Love Came with Good News/ L’amour arrive avec nouvelles superbe

2013-01-20 08.51.02The gospel of Luke begins with two miraculous conceptions.  In the fullness of days, Gabriel appeared to Zachariah, Elizabeth’s husband, in the temple.  Gabriel joyfully announced the great news