous accepté votre statut incroyable comme l’un des enfants de Dieu ? Vous connaissez les père a pour vous des plans ? Êtes vous prêt à faire confiance à son grand amour cette journée ?

Prions : Ô Père, je vous remercie pour l’adoption de nous, pour nous choisir comme vos enfants ! Esprit Saint, nous conduire dans la plénitude de cette liberté et nous aider à vivre une vie glorieuse abondante avec le fruit de votre esprit. Seigneur Jésus, pouvons nous jamais détourner la liberté que vous avez acheté pour nous sur cette croix sanglante brutale. Nous avons choisi ce jour pour la confiance dans la plénitude de ton Evangile et crier notre thanksgiving avec tous nos coeurs pour vous aujourd’hui ! Amen.

 Lecture Galates de cette semaine

Lecture Ephésiens la semaine prochaine


Question de l’étude : Cette semaine, que vous priez, chaque jour, demandez la père juste une question : Papa, ce que vous aimez à propos de moi ? Journal, prier, enregistrer, peindre, danser, chanter ses réponses ! Que vous construisez l’intimité avec le père, il s’alignera votre relation avec lui par l’esprit. C’est en fait un défi de jour 30. Si vous pouvez passer 30 jours d’apprendre à connaître le plus grand plaisir de celui qui vous a créés, votre vie va être changée pour toujours.

[i] Galates 4:4-9, LSG.

[ii] Galates 5 : 1-8, LSG.

[iii] Galates 05:14, LSG.

[iv] Galates 5 : 16-25 LSG.

Love Comes Down Close and Kind/Amour arrivé près et gentil

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In the first letter to the Corinthians, Paul confronted the church with firm resolve.  The entire epistle was one of intensity, instruction and heartbreak.

2 Corinthians is a passionate answer to the stress of their mess.  Paul, himself suffering innumerable trials, encouraged the Corinthians to bear comfort to those in pain with the same comfort God has given to them through their own trials.

Some have known trials are so immense, with suffering so deep, that comfort can only be found in God.  Paul opens his letter to the Corinthians with the stark reality of the cost of their mission :
We were burdened beyond measure, above strength, so that we despaired even of life.Yes, we had the sentence of death in ourselves, that we should not trust in ourselves but in God who raises the dead,who delivered us from so great a death, and does deliver us; in whom we trust that He will still deliver us (2 Cor. 1: 9-10 NKJV).

 

 

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If you read the letter in entirety, you’ll hear of Paul’s immense trials: he was shipwrecked more than once, stoned, lashed repeatedly, often hungry, cold, always persecuted. Not exactly encouragement for enrollment to Team Jesus!

Yet here is the Good News:  One of God’s Big Names is Comforter.  At the Last Supper, as Jesus broke the news of his imminent death, He promised that God the Holy Spirit was moving in:

If you love Me, keep My commandments.
And I will pray the Father, and He shall give you another Comforter (Paraclete), so that He may be with you forever, the Spirit of Truth, whom the world cannot receive because it does not see Him nor know Him. But you know Him, for He dwells with you and shall be in you. (John 14:15-17).This Greek word, parakleo, comfort, is the word picture of a person running to another’s side at their cry for help, an advocate equipped to defend the powerless, an intercessor stepping before another in entreaty for justice.  That’s our Holy Spirit, Paraclete to all who ask.

Paraklesis, used 10 times in 2 Corinthians, is a word  comfort, in the context of one commissioned by God to bring true relief, love, close and kind. Paul explains that the authority to comfort comes through our suffering, for those who have experienced God’s comfort, the Holy Spirit, are then equipped to whisper warm to the man or woman or child sinking from sorrow, “Hang on!  If God did this for me in my trial, He will certainly do the same for you!”.

Perhaps you are wondering, how do you get some of this comfort?  You cry out to God for help.

How do you gain authority in compassion, to truly comfort those aching?  You suffer and overcome through the power of the Holy Spirit.

Paul offers our trials as divine opportunity, as he illustrates the critical cycle of suffering and comfort present in the lives of believers:

Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ, the Father of mercies and God of all comfort,who comforts us in all our tribulation, that we may be able to comfort those who are in any trouble, with the comfort with which we ourselves are comforted by God.For as the sufferings of Christ abound in us, so our consolation also abounds through Christ.Now if we are afflicted, it is for your consolation and salvation, which is effective for enduring the same sufferings which we also suffer. Or if we are comforted, it is for your consolation and salvation.And our hope for you is steadfast, because we know that as you are partakers of the sufferings, so also you will partake of the consolation.( 2 Cor 1:3-7)

Our tragedies provide firsthand experience for another’s unexpected loss or rejection or trial. When we have suffered, we then can comfort; for how can we comfort if we have never been broken by sorrow or loss ourselves?

Smith Wigglesworth, famed healing evangelist of the early twentieth century, went home each evening with bruised and bloody hands at the age of six.  His poverty was so gripping that the child was forced to spend his days pulling turnips, followed by mill work with his dad at age seven. Never schooled, forced to labour at an age when most of us enjoyed nursery rhymes and playschool, his life was hewn deep by hard times, an apt preparation for the man who would flow in enormous compassion for the millions touched by his ministry of faith. 1 If Wigglesworth had been raised in luxury, would he have understood desperation for the healing masses for whom doctors were not an option?  If he had been schooled in the finest institutions, would his passion for the Bible, the only book he read hourly, have been as devoted?  How did this hard life increase this man’s compassion, his mercy? Before salvation, Wigglesworth was a hard man.  Once the Holy Spirit filled Smith, he flowed in kindness, gruff and straightforward though it may have been, as love came down through that humble man. Millions were healed and restored to faith in God through the ministry of Smith Wigglesworth.

winter-treesThe truth is, our trials equip us to comfort and solidify our faith that God is good, no matter what the trial, no matter what the outcome. Our Father is certain to make good from the trail, no matter what afflicts our lives.

In a world marked by the false perception that God’s children should not suffer and those who suffer are cursed, Paul shouts out a deeper truth, that Christ’s disciples partake in the fellowship of sufferings and His resurrection power.  BOTH.

As Paul outlined his sufferings, he explained  how in our weakness, God’s strength is made perfect:

Three times I pleaded with the Lord to take it (the trial) away from me.“My grace is sufficient for you, for My strength is made perfect in weakness.” Therefore most gladly I will rather boast in my infirmities, that the power of Christ may rest upon me.Therefore I take pleasure in infirmities, in reproaches, in needs, in persecutions, in distresses, for Christ’s sake. For when I am weak, then I am strong. (2 Cor. 12: 8-10)

Talk about Upside Down World. Power comes from the place of suffering?  Authority comes to those who have suffered and overcome by God’s power?

As Christ’s disciples, we walk through all kinds of pain and stand strong, because we have seen the power of God made perfect in our weakness. That is the back story of the triumphant life in Christ that you will never see in glitzy outreach posters, the secret rarely shared in the pulpit that should be told to everyone who reaches up for Jesus.

God our Father has given us everything we will ever need through His Holy Spirit for every single story of our lives, the tragic, the adventurous, the romantic and the mysterious.

I pray your friendship with the Mighty Paraclete deepens this year, 2017.  May God bring you comfort and peace, as Paul prays for us all:

Be of good comfort, be of one mind, live in peace; and the God of love and peace will be with you…The grace of the Lord Jesus Christ, and the love of God, and the communion of the Holy Spirit be with you all. Amen.(2 Cor 13:11-14 NKJV)

dsc_0101_1Let’s Pray:  Lord Jesus,  thank You, that your death ushered in the grace and freedom of life in the Spirit for us, now children of God because of Your Holy Sacrifice!  Thank you, Holy Spirit, that You live within us and Comfort us through every trial. May we comfort others with the love we have received.  O Father God, we declare Your goodness today, over our lives, our families, our nation! Though we do not always understand, we trust Your  gracious un-budging love for us.  Father God, strengthen us in our weakness, we pray in Jesus’ Name, Amen.

This Week’s Bible Reading: 2 Corinthians

Next Week’s Bible Reading:  Galatians

Study Questions:

  1. When have you experienced trials and seen God’s goodness? Have you shared your testimony with anyone?
  2. When have you experienced sorrow and felt the comfort of the Holy Spirit? What did that look like on a Monday morning?
  3. How do you feel when hard things come your way?  Are you quick or slow to reach for God?
  4. Where do you go for comfort?  Does food, social media, friends, drugs or alcohol make their way into your coping plan?
  5. How do you move away from society’s pain relief options to God’s pain relief?
  1. Liardon, R.  God’s Generals. Whitaker House: PA, USA, 2003.

FRANÇAIS ICI!

2013-02-28 08.33.52Dans la première lettre aux Corinthiens, Paul a confronté l’église avec une résolution ferme. L’épître entière était celle de l’intensité, de l’instruction et du chagrin.

2 Corinthiens est une réponse passionnée au stress de leur désordre. Paul, lui-même souffrant d’innombrables épreuves, a encouragé les Corinthiens à porter le réconfort à ceux dans la douleur avec le même confort que Dieu leur a donné par leurs propres épreuves.

Certains ont connu des épreuves si immenses, avec une souffrance si profonde, que le réconfort ne peut être trouvé en Dieu. Paul ouvre sa lettre aux Corinthiens avec la dure réalité du coût de leur mission:

Nous étions chargés au delà de la mesure, au-dessus de la force, de sorte que nous avons désespéré même de la vie. Oui, nous avions la sentence de la mort en nous-mêmes, pour que nous ne fassions pas confiance en nous-mêmes mais en Dieu qui soulève les morts, La mort, et nous livre; En qui nous croyons qu’il nous délivrera encore (2 Corinthiens 1: 9-10).

Si vous lisez la lettre en entier, vous entendrez les épreuves immenses de Paul: il a été naufragé plus d’une fois, lapidé, fouetté à plusieurs reprises, souvent faim, froid, toujours persécuté. Pas exactement encouragement pour l’inscription à l’Équipe Jésus!

Et pourtant, voici la Bonne Nouvelle: L’un des grands noms de Dieu est Consolateur. À la dernière Cène, comme Jésus a brisé la nouvelle de sa mort imminente, Il a promis que Dieu le Saint-Esprit se déplaçait: “Si vous m’aimez, gardez mes commandements.
Et je prierai le Père, et Il vous donnera un autre Consolateur (Paraclet), afin qu’il soit avec vous pour toujours, l’Esprit de Vérité, que le monde ne peut recevoir parce qu’il ne le voit pas et ne Le connaît pas. Mais vous le connaissez, car il habite avec vous et sera en vous”(Jean 14: 15-17).

Ce mot grec, parakleo, réconfort, est le mot image d’une personne qui court au côté de l’autre à leur cri d’aide, un avocat équipé pour défendre les impuissants, un intercesseur se plaçant devant un autre en prière pour Justice. C’est notre Saint Esprit, Paraclet à tous ceux qui demandent.

Paraklesis, utilisé 10 fois dans 2 Corinthiens, est un mot de réconfort, dans le contexte d’un commandé par Dieu pour apporter le vrai soulagement, l’amour, proche et aimable. Paul explique que l’autorité de réconforter vient de notre souffrance, car ceux qui ont expérimenté le réconfort de Dieu, le Saint-Esprit, sont alors équipés pour chuchoter chaud à l’homme ou à la femme ou l’enfant sombrant de la tristesse. Si Dieu a fait cela pour moi dans mon procès, Il fera certainement la même chose pour vous! “.

Icy GloryPeut-être vous vous demandez, comment obtenez-vous un peu de ce confort? Vous criez à Dieu pour l’aide.

Comment obtenez-vous l’autorité dans la compassion, pour vraiment réconforter ceux qui souffrent? Vous souffrez et vous surmonter par la puissance du Saint-Esprit.

Paul offre nos épreuves comme une opportunité divine, comme il illustre le cycle critique de la souffrance et le confort présent dans la vie des croyants:

Béni soit le Dieu et le Père de notre Seigneur Jésus-Christ, le Père des miséricordes et le Dieu de toute consolation, qui nous réconforte dans toutes nos tribulations, afin que nous soyons capables de consoler ceux qui sont dans la peine, avec le confort avec lequel nous Nous sommes consolés par Dieu. Car, comme les souffrances du Christ abondent en nous, notre consolation abonde aussi par le Christ. Maintenant, si nous sommes affligés, c’est pour votre consolation et votre salut, qui est efficace pour supporter les mêmes souffrances que nous souffrons aussi . Et si nous sommes réconfortés, c’est pour votre consolation et votre salut. Et notre espérance pour vous est ferme, parce que nous savons que vous êtes participants des souffrances, vous aussi, vous participerez à la consolation (2 Co 1, 3- 7)

Nos tragédies fournissent une expérience de première main pour la perte inattendue d’un autre ou le rejet ou le procès. Quand nous avons souffert, nous pouvons alors nous réconforter; Car comment pouvons-nous nous réconforter si nous n’avons jamais été brisés par la tristesse ou la perte nous-mêmes?

Smith Wigglesworth, célèbre évangéliste de la guérison du début du XXe siècle, est rentré chez lui chaque soir avec des mains meurtries et sanglantes à l’âge de six ans. Sa pauvreté était si précipitante que l’enfant a été obligé de passer ses journées à tirer des navets, suivi par le travail de moulin avec son père à l’âge de sept ans. N’ayant jamais été scolarisés, forcés de travailler à un âge où la plupart d’entre nous jouissaient de comptines et d’école de jeu, sa vie était entamée par les temps difficiles, une préparation apte à l’homme qui courrait une énorme compassion pour les millions touchés par son ministère de la foi. 1 Si Wigglesworth avait été élevé dans le luxe, aurait-il compris le désespoir pour les masses guérisseuses pour lesquelles les médecins n’étaient pas une option? S’il avait été scolarisé dans les plus belles institutions, sa passion pour la Bible, le seul livre qu’il lirait chaque heure, aurait été aussi dévouée? Comment sa dure vie at-elle augmenté la compassion de Smith, sa miséricorde? Avant le salut, il était un homme difficile. Une fois que le Saint-Esprit a rempli Smith, il a coulé dans la bonté, brutal et direct, bien qu’il mai ont été, comme l’amour est descendu par cet homme humble. Des millions ont été guéris et restaurés à la foi en Dieu par le ministère de Smith Wigglesworth.

La vérité est que nos épreuves nous équiper pour consoler et solidifier notre foi que Dieu est bon, quel que soit le procès, quel que soit le résultat. Notre Père est certain de faire du bien de la piste, peu importe ce qui afflige nos vies.

Dans un monde marqué par la fausse perception que les enfants de Dieu ne doivent pas souffrir et ceux qui souffrent sont maudits, Paul crie une vérité plus profonde, que les disciples du Christ participent à la communion des souffrances et de son pouvoir de résurrection. TOUS LES DEUX.

Comme Paul a décrit ses souffrances, il a expliqué comment, dans notre faiblesse, la force de Dieu est rendue parfaite:

Trois fois, je priai le Seigneur de m’ôter la justice: «Ma grâce te suffit, car ma force est rendue parfaite dans la faiblesse.» C’est pourquoi je me glorifierai volontiers dans mes infirmités, que la puissance Du Christ repose sur moi. C’est pourquoi je prends plaisir aux infirmités, aux reproches, aux besoins, aux persécutions, aux souffrances, pour l’amour du Christ, car quand je suis faible, je suis fort (2 Co 12, 8-10).

Parlez de Monde Envers.Le pouvoir vient du lieu de la souffrance? L’autorité vient à ceux qui ont souffert et vaincu par la puissance de Dieu?

En tant que disciples du Christ, nous marchons par toutes sortes de douleurs et nous nous tenons forts, parce que nous avons vu la puissance de Dieu rendue parfaite dans notre faiblesse. C’est l’histoire de retour de la vie triomphale en Christ que vous ne verrez jamais dans les affiches rayonnantes, le secret rarement partagé dans la chaire qui doit être dit à tous ceux qui cherchent Jésus.

Dieu notre Père nous a donné tout ce dont nous aurons besoin par son Saint-Esprit pour chaque histoire de notre vie, le tragique, l’aventureux, le romantique et le mystérieux.

Je prie votre amitié avec le Paraclet puissant approfondit cette année, 2017. Que Dieu vous apporte le confort et la paix, comme Paul prie pour nous tous:

Soyez de bon réconfort, soyez d’un même esprit, vivez en paix; Et le Dieu d’amour et de paix sera avec vous … La grâce du Seigneur Jésus-Christ, l’amour de Dieu et la communion du Saint-Esprit soient avec vous tous. Amen. (2 Cor 13: 11-14)

Snowy Fields

Copyright J. Svetec

Que nous priions: Seigneur Jésus, merci, que ta mort nous ait donné la grâce et la liberté de vie dans l’Esprit pour nous, maintenant enfants de Dieu à cause de Ton Saint Sacrifice! Merci, Esprit Saint, que Tu vives en nous et Confort nous à travers toutes les épreuves. Puissions-nous réconforter les autres avec l’amour que nous avons reçu. O Père Dieu, nous déclarons ta bonté aujourd’hui, sur nos vies, nos familles, notre nation! Bien que nous ne comprenions pas toujours, nous faisons confiance à votre gracieux amour pour nous. Père Dieu, fortifie-nous dans notre faiblesse, nous prions au Nom de Jésus, Amen.

Lecture de la Bible de cette Semaine: 2 Corinthiens

Lecture de la Bible de la semaine prochaine: Galates

Questions d’étude:

Quand avez-vous expérimenté des épreuves et vu la bonté de Dieu? Avez-vous partagé votre témoignage avec quelqu’un?
Quand avez-vous éprouvé la douleur et ressenti le réconfort du Saint-Esprit? Qu’est-ce que cela ressemblait un lundi matin?
Comment vous sentez-vous lorsque des choses difficiles viennent à votre rencontre? Êtes-vous rapide ou lent pour atteindre Dieu?
Où allez-vous pour le confort? Est-ce que la nourriture, les médias sociaux, les amis, les drogues ou l’alcool font leur chemin dans votre plan d’adaptation?
Comment vous éloignez-vous des options de soulagement de la douleur de la société pour soulager la douleur de Dieu?

  1. Liardon, R. Les généraux de Dieu. Maison Whitaker: PA, USA, 2003.

Love Came Down with the Love Walk/L’amour est venu avec la promenade d’amour

 

2013-02-28 08.33.52The First Letter of Corinthians is a tough read.  This gifted church was stumbling big time.  Fractious, contentious, the church was a nest of sin crashing hard to the ground.  Some members were caught up in name games, boasting their teachers, Apollo or Paul. One man was active in an incestuous relationship with his dad’s wife and the church refused to deal with it.  Communion, the celebration of Christ’s death and resurrection, had devolved into a classist drunkfest, where some feasted and others hungered.  Women and men were out of order in relationship. Fights abounded over every practice in the Corinthian church.  It was a disaster and a terrible representation of God’s children.

As overseer of the church, Paul addresses the issues, then offers two basic principles to help any group to dig out and start building something beautiful:

1. Surrender to the Holy Spirit

2. the Love Walk.

To build a community which could move forward together, Paul unpacks a simple illustration of the human body to illustrate the interdependence the church has as the Body of Christ. Paul implored the Corinthians (and us today) to recognize that as part of the Body, what we do affects the health and strength of the rest of the Body.

When we prosper, the Body prospers. When we ache, the Body hurts as well.  Every part of the Body of Christ is unique, essential for the full functioning of the body. No part was superior or inferior to the other.  Everyone mattered and each had a different task to keep the Body moving forward.

Paul exhorted the believers to enjoy the Holy Spirit’s election, that He “distributes to each one individually as He wills”, but the “manifestation of the Spirit is given to each one for the profit of all.” Then Paul persuaded people to consider who made this Body, God!, and at what cost, Christ!.  Paul then teaches us “the members should have the same care for one another. And if one member suffers, all the members suffer with it; or if one member is honored, all the members rejoice with it.Now you are the body of Christ, and members individually.” (1 Corinthians 12: 24-27).

One for all and all for one, as the Musketeers would say.  Once you realize you are not alone, Paul counsels, then you must also realize that what you are choosing to do, good or bad, is impacting everyone else, so consider soberly your current choices as a believer.

Paul beckons the Corinthians, and us today, to choose the Love Walk.

Icy GloryLove is our litmus test as disciples of Jesus.  Giftings, sacrifice, abilities, zeal, are all weighed against our love walk.    Just as Jesus declared, “they will know you are My disciples by your love”, so Paul urged the Corinthians to live a life saturated with the love of God.  Love marks us as His:

Love suffers long and is kind; love does not envy; love does not parade itself, is not puffed up; does not behave rudely, does not seek its own, is not provoked, thinks no evil;does not rejoice in iniquity, but rejoices in the truth; bears all things, believes all things, hopes all things, endures all things.Love never fails.

But whether there are prophecies, they will fail; whether there are tongues, they will cease; whether there is knowledge, it will vanish away.For we know in part and we prophesy in part.But when that which is perfect has come, then that which is in part will be done away.When I was a child, I spoke as a child, I understood as a child, I thought as a child; but when I became a man, I put away childish things.For now we see in a mirror, dimly, but then face to face. Now I know in part, but then I shall know just as I also am known.And now abide faith, hope, love, these three; but the greatest of these is love.( 1 Cor 13)

Love thinks no evil!  O, goodness.

Love is not provoked!  O, Father.

Love endures all things.  O,Lord Jesus, help me.

Our Love Walk is our uniform, our practice, our standard, our reason for living.  Love defeats pride. Love does not seek its own and Love never fails.  Where doctrine, practice, even theology may become quagmired in nuance, love is plain to see and easy to share.  Love is the wisdom and power of Jesus Christ, the one who first loved us, and Who commands us to do the same.

If it were up to us, love wouldn’t find its way into our life other than for friends and family, unless we were incredibly socially minded. Thankfully, Christians have been given the Holy Spirit, who empowers and teaches each of us how to love beyond ourselves, no matter what we do in church or how we are used by God:

There are diversities of gifts, but the same Spirit. There are differences of ministries, but the same Lord.And there are diversities of activities, but it is the same God who works all in all.But the manifestation of the Spirit is given to each one for the profit of all:for to one is given the word of wisdom through the Spirit, to another the word of knowledge through the same Spirit,to another faith by the same Spirit, to another gifts of healings by the same Spirit,to another the working of miracles, to another prophecy, to another discerning of spirits, to another different kinds of tongues, to another the interpretation of tongues.But one and the same Spirit works all these things, distributing to each one individually as He wills.For as the body is one and has many members, but all the members of that one body, being many, are one body, so also is Christ.For by one Spirit we were all baptized into one body–whether Jews or Greeks, whether slaves or free–and have all been made to drink into one Spirit.1 Cor. 12: 4-13

Paul, speaking to another church, the Romans, reminded us that “hope does not put us to shame, because God’s love has been poured out into our hearts through the Holy Spirit, who has been given to us.”( Rom. 5:5).  We need the Holy Spirit to widen, increase, redefine, empower and inspire us to walk that Love Walk every day, with intent, for Christ’ sake.

Beloved, let us love one another, for love is of God; and everyone who loves is born of God and knows God. He who does not love does not know God, for God is love. (1 John 4:7-8).  

Let’s Pray: O Father God, we desire to love walk as Jesus walked.  O Jesus our King, Love come down, teach us Your Way, that we may indeed love as you have loved us!  Holy Spirit, you are love, joy, peace and righteousness.  Bring us into the fullness of the Love Walk, O God. Fill us up with your love, Father God, that our Love Walk may spark a revolution and bring Glory to Your Name. Amen

family christmas 2015No Study Questions. It’s the holidays, so enjoy your family. Merry Christmas and Happy New Year from our family to yours. We return Jan 6, 2017

This Week’s Reading:  1 Corinthians

Jan 6th  Week’s Reading: 2 Corinthians

 

 

 

Francais Ici!

La première lettre de Corinthiens est une lecture difficile. Cette église douée trébuchait grand temps. Fractueuse, contentieuse, l’église était un nid de péché s’écrasant dur à terre. Certains membres ont été pris dans des jeux de noms, se vanter de leurs enseignants, Apollo ou Paul. Un homme était actif dans une relation incestueuse avec la femme de son père et l’église a refusé de traiter avec elle. La communion, la célébration de la mort et de la résurrection du Christ, était devenue une fête de la boisson classiste, où certains se réjouissaient et d’autres affamés. Les femmes et les hommes étaient en désaccord. Les luttes abondaient sur toutes les pratiques de l’église corinthienne. C’était un désastre et une représentation terrible des enfants de Dieu.

globeEn tant que surveillant de l’église, Paul traite les questions, puis propose deux principes de base pour aider n’importe quel groupe à creuser et à commencer à construire quelque chose de beau:

1. Rendez-vous au Saint-Esprit

2. La Marche de l’Amour.

Pour construire une communauté qui pourrait aller de l’avant ensemble, Paul déballer une illustration simple du corps humain pour illustrer l’interdépendance de l’église a comme le Corps du Christ. Paul a imploré les Corinthiens (et nous aujourd’hui) de reconnaître que, en tant que partie du Corps, ce que nous faisons affecte la santé et la force du reste du Corps.

Quand nous prospérons, le Corps prospère. Quand nous faisons mal, le corps blesse aussi. Chaque partie du Corps du Christ est unique, essentielle pour le plein fonctionnement du corps. Aucune partie n’était supérieure ou inférieure à l’autre. Tout le monde importait et chacun avait une tâche différente pour garder le corps à avancer.

Paul a exhorté les croyants à jouir de l’élection du Saint-Esprit, qu’il «distribue à chacun individuellement comme Il veut», mais la «manifestation de l’Esprit est donnée à chacun pour le profit de tous». Paul a alors persuadé les gens de considérer qui A fait ce Corps, Dieu !, et à quel prix, le Christ !. Paul nous enseigne alors “les membres devraient avoir le même soin les uns des autres. Et si un membre souffre, tous les membres en souffrent; Ou si un membre est honoré, tous les membres s’en réjouissent. Maintenant, vous êtes le corps de Christ, et les membres individuellement. “(1 Corinthiens 12: 24-27). Un pour tous et tous pour un, comme diront les mousquetaires. Une fois que vous vous rendez compte que vous n’êtes pas seul, Paul conseille, alors vous devez également réaliser que ce que vous choisissez de faire, bon ou mauvais, a des répercussions sur tout le monde, alors considérer avec sobriété vos choix actuels en tant que croyant.

heartPaul invite les Corinthiens, et nous aujourd’hui, à choisir la Marche de l’Amour.

L’amour est notre test décisif en tant que disciples de Jésus. Giftings, le sacrifice, les capacités, le zèle, sont tous pesés contre notre promenade d’amour. Tout comme Jésus l’a déclaré, «ils sauront que vous êtes mes disciples par votre amour», aussi Paul a exhorté les Corinthiens à vivre une vie saturée de l’amour de Dieu. L’amour nous marque comme lui:

L’amour souffre longtemps et est bon; L’amour n’envie pas; L’amour ne se défile pas, n’est pas gonflé; Ne se comporte pas rudement, ne cherche pas la sienne, ne s’irrite pas, ne pense pas de mal, ne se réjouit pas de l’iniquité, mais se réjouit dans la vérité; Prend tout, croit toutes choses, espère toutes choses, endure toutes choses. L’amour ne manque jamais.

Mais qu’il y ait des prophéties, elles échoueront; Qu’il y ait des langues, elles cesseront; Si nous avons connaissance, elle disparaîtra. Car nous savons en partie et nous prophétisons en partie. Mais quand ce qui est parfait est venu, alors ce qui est en partie sera fait away.When j’étais un enfant, j’ai parlé comme Un enfant, j’ai compris comme un enfant, j’ai pensé comme un enfant; Mais quand je suis devenu un homme, j’ai mis à l’écart des choses enfantines. Pour maintenant, nous voyons dans un miroir, faiblement, mais alors face à face. Maintenant je connais en partie, mais alors je saurai comme je suis aussi connu. Et maintenant, demeure la foi, l’espérance, l’amour, ces trois; Mais le plus grand d’entre eux est l’amour. (1 Cor 13)

L’amour ne pense pas le mal! O, bonté.

L’amour n’est pas provoqué! O, Père.

L’amour endure toutes choses. O, Dieu, aide-moi.

Notre marche d’amour est notre uniforme, notre pratique, notre norme, notre raison de vivre. L’amour vainc la fierté. L’Amour ne cherche pas la sienne et l’Amour ne manque jamais. Là où la doctrine, la pratique, voire la théologie peuvent se terrer dans la nuance, l’amour est simple à voir et facile à partager. L’amour est la sagesse et la puissance de Jésus-Christ, celui qui nous a aimés le premier, et qui nous commande de faire de même.

Si c’était à nous, l’amour ne trouverait son chemin dans notre vie autre que pour les amis et la famille, à moins que nous étions incroyablement socialement occupé. Heureusement, les chrétiens ont reçu le Saint-Esprit, qui nous autorise et nous enseigne comment aimer au-delà de nous-mêmes, peu importe ce que nous faisons dans l’église ou comment nous sommes utilisés par Dieu:

Il ya diversité de dons, mais le même Esprit. Il y a des différences de ministères, mais le même Seigneur. Il y a diversité d’activités, mais c’est le même Dieu qui fait tout en tous. Mais la manifestation de l’Esprit est donnée à chacun pour le profit de tous: pour un Est donné la parole de sagesse par l’Esprit, à un autre la parole de connaissance par le même Esprit, à une autre foi par le même Esprit, à d’autres dons de guérisons par le même.

À l’autre l’action des miracles, à une autre prophétie, à un autre discernement des esprits, à un autre genre différent de langues, à un autre l’interprétation des langues. Mais un seul et même Esprit travaille toutes ces choses, distribuant à chacun individuellement comme Car comme le corps est un et a beaucoup de membres, mais tous les membres de ce seul corps, étant nombreux, sont un seul corps, il en est de même Christ.Pour un seul Esprit, nous avons tous été baptisés en un seul corps – Ou des Grecs, esclaves ou libres, et tous ont été faits pour boire en un seul Esprit. 1 Cor.12: 4-13

2014-08-05 19.34.16Paul, parlant à une autre église, les Romains, nous a rappelé que «l’espérance ne nous met pas dans la honte, parce que l’amour de Dieu a été versé dans nos cœurs par le Saint-Esprit qui nous a été donné». Romains 5: 5). Nous avons besoin que le Saint-Esprit nous élargisse, augmente, redéfinisse, nous autorise et nous inspire à marcher cette Promenade d’Amour chaque jour, avec l’intention, pour l’amour du Christ.

Aimés, aimons-nous les uns les autres, car l’amour est de Dieu; Et quiconque aime est né de Dieu et connaît Dieu. Celui qui n’aime pas ne connaît pas Dieu, car Dieu est amour. (1 Jean 4: 7-8).

Prions: O Père Dieu, nous désirons aimer marcher comme Jésus marchait. O Jésus, notre Roi, Descends l’amour, enseigne-nous ton chemin, afin que nous puissions aimer comme tu nous as aimés! Esprit Saint, vous êtes l’amour, la joie, la paix et la justice. Apportez-nous dans la plénitude de la Promenade de l’Amour, ô Dieu. Remplis-nous de ton amour, Père Dieu, pour que notre Promenade d’amour puisse déclencher une révolution et apporter la Gloire à Ton Nom. Amen.

img_2458Aucune question d’étude. C’est les vacances, alors profitez de votre famille. Joyeux Noël et Bonne Année de notre famille à la vôtre. Nous espérons néanmoins que cela vous aidera dans vos recherches.

Cette semaine: 1 Corinthiens

Jan 6th La lecture de la Semaine: 2 Corinthians

 

Love Came Down with New Life/L’amour est descendu avec une nouvelle voie

 

With the arrival of Jesus, the Messiah, that fateful dilemma is resolved. Those who enter into Christ’s being-here-for-us no longer have to live under a continuous, low-lying black cloud. Those who think they can do it on their own end up obsessed with measuring their own moral muscle but never get around to exercising it in real life.

Those who trust God’s action in them find that God’s Spirit is in them – living and breathing God!

But for you who welcome him, in whom he dwells – even though you still experience all the limitations of sin – you yourself experience life on God’s terms. It stands to reason, doesn’t it, that if the alive-and-present God who raised Jesus from the dead moves into your life, he’ll do the same thing in you that he did in Jesus, bringing you alive to himself?

When God lives and breathes in you (and he does, as surely as he did in Jesus), you are delivered from that dead life. With his Spirit living in you, your body will be as alive as Christ’s! So don’t you see that we don’t owe this old do-it-yourself life one red cent. There’s nothing in it for us, nothing at all. The best thing to do is give it a decent burial and get on with your new life. God’s Spirit beckons. There are things to do and places to go!  This resurrection life you received from God is not a timid, grave-tending life. It’s adventurously expectant, greeting God with a childlike “What’s next, Papa?” ( Romans 8:1, 5-15, MSG)

https://static.pexels.com/photos/1317/sky-clouds-field-path.jpgLove came down with a whole new way of life, led by Jesus, The Only Way, who teaches us to reach for an abundant satisfying adventurous life in God.

Romans 8 shouts triumphant our freedom, vanquishing the alligator of sin that pulls us deep into the murky waters intent only on one thing: death.  The shout of LIFE in Romans 8 is the battle cry of the Lord, as Paul declares a better, more powerful way of living, a way that once and for all bulldozes that idol of TRY HARDER.   Believe in the gospel, Paul urges, for in hope and obedience to the Spirit of God within us, we find peace.

Romans 8 urges believers to stop paying the taxes to your old life. Sign its death certificate. Call it a day and reach for the full life in God. Try on the thrill of living as one of God’s kids.

In Christ, we leap from sin crushed to love-drenched:

With God on our side like this, how can we lose? If God didn’t hesitate to put everything on the line for us, embracing our condition and exposing himself to the worst by sending his own Son, is there anything else he wouldn’t gladly and freely do for us? (Romans 8: 30-32, MSG)

So here we are, wanting to embrace this life, to be full of God, but how do we get there?

cuba purpleJust reach up.  Accept that Jesus is the Son of God, sent to die for the sin of the world, to draw all who would believe into a profound new reality of life as God’s kids.

God’s Spirit is right alongside helping us along. If we don’t know how or what to pray, it doesn’t matter. He does our praying in and for us, making prayer out of our wordless sighs, our aching groans. He knows us far better than we know ourselves and keeps us present before God.(Rom 8:26,27 MSG)

Settle once and for all, that “absolutely nothing can get between us and God’s love because of the way that Jesus our Master has embraced us”(Rom 8: 39, MSG) and trust God with your life.

Surrender your life to God and you will get a life you never expected, one richer in dignity, more fulfilling than anything this current world could ever offer.

Just reach for Jesus. He is already stooping down in Love to you.  That is just what He does.

road-sun-rays-pathLet’s pray: Father God, like Mary who was confronted by the angel that she would carry the Messiah, we too cry, how can this be, as we hope against hope that You will do what we cannot.  Spirit of the living God, we submit our minds, our emotions, our everything to you today, that you reach down in Love even as we reach up. Jesus, we worship in awe of all You have done for us, and we pray, be our One and Only God, all the days of our life. Love come down to us all, we pray in Your Name, Lord Jesus. Amen.

This Week’s Reading: Romans 1-16

Next Week’s Reading:  1 Corinthians 1-16

Study Questions:

  1.  Do you believe that Jesus died for you, that you would live an abundant life as God’s beloved child?  What does that look like?
  2. How does surrender operate in your daily life with Christ?
  3. How does the Holy Spirit empower or enable you to walk with God?
  4. Where is the proof of your new life?  Is your example present or something from years gone by?
  5. What does life in God mean to you?  Is it joyful?  Why or why not?

En Français

Avec l’arrivée de Jésus, le Messie, ce dilemme fatal est résolu. Ceux qui entrent dans l’être-ici-pour-nous du Christ n’ont plus à vivre sous un nuage noir continu et bas. Ceux qui pensent qu’ils peuvent le faire sur leur propre fin obsédé par la mesure de leur propre muscle moral, mais jamais obtenir autour de l’exercer dans la vie réelle.

Ceux qui ont confiance en l’action de Dieu en eux trouvent que l’Esprit de Dieu est en eux – vivant et respirant Dieu!

Mais pour vous qui l’accueillez, en qui il habite – même si vous éprouvez toujours toutes les limites du péché – vous-même expérimentez la vie selon les termes de Dieu. Il est vrai que si le Dieu vivant et présent qui a ressuscité Jésus d’entre les morts s’invite dans votre vie, il fera la même chose en vous qu’il a fait en Jésus, vous apportant vivant à lui-même ?

Quand Dieu vit et respire en vous (et il le fait, aussi sûrement qu’il l’a fait en Jésus), vous êtes délivrés de cette vie morte. Avec son Esprit vivant en vous, votre corps sera aussi vivant que le Christ! Donc, ne voyez-vous pas que nous ne devons pas cette vieille vie bricolage un cent rouge. Il n’y a rien pour nous, rien du tout. La meilleure chose à faire est de lui donner une sépulture décente et de continuer avec votre nouvelle vie. L’Esprit de Dieu attire. Il ya des choses à faire et des endroits à visiter! Cette vie de résurrection que vous avez reçue de Dieu n’est pas une vie timide et grave. Il est aventureusement attendant, saluant Dieu avec un enfant: «Qu’y a-t-il, papa? (Romains 8: 1, 5-15, MSG)

2013-10-20 17.18.33L’amour est descendu avec une nouvelle voie, menée par Jésus, la seule façon de parvenir à une vie abondante satisfaisante aventureux en Dieu.

Romains 8 crie triomphant notre liberté, vainquant l’alligator du péché qui nous pousse profondément dans les eaux troubles qui ne visent qu’une chose: la mort. Le cri de la VIE dans Romains 8 est le cri de bataille du Seigneur, comme Paul déclare un meilleur, plus puissant mode de vie, un moyen qui bulldozes une fois pour toutes cette idole de TENTER PLUS DUR. Croyez en l’évangile, Paul insiste, car dans l’espérance et l’obéissance à l’Esprit de Dieu en nous, nous trouvons la paix.

Romains 8 exhorte les croyants à cesser de payer les impôts à votre ancienne vie. Signer son certificat de décès. Appelez-le un jour et atteignez la vie entière en Dieu. Essayez le frisson de vivre comme l’un des enfants de Dieu.

Dans le Christ, nous sautons du péché écrasé à l’amour-trempé:

Avec Dieu de notre côté comme ça, comment pouvons-nous perdre? Si Dieu n’a pas hésité à mettre tout en ligne pour nous, embrasser notre condition et s’exposer au pire en envoyant son propre Fils, y at-il autre chose qu’il n’aurait pas volontiers et librement faire pour nous? (Romains 8: 30-32, MSG)

Glory TrailAlors, nous voilà, voulant embrasser cette vie, être plein de Dieu, mais comment y arriver?

Juste atteindre. Acceptez que Jésus est le Fils de Dieu, envoyé pour mourir pour le péché du monde, pour attirer tous ceux qui croient en une nouvelle réalité profonde de vie comme les enfants de Dieu.

L’Esprit de Dieu est à côté de nous aider. Si nous ne savons pas comment ou quoi prier, ce n’est pas grave. Il fait notre prière dans et pour nous, faisant prier hors de nos soupirs sans mot, nos gémissements douloureux. Il nous connaît bien mieux que nous ne nous connaissons et nous tient présents devant Dieu. (Romains 8: 26,27 MSG)

Réglez-vous une fois pour toutes, que «absolument rien ne peut interférer entre nous et l’amour de Dieu à cause de la manière dont Jésus notre Maître nous a embrassés» (Romains 8: 39, MSG) et faites confiance à Dieu pour votre vie.

Rendez votre vie à Dieu et vous obtiendrez une vie que vous ne vous attendiez pas, une plus riche en dignité, plus épanouissante que tout ce monde actuel pourrait jamais offrir.

Juste atteindre pour Jésus. Il est déjà abattu dans l’amour pour vous. C’est exactement ce qu’il fait.Lake Ontario

Prions: Père Dieu, comme Marie, qui a été confronté par l’ange, qu’elle porterait le Messie, nous pleurons aussi, comment cela peut-il être, comme nous espérons contre l’espoir que vous ferez ce que nous ne pouvons pas. Esprit du Dieu vivant, nous soumettons nos esprits, nos émotions, tout notre être à vous aujourd’hui, que vous atteignez en amour même quand nous atteignons. Jésus, nous adorons dans la crainte de tout ce que Tu as fait pour nous, et nous prions, être notre Unique Dieu, tous les jours de notre vie. L’amour vient à nous tous, nous prions en Votre Nom, Seigneur Jésus. Amen.

Cette semaine: Romains 1-16

Lecture de la semaine prochaine: 1 Corinthiens 1-16

Questions d’étude:

Croyez-vous que Jésus est mort pour vous, que vous viviez une vie abondante comme l’enfant bien-aimé de Dieu? A quoi cela ressemble-t-il?
Comment la cession intervient-elle dans votre vie quotidienne avec le Christ?
Comment le Saint-Esprit vous habilite-t-il ou vous permet-il de marcher avec Dieu?
Où est la preuve de votre nouvelle vie? Votre exemple est-il présent ou quelque chose d’autrefois?
Que signifie la vie en Dieu pour vous? Est-ce joyeux? Pourquoi ou pourquoi pas?

 

Love Came Down as a Peace Treaty/L’amour est venu comme un traité de paix

The Art of God Watching

Two thousand years ago, the Prince of Peace came humbly as a child wrapped in poor cloths and laid in a feed box with only one goal: to purchase humanity’s peace treaty with the God Almighty.

Far greater than any sci-fi tale of Jedi knights and Federations, this story is told by Paul with the zeal of a devoted Pharisee, rich in Word, with the passion of a most convincing storyteller, who himself, encountered Truth on a dusty detour of his making.

In Romans 1:18- 22, Paul carefully established the problem:

The wrath of God is revealed from heaven against all ungodliness and unrighteousness of men, who suppress the truth in unrighteousness, because what may be known of God is manifest in them, for God has shown it to them.  For since the creation of the world, His invisible attributes are clearly seen, being understood by the things that are made, even His eternal power and Godhead, so that they are without excuse, because although they knew God, they did not glorify Him as God nor were they thankful but became futile in their thoughts and their foolish hearts were darkened.

Paul explains how God can always be seen in His creation, yet humanity has refused to worship Him or have gratitude for all He made, choosing instead to worship what they could create, manipulate or control. “Professing to be wise, they became fools, and exchanged the glory of the incorruptible God into an image made like corruptible man, and birds and four-footed animals and creeping things.”(Romans 1:23).

God wouldn’t budge in His decision for free will, even as He witnessed humanity choose themselves and reject the God Who created them,  “Therefore God also gave them up to uncleanness, in the lusts of their hearts, to dishonor their bodies among themselves, who exchanged the truth of God for the lie, and worshiped and served the creature rather than the Creator, who is blessed forever.” (Romans 1:24-25, NKJV)

When humanity chose to step past God for self pursuit, sin raged and corruption became the rule of the day:

And even as they did not like to retain God in their knowledge, God gave them over to a debased mind, to do those things which are not fitting; being filled with all unrighteousness, sexual immorality, wickedness, covetousness, maliciousness; full of envy, murder, strife, deceit, evil-mindedness; they are whisperers, backbiters, haters of God, violent, proud, boasters, inventors of evil things, disobedient to parents,undiscerning, untrustworthy, unloving, unforgiving, unmerciful; who, knowing the righteous judgment of God, that those who practice such things are deserving of death, not only do the same but also approve of those who practice them.(Romans 1: 28-32 NKJV)

After painting the picture of humanity in its sin and depravity, Paul bluntly shared that before we judge, we should check out our own sin on this  list:

Those people are on a dark spiral downward. But if you think that leaves you on the high ground where you can point your finger at others, think again. Every time you criticize someone, you condemn yourself. It takes one to know one. Judgmental criticism of others is a well-known way of escaping detection in your own crimes and misdemeanors. But God isn’t so easily diverted. He sees right through all such smoke screens and holds you to what you’ve done (Romans 2:1-2, MSG).

This world, since Adam, has encountered an insurmountable plague.  Humans are sick, poisoned by sin: “There is no one righteous, no not one, there is none who understands…They have all turned aside…Destruction and misery are in their ways and the way of peace they have not known.  There is no fear of God before their eyes”(Romans 2:10,12,16-18, NKJV).

The world is a mess, destroyed from the inside out from a poison created by their own choice to sin.

Where is the cure?

Who could possible bring hope and healing to a world gone astray?

Enter the hero of humanity, the Lord Jesus Christ, to Earth’s story.

But now the righteousness of God apart from the law is revealed, being witnessed by the Law and the Prophets, even the righteousness of God, through faith in Jesus Christ, to all and on all who believe. For there is no difference; for all have sinned and fall short of the glory of God,being justified freely by His grace through the redemption that is in Christ Jesus, whom God set forth as a propitiation by His blood, through faith, to demonstrate His righteousness, because in His forbearance God had passed over the sins that were previously committed,to demonstrate at the present time His righteousness, that He might be just and the justifier of the one who has faith in Jesus. (Romans 3:21-26 NKJV)

What? The Hero shed His blood for the world?

All who believe this are exempt from judgement, despite all their sin?

Paul joyfully announced how a peace treaty between God and man has been issued through One Man, Jesus, Son of God.  If we believe in Him, we are made righteous in God’s eyes.

The antidote takes effect when we trust that God removed the whole world’s poison with the atoning death of His Son, Jesus Christ.

For those having a hard time with the pure ease of God’s solution, Paul references a superstar from ancient days, saying “Abraham believed God, and it was accounted to him for righteousness” ( Romans 4:3). Paul reminds the Church that when God came to Abraham and offered him a new destiny, to head to the land God showed him and start a new nation, Abraham simply believed God and followed.  Abraham, “who contrary to hope, in hope believed, so that he became the father of many nations according to what was spoken, “So shall your descendants be” which God had said would be like the stars or the sand, beyond number. To this day, Abraham is revered as the father of the whole Arab and Jewish population, patriarch of millions upon millions.

The only solution to humanity’s sin is believing in Jesus Christ.  Just as Abraham believed and was accounted righteous, Paul says:

It shall be imputed to us who believe in Him who raised up Jesus our Lord from the dead, who was delivered up because of our offenses and was raised up because of our justification.  Therefore, having been justified through faith, we have peace with God through our Lord Jesus Christ, through whom we also have access by faith into this grace in which we stand, and rejoice in hope of the glory of God. (Romans 4:24-5:2)

crossWhen we believe God, that Jesus came as our only solution, we enter into more than peace with God.  We enter into the very grace of God and begin a new destiny as His beloved children, with a myriad of implications and possibilities.

Paul explains:

But God demonstrates His own love toward us, in that while we were still sinners, Christ died for us.Much more then, having now been justified by His blood, we shall be saved from wrath through Him. For if when we were enemies we were reconciled to God through the death of His Son, much more, having been reconciled, we shall be saved by His life. And not only that, but we also rejoice in God through our Lord Jesus Christ, through whom we have now received the reconciliation.(Romans 5:8-11 NKJV)

Through Jesus, we enter God’s embrace and begin a life of grace and love which God has been longing for since the beginning of time.  As the pure glory of the grace of God’s plan is unveiled, you can almost hear Paul’s shouts of joy over our new destiny, “For if by the one man’s offense (Adam, original sin), death reigned through the one, much more those who receive abundance of grace and of the gift of righteousness will reign in life through the One, Jesus Christ.” (Romans 5:17)

jonAll who believe in Jesus enter a new reality: grace and righteousness to reign in life through the One, Jesus Christ.From broken peaceless slaves to sin, through that wee babe who was laid in a manger, who lived and died for us all on that brutal cross, God gives us each grace to live as royal beloved kids, if we choose to believe in Jesus.

The peace treaty is more than an end to the separation between man and God, set in motion by our own depravity and greed.  This peace treaty through Christ offers all left stark naked in the enemy’s camp to come, be clothed in Christ and sit beside our King, to live secure in the holy awesome abundant love of God, as co-heirs with Christ, adopted by God Himself, slaves to sin no more.

Let’s Pray: O, Love Come Down, You slayed our sin on that bloody cross and then offered us a place beside You,  when death should be our only wage.  O Father God, in Your mercy and grace, You gave us Your Only Son as ransom for our sin!  Holy Spirit of God, reveal this truth to us.  May Love come down with peace to all who would believe!  O God, help us to believe Your Word. Father God, thank You for the Love shed abroad in our hearts by the truth of this gospel. May everything that has breath, praise You for Your Goodness. Amen.

This Week’s Reading:  Romans

Next Week’s Reading: Romans

Study Question: Just one

How does your need to perform mess up your ability to trust in God’s grace?

Français Ici!

2015-03-21 13.50.19Il y a deux mille ans, le Prince de la Paix est venu humblement comme un enfant enveloppé dans de pauvres toiles et placé dans une boîte à provisions avec un seul but: acheter le traité de paix de l’humanité avec le Dieu Tout-Puissant.

Bien plus que n’importe quel conte de science-fiction des Chevaliers et Fédérations Jedi, Paul raconte cette histoire avec le zèle d’un Pharisien dévoué, riche en Parole, avec la passion d’un conteur très convaincant qui lui-même a rencontré Vérité sur un détour poussiéreux De sa fabrication.

Dans Romains 1: 18-22, Paul établit avec soin le problème:

La colère de Dieu est révélée du ciel contre toute impiété et injustice des hommes, qui suppriment la vérité dans l’injustice, parce que ce qui est connu de Dieu est manifeste en eux, car Dieu l’a montré à eux. Car depuis la création du monde, ses attributs invisibles sont clairement vus, étant compris par les choses qui sont faites, même sa puissance éternelle et la divinité, de sorte qu’ils sont sans excuse, parce que bien qu’ils connaissent Dieu, ils ne le glorifient pas comme Dieu n’étaient pas reconnaissants, mais devenaient futiles dans leurs pensées et leurs cœurs insensés étaient obscurcis.
Paul explique comment Dieu peut toujours être vu dans sa création, pourtant l’humanité a refusé de l’adorer ou d’avoir la gratitude pour tout ce qu’il a fait, en choisissant plutôt d’adorer ce qu’ils pouvaient créer, manipuler ou contrôler. «Ils ont été insensés et ils ont changé la gloire du Dieu incorruptible en une image faite comme un homme corruptible, des oiseaux, des animaux à quatre pattes et des reptiles» (Romains 1:23).

Dieu ne bougera pas dans sa décision de libre arbitre, alors qu’il a vu l’humanité se choisir et rejeter le Dieu qui les a créés, “C’est pourquoi Dieu les a livrés à l’impureté, dans les convoitises de leurs cœurs, pour déshonorer leurs corps entre eux , Qui a échangé la vérité de Dieu pour le mensonge, et a adoré et servi la créature plutôt que le Créateur, qui est béni pour toujours. “(Romains 1: 24-25)

Lorsque l’humanité a choisi de franchir le pas de Dieu pour se poursuivre, le péché a fait rage et la corruption est devenue la règle du jour:

Et comme ils n’aimaient pas retenir Dieu dans leur connaissance, Dieu les livrait à un esprit dégradé, pour faire ce qui ne convenait pas; Rempli de toute iniquité, de l’immoralité sexuelle, de la méchanceté, de la convoitise, de la méchanceté; Pleins d’envie, de meurtre, de lutte, de tromperie, de méchanceté; Ils sont des chuchoteurs, des malveillants, des haineux de Dieu, violents, orgueilleux, vantards, inventeurs de choses mauvaises, désobéissants envers les parents, sans discernement, sans confiance, sans amour, impitoyables, sans pitié; Qui, connaissant le juste jugement de Dieu, que ceux qui pratiquent ces choses sont dignes de la mort, non seulement font de même, mais aussi ceux qui les pratiquent (Romains 1: 28-32).
Après avoir peint l’image de l’humanité dans son péché et sa dépravation, Paul a clairement dit qu’avant de juger, nous devrions vérifier notre propre péché sur cette liste:

father's whisperCes gens sont sur une spirale sombre vers le bas. Mais si vous pensez que vous laisse sur la haute terre où vous pouvez pointer votre doigt sur les autres, pensez à nouveau. Chaque fois que vous critiez quelqu’un, vous vous condamnez. Il en faut un pour en connaître un. La critique judicaire des autres est une façon bien connue d’échapper à la détection dans vos propres crimes et délits. Mais Dieu n’est pas si facilement détourné. Il voit à travers tous ces écrans de fumée et vous tient à ce que vous avez fait (Romains 2: 1-2, MSG).
Ce monde, depuis Adam, a rencontré une peste insurmontable. Les humains sont malades, empoisonnés par le péché: «Il n’y a personne juste, pas un seul, il n’y a personne qui comprend … Ils se sont tous détournés … La destruction et la misère sont dans leurs voies et le chemin de la paix qu’ils n’ont pas connu. Il n’y a pas de crainte de Dieu devant leurs yeux “(Romains 2: 10,12,16-18, NKJV).

Le monde est un gâchis, détruit de l’intérieur à partir d’un poison créé par leur propre choix au péché.

Où est le remède?

Qui pourrait apporter l’espoir et la guérison à un monde égaré?

Entrez le héros de l’humanité, le Seigneur Jésus-Christ, à l’histoire de la Terre.

Mais maintenant la justice de Dieu est révélée, étant témoin de la Loi et des Prophètes, et même de la justice de Dieu, par la foi en Jésus-Christ, à tous et à tous ceux qui croient. Car il n’y a pas de différence; Car tous ont péché et sont privés de la gloire de Dieu, étant justifiés librement par sa grâce par la rédemption qui est en Jésus-Christ, que Dieu a présenté comme propitiation par son sang, par la foi, pour démontrer sa justice, L’abstention de Dieu avait passé sur les péchés qui avaient été précédemment commis, de démontrer à l’heure actuelle sa justice, afin qu’il puisse être juste et justifier de celui qui a la foi en Jésus. (Romains 3: 21-26 LSG)
Quelle? Le Héros a versé Son sang pour le monde?

Tous ceux qui croient cela sont exempts de jugement, malgré tout leur péché?

Paul annonça avec joie comment un traité de paix entre Dieu et l’homme a été délivré par un seul homme, Jésus, Fils de Dieu. Si nous croyons en Lui, nous sommes rendus justes aux yeux de Dieu.

L’antidote prend effet lorsque nous croyons que Dieu a enlevé le poison du monde entier à la mort expiatoire de son Fils, Jésus-Christ.

Joy in HyderabadPour ceux qui ont du mal avec la facilité pure de la solution de Dieu, Paul fait référence à une superstar des temps anciens, en disant: “Abraham crut à Dieu, et il lui fut rendu pour justice” (Romains 4: 3). Paul rappelle à l’Eglise que quand Dieu est venu à Abraham et lui a offert un nouveau destin, de se diriger vers la terre que Dieu lui a montrée et de commencer une nouvelle nation, Abraham a simplement cru Dieu et suivi. Abraham, qui, contrairement à l’espérance, croit en l’espérance, de sorte qu’il est devenu le père de nombreuses nations selon ce qui a été dit: «Ainsi sera votre descendance», ce que Dieu avait dit serait comme les étoiles ou le sable au-delà. Jusqu’à ce jour, Abraham est vénéré comme le père de toute la population arabe et juive, patriarche de millions et de millions.

La seule solution au péché de l’humanité est de croire en Jésus-Christ. Tout comme Abraham croyait et était considéré comme juste, Paul dit:

Il nous sera imputé à ceux qui croient en Celui qui a ressuscité d’entre les morts Jésus notre Seigneur, qui a été livré à cause de nos offenses et qui a été ressuscité à cause de notre justification. C’est pourquoi, ayant été justifiés par la foi, nous avons la paix avec Dieu par notre Seigneur Jésus-Christ, par qui nous avons aussi accès par la foi à cette grâce dans laquelle nous sommes, et nous réjouissons dans l’espérance de la gloire de Dieu. (Romains 4: 24-5: 2)
Quand nous croyons à Dieu, que Jésus est venu comme notre seule solution, nous entrons plus que la paix avec Dieu. Nous entrons dans la grâce même de Dieu et commençons une nouvelle destinée comme Ses enfants bien-aimés, avec une myriade d’implications et de possibilités.

Paul explique:

Mais Dieu démontre son amour pour nous, en ce que, tandis que nous étions encore pécheurs, Christ est mort pour nous. Beaucoup plus, étant maintenant justifiés par son sang, nous serons sauvés de la colère par lui. Car si, quand nous étions ennemis, nous étions réconciliés avec Dieu par la mort de son Fils, beaucoup plus, ayant été réconciliés, nous serions sauvés par sa vie. Et non seulement cela, mais nous nous réjouissons aussi en Dieu par notre Seigneur Jésus-Christ, par qui nous avons maintenant reçu la réconciliation (Romains 5: 8-11)
Par Jésus, nous entrons dans l’étreinte de Dieu et commençons une vie de grâce et d’amour que Dieu a désirée depuis le commencement des temps. Comme la pure gloire de la grâce du plan de Dieu est dévoilée, vous pouvez presque entendre les cris de joie de Paul sur notre nouvelle destinée, “Car si par l’offense d’un seul homme (Adam, le péché originel), la mort a régné par l’un, Qui reçoivent l’abondance de la grâce et du don de la justice régneront dans la vie par l’Un, Jésus-Christ. “(Romains 5:17)

Tous ceux qui croient en Jésus entrent dans une nouvelle réalité: la grâce et la justice pour régner dans la vie par l’un, Jésus-Christ. Des esclaves rompus et sans pitié au péché, par ce bébé qui a été mis dans une crèche, qui a vécu et est mort pour nous tous Cette croix brutale, Dieu nous donne chaque grâce pour vivre comme des enfants royaux bien-aimés, si nous choisissons de croire en Jésus.

Le traité de paix est plus qu’une fin à la séparation entre l’homme et Dieu, mis en mouvement par notre propre dépravation et la cupidité. Ce traité de paix à travers le Christ offre tout gauche nu à nu dans le camp de l’ennemi à venir, être vêtue de Christ et de s’asseoir à côté de notre roi, de vivre en sécurité dans l’amour abondante et terrible abondante de Dieu, co-héritiers avec Christ, adopté par Dieu lui- , Esclaves à ne plus pécher.

The Art of God Watching

Prions: O, Amour Descends, tu as tué notre péché sur cette croix sanglante et nous as offert un lieu à tes côtés, quand la mort serait notre seul salaire. Ô Père Dieu, dans ta miséricorde et ta grâce, tu nous as donné ton Fils unique en rançon pour notre péché! Saint Esprit de Dieu, nous révéler cette vérité. Que l’Amour descende en paix à tous ceux qui croient! O Dieu, aide-nous à croire ta Parole. Père Dieu, merci pour l’Amour répandu dans nos coeurs par la vérité de cet évangile. Que tout ce qui a du souffle, Louez-Vous pour Votre Bonté. Amen.

Cette semaine de lecture: Romains

Prochaine lecture de la semaine: Romains

Question d’étude: Seulement un

Comment votre besoin d’exécuter gâcher votre capacité à faire confiance à la grâce de Dieu?

Love Comes Down in the Storms/L’amour est descendu sous les orages

sunset-991941_1280The book of  Acts clearly illustrate the valiant believers in the early Church, as critical events demonstrated their God-sized courage, determination and an incredible willingness to die for Christ that the gospel may be proclaimed.

Paul the Apostle is our chief example of courage under crisis. After many years spent preaching the gospel in the gentile nations north of Judah, the brave missionary arrived to worship at his beloved Jerusalem, despite warnings not to go in city after city.

There Paul, standing bald before a bearded crowd, with four other young Nazarites who had consecrated themselves to holiness, worshiped God.

When the scribes and Pharisees spotted Paul in the crowd of worshipers, all hell broke loose. Immediately a mob of outraged religious seized the apostle. Cries of outrage filled the temple as the people protested against this man who had been commissioned to persecute believers and instead had spent years declaring Jesus Christ as Messiah to Jews and Gentiles alike.

Quickly, Roman guards captured Paul to quell the riot, intending to beat him but were stopped by Paul’s surprising announcement of his Roman citizenship. Uneasy at mishandling a political mess, Paul was moved to seek judicial counsel in Caesarea, the only place deemed safe enough, since Jewish zealots had vowed not to eat nor drink until Paul was dead.

For three long years, Paul remained in prison, as he witnessed to the roman Governor Felix, King Agrippa and Queen Beatrice and finally to Governor Festus, before Paul appealed to speak to Caesar in his pursuit for justice.

2014-08-09 19.43.38When Paul was finally granted permission to speak to Ceasar, he journeyed as a political prisoner, under guard by a centurion named Julius, to Rome.  Since sailing was quicker than land travel, they boarded a ship from Adramyttium. In Lycia, Julius, the captain of the Imperial Regiment and commander of the mission, chose a cargo ship from Alexandria, but sailed with great difficulty, as the wind pushed the ship off course, forcing the crew to port at Fair Havens.

In Fair Havens, Paul warned the crew that the time to sail was over, saying, “This voyage is going to be disastrous and bring great loss to ship and cargo and to our own lives, also” (Acts 27:10) but the centurion heard only the assurances of the pilot and owner of the ship. They set sail trying to reach Phoenix, a port in Crete, to harbor there for the winter instead.

Soon a hurricane force wind began to blow the ship hard, past the island of Crete.  The lifeboat had to be pulled in and secured to the ship.  Cables were girded to the ship to keep it from breaking apart under the force of the fierce wind and waves.  The crew lowered anchors to try and slow the driven ship down, but by the next day, the ship was so damaged, the crew had to start throwing off cargo to keep it from sinking.

By the third day, the ship’s tackle was thrown overboard to further lighten the storm-driven ship which was ravaged by tempest winds.  In those days, the stars acted as a guide for navigation, but the storm was so dark, the crew couldn’t see the sun or stars for many days.  Driven far from land into the open sea, Luke reflects “as the storm continued raging, we gave up all hope of being saved” (acts 27:20). Unlike the Perfect Storm, which lasted only hours, long days passed without sunlight, hope or rest. No one was able to eat, and tossed by the seas, of course and helpless, the crew desperately worked to keep afloat.

Finally Paul announced crucial news to the desperate sailors,

Men, you should have listened to me, and not have sailed from Crete and incurred this disaster and loss. And now I urge you to take heart, for there will be no loss of life among you, but only of the ship. For there stood by me this night an angel of the God to whom I belong and whom I serve, saying, ‘Do not be afraid, Paul; you must be brought before Caesar; and indeed God has granted you all those who sail with you.’ Therefore take heart, men, for I believe God that it will be just as it was told me. However, we must run aground on a certain island.”[i]

By the fourteenth night, the sailors sensed they were nearing land.  They took soundings and discovered that the water was only a hundred and twenty feet deep, then ninety feet deep. Fearing shipwreck against rocks of a land they could not see, the crew dropped four anchors off the boat to try and slow down as they prayed for daylight.

Some sailors tried to escape with the lifeboat, but Paul stopped them, saying to Julius, “Unless these men stay with the ship, you cannot be saved.”  So the soldiers went to work and cut the lifeboat off the ship leaving death or life with the ship the only option.

Just before dawn, Paul urged the crew and passengers to eat, imploring them to prepare for the next part of their journey, “Therefore I urge you to take nourishment, for this is for your survival, since not a hair will fall from the head of any of you.[ii]”  Paul took bread and broke it, giving thanks to God and ate. The rest of the 276 passengers were encouraged and ate.  Then the passengers, sailors and soldiers threw the grain into the sea to lighten the ship, in the hopes that it would not get stuck on shallow rocks and be broken apart by the gale forces and the pounding of the waves.

2014-09-11-17-44-32When daylight came, the crew discovered land before them.  Hoping to run aground a sandy beach in a bay, they tried to make a run for it.  The crew let loose the anchors, cut loose the rudders and hoisted a sail for the first time in fourteen days, hoping to sail quick and hard into the shelter of the bay.  Unfortunately, the ship hit a sandbar and as the front of the ship stuck, the back of the ship began to break apart in the tremendous storm.

The soldiers drew their swords, planning to kill all prisoners in case they escaped, but Julian forbid his troops, since he wanted to spare Paul’s life.  Julius ordered all who could swim to jump overboard and those who couldn’t swim, grabbed planks and pieces of the ship and used them as flotation devices as they paddled inland to safety.

Once inland, the islanders of Malta built a huge fire to dry up and warm off.  Paul helped with the firewood and as he threw some brushwood on the fire, a viper, driven out by the heat fastened itself on Paul’s hand.  Paul shook off the snake into the fire and suffered no illness from the poisonous snake.

The islanders were very superstitious.  They went from thinking that the gods were punishing Paul by sending a snake to kill him off since the seas didn’t do its job, to thinking Paul was a god since he seemed impervious to harm.  Neither was the case, as the islanders soon discovered.

Paul prayed for all the sick, beginning with the chief’s father and all on the island were healed in the Name of Jesus.  After three months enjoying the kind hospitality of the Maltese, Paul set sail once again for Rome and arrived safely, just as the angel had promised in the thick of that horrifying storm.

Storm free living only occurs in heaven.  Paul, in facing the storm, was diligent to warn the crew that they were out of sync with the season, that the journey would end in severe hardship, but he wasn’t heard.  At the command of Julius, the group of captives, soldiers and sailors foraged ahead to disastrous results.

Rather than sit back and wait for heaven, Paul prayed and sought God,  Once he heard God’s perspective on their crisis, Paul shared the encouraging news with the ship’s passengers, giving hope and leadership in a terrifying set of circumstances.

 

Paul knew His Father in the midst of many storms.  He told the church at Corinth:

Five times I received at the hands of the Jews the forty lashes less one. Three times I was beaten with rods. Once I was stoned. Three times I was shipwrecked; a night and a day I was adrift at sea; on frequent journeys, in danger from rivers, danger from robbers, danger from my own people, danger from Gentiles, danger in the city, danger in the wilderness, danger at sea, danger from false brothers; in toil and hardship, through many a sleepless night, in hunger and thirst, often without food, in cold and exposure.(2 Cor 11:25-27)

sunsetGod will never leave us or forsake us.  Paul, having been shipwrecked three times, stoned, whipped, caned, persecuted, hungry and sleepless knew  God’s grace was enough for every experience he had endured.  My question is, what will God allow us to experience to show us His mighty Hand in our life?

Let us pray:  Father, thank You for every trial we have endured by Your Grace. We each have a long history of your kindness and protection and provision when the storms have come.  Help us, Holy Spirit to hear Your voice, that we may shine as light in the darkness as a witness to those who have not yet encountered Your Love.  Lord Jesus, for every part of the journey, we, like Paul, cry, “You are worth it!”  Thank You for being our Rock, our Fortress, our Strength and for always being with us. Love, You always come down in the storms of life.  We believe in You, Almighty God, and we count on You every day, no matter what it holds.  Amen.

[i] Acts 27:21-26, NKJV
[ii] Acts 27: 34, NKJV

This Week’s Reading:  Acts 15-28

Next Week’s Reading:  Romans 1-16

Study Questions:

  1. In these turbulent times, sometimes we are caught in circumstances beyond on control.  As we face storms, do we pray and hear God’s perspective and speak it as a word of truth in the midst of crisis?  Or will we, like those Luke, give up all hope to be saved?
  2. Can we demonstrate peace in crisis?
  3. Can we be the calm voice to the fearful cries, even give thanks unto God, and encourage others to do the same, when our lives are battling furious waves and tempestuous winds?
  4. Who encourages you when you can’t see the stars for days?
  5. What loads are you carrying that you need to toss overboard, to face the storm and lighten the load?

Le livre des Actes illustre clairement les vaillants croyants de l’Église primitive, car les événements critiques ont démontré leur courage, leur détermination et leur incroyable volonté de mourir pour le Christ pour que l’Évangile puisse être proclamé.

crossPaul l’Apôtre est notre principal exemple de courage dans la crise. Après de nombreuses années passées à prêcher l’évangile dans les nations païennes au nord de Juda, le brave missionnaire est arrivé pour adorer à sa bien-aimée Jérusalem, malgré les avertissements de ne pas aller en ville après ville.

Là, Paul, debout devant une foule barbu, avec quatre autres jeunes Nazaréens qui s’étaient consacrés à la sainteté, adoraient Dieu.

Lorsque les scribes et les pharisiens aperçurent Paul dans la foule des adorateurs, tout l’enfer se déchaîna. Immédiatement une foule de religieux outragés saisit l’apôtre. Des cris d’indignation ont rempli le temple alors que le peuple protestait contre cet homme qui avait été chargé de persécuter les croyants et avait plutôt passé des années à déclarer Jésus-Christ comme Messie aux Juifs et aux Gentils.

Rapidement, les gardes romains ont capturé Paul pour calmer l’émeute, ayant l’intention de le battre mais ont été arrêtés par l’annonce surprenante de Paul de sa citoyenneté romaine. Inquiet de manier un désordre politique, Paul fut poussé à demander conseil à Césarée, le seul endroit jugé assez sûr, puisque les zélotes juifs avaient juré de ne pas manger ni boire tant que Paul n’était pas mort.

Pendant trois longues années, Paul est resté en prison, comme il a été témoin du gouverneur romain Félix, du roi Agrippa et de la reine Béatrice et enfin du gouverneur Festus, avant que Paul ait appelé à parler à César dans sa poursuite pour la justice.

Lorsque Paul reçut enfin la permission de parler à César, il partit comme prisonnier politique, sous la garde d’un centurion nommé Jules, à Rome. Puisque la navigation était plus rapide que le voyage terrestre, ils ont embarqué dans un navire d’Adramyttium. En Lycie, Julius, capitaine du régiment impérial et commandant de la mission, choisit un navire de charge d’Alexandrie, mais il navigua très difficilement, lorsque le vent poussa le navire hors de course, obligeant l’équipage à se rendre à Fair Havens.

Dans Fair Havens, Paul a averti l’équipage que le temps de la voile était terminé, en disant: «Ce voyage va être désastreux et apporter une grande perte pour le navire et le fret et à nos propres vies, aussi» (Actes 27:10), mais le Centurion n’entendit que les assurances du pilote et du propriétaire du navire. Ils se mirent à la voile pour rejoindre Phoenix, un port de Crète, pour s’y réfugier pour l’hiver.

IMG_1601Bientôt un vent de force d’ouragan a commencé à souffler le bateau dur, après l’île de Crète. L’embarcation de sauvetage a dû être tirée et sécurisée au navire. Des câbles étaient attachés au vaisseau pour l’empêcher de se briser sous la force du vent féroce et des vagues. L’équipage a abaissé les ancrages pour essayer de ralentir le navire, mais le lendemain, le navire a été tellement endommagé, l’équipage a dû commencer à jeter le fret pour l’empêcher de couler.

Au troisième jour, l’attirail du navire a été jeté par-dessus bord pour alléger davantage le navire mené par la tempête qui a été ravagé par les vents de tempête. En ce temps-là, les étoiles servaient de guide pour la navigation, mais la tempête était si sombre, que l’équipage ne pouvait voir le soleil ou les étoiles pendant plusieurs jours. Conduit loin de la terre en pleine mer, Luc se réfléchit «alors que la tempête continuait à ravager, nous avons renoncé à tout espoir d’être sauvés» (Actes 27:20). Contrairement à la tempête parfaite, qui n’a duré que quelques heures, de longues journées ont passé sans soleil, sans espoir ou sans repos. Personne ne pouvait manger, et jeté par les mers, bien sûr et impuissant, l’équipage désespérément travaillé pour rester à flot.

Finalement Paul annonça des nouvelles cruciales aux marins désespérés,

Hommes, vous auriez dû m’écouter et ne pas avoir navigué de Crète et avoir encouru ce désastre et cette perte. Et maintenant je vous exhorte à prendre courage, car il n’y aura pas de perte de vie parmi vous, mais seulement du navire. Car voici que j’étais un ange du Dieu à qui j’appartiens et que je servais, en disant: Ne crains pas, Paul; Vous devez être amené devant César; Et Dieu vous a accordé tous ceux qui naviguent avec vous. Prenez donc courage, hommes, car je crois à Dieu que ce sera comme il m’a été dit. Cependant, nous devons échouer sur une certaine île. “[I]

A la quatorzième nuit, les marins sentirent qu’ils approchaient de la terre. Ils ont pris des sondages et ont découvert que l’eau n’avait que cent vingt pieds de profondeur, puis quatre-vingt-dix pieds de profondeur. Craignant le naufrage contre des rochers d’une terre qu’ils ne pouvaient pas voir, l’équipage a laissé tomber quatre ancres hors du bateau pour essayer de ralentir pendant qu’ils priaient pour la lumière du jour.

Quelques marins ont essayé de s’échapper avec l’embarcation de sauvetage, mais Paul les a arrêtés en disant à Julius, «à moins que ces hommes restent avec le navire, vous ne pouvez pas être sauvés.» Les soldats sont allés travailler et couper la canot de sauvetage du bateau laissant la mort ou la vie Avec le navire la seule option.

Juste avant l’aube, Paul exhorta l’équipage et les passagers à manger, implorant qu’ils se préparent pour la prochaine partie de leur voyage, «Par conséquent, je vous exhorte à prendre la nourriture, car c’est pour votre survie, car pas un poil tombera de la tête De l’un de vous. [Ii] «Paul prit du pain et le brisa, rendant grâces à Dieu et mangeant. Le reste des 276 passagers ont été encouragés et ont mangé. Alors les passagers, les marins et les soldats jetèrent le grain dans la mer pour alléger le navire, dans l’espoir qu’il ne serait pas coincé sur des roches peu profondes et être brisé par les forces de vent et le martèlement des vagues.

Quand le jour est venu, l’équipage a découvert la terre devant eux. En espérant échouer sur une plage de sable dans une baie, ils ont essayé de faire une course pour elle. L’équipage a lâché les ancrages, coupé les gouvernails et a hissé une voile pour la première fois en quatorze jours, en espérant naviguer rapidement et dur dans l’abri de la baie. Malheureusement, le navire a frappé un banc de sable et comme l’avant du navire coincé, l’arrière du navire a commencé à se briser dans l’énorme tempête.

Les soldats tiraient leurs épées, prévoyant de tuer tous les prisonniers au cas où ils échapperaient, mais Julian interdit ses troupes, puisqu’il voulait épargner la vie de Paul. Julius ordonna à tous ceux qui pouvaient nager de sauter par-dessus bord et à ceux qui ne savaient pas nager, attrapaient des planches et des morceaux du navire et les utilisaient comme des dispositifs de flottaison alors qu’ils remuaient à l’intérieur du pays en toute sécurité.

Une fois à l’intérieur, les insulaires de Malte ont construit un immense feu pour se tarir et se réchauffer. Paul a aidé avec le bois de chauffage et comme il a jeté quelques broussailles sur le feu, une vipère, chassée par la chaleur s’est attachée sur la main de Paul. Paul secoua le serpent dans le feu et ne souffrit aucune maladie du serpent venimeux.

Les insulaires étaient très superstitieux. Ils sont allés de penser que les dieux punissaient Paul en envoyant un serpent pour le tuer car les mers ne faisaient pas son travail, à penser que Paul était un dieu puisqu’il semblait imperméable au mal. Ce n’était pas non plus le cas, comme les insulaires l’ont vite découvert.

Paul a prié pour tous les malades, en commençant par le père du chef et tous sur l’île ont été guéris dans le Nom de Jésus. Après trois mois de goûteuse hospitalité maltaise, Paul remit en route pour Rome et arrive en toute sécurité, comme l’ange l’avait promis au milieu de cette horrible tempête.

IMG_0911La vie sans tempête ne se produit que dans le ciel. Paul, en face de la tempête, a été diligent pour avertir l’équipage qu’ils étaient en désaccord avec la saison, que le voyage se terminerait dans de graves difficultés, mais il n’a pas été entendu. Sous le commandement de Jules, le groupe des captifs, des soldats et des marins se dirigea vers des résultats désastreux.

Plutôt que de s’asseoir et attendre le ciel, Paul a prié et a cherché Dieu. Une fois qu’il a entendu la perspective de Dieu sur leur crise, Paul a partagé les nouvelles encourageantes avec les passagers du navire, donnant l’espoir et le leadership dans un ensemble terrifiant de circonstances.

Paul connaissait son Père au milieu de nombreuses tempêtes. Il dit à l’église de Corinthe:

Cinq fois j’ai reçu aux mains des Juifs les quarante coups moins un. Trois fois, j’ai été battu avec des tiges. Une fois j’ai été lapidé. Trois fois, j’étais naufragé; Une nuit et un jour j’étais à la dérive en mer; Le danger de la part des gens, le danger des peuples, le danger dans la ville, le danger dans le désert, le danger en mer, le danger des faux frères; En fatigue et en épreuve, à travers une nuit sans sommeil, dans la faim et la soif, souvent sans nourriture, dans le froid et l’exposition (2 Co 11, 25-27).
Dieu ne nous laissera jamais ni ne nous abandonnera. Paul, ayant été naufragé trois fois, lapidé, fouetté, cané, persécuté, affamé et sans sommeil, savait que la grâce de Dieu suffisait pour chaque expérience qu’il avait endurée. Ma question est: qu’est-ce que Dieu nous permettra d’expérimenter pour nous montrer sa main puissante dans notre vie?

d98e5-farmfeb2012005Prions: Père, merci pour toutes les épreuves que nous avons endurées par Votre Grâce. Nous avons chacun une longue histoire de votre gentillesse et la protection et la fourniture lorsque les tempêtes sont venus. Aide-nous, Esprit Saint à entendre ta voix, afin que nous puissions briller comme lumière dans les ténèbres comme témoin de ceux qui n’ont pas encore rencontré ton Amour. Seigneur Jésus, pour chaque partie du voyage, nous, comme Paul, nous crions: “Tu en vaux la peine!” Merci d’être notre Rocher, notre Forteresse, notre Force et d’être toujours avec nous. Amour, Vous descendez toujours dans les tempêtes de la vie. Nous croyons en Toi, Dieu Tout-Puissant, et nous comptons sur Toi tous les jours, peu importe ce qu’il détient. Amen.

[I] Actes 27: 21-26, NKJV

[Ii] Actes 27: 34, NKJV

Lecture de cette semaine: Actes 15-28

Prochaine lecture de la semaine: Romains 1-16

Questions d’étude:

  1. En ces temps turbulents, parfois nous sommes pris dans des circonstances au-delà de la commande. Lorsque nous faisons face à des tempêtes, prions-nous et entendons-nous la perspective de Dieu et la parlons-nous comme une parole de vérité en pleine crise? Ou allons-nous, comme ceux de Luc, abandonner tout espoir d’être sauvé?
    2. Peut-on démontrer la paix en crise?
    3. Pouvons-nous être la voix calme aux cris de peur, même rendre grâces à Dieu, et encourager les autres à faire de même, lorsque nos vies combattent des vagues furieuses et des vents tempétueux?
    4. Qui vous encourage quand vous ne pouvez pas voir les étoiles pendant des jours?
    5. Quelles sont les charges que vous transportez que vous avez besoin de lancer par-dessus bord, face à la tempête et alléger la charge?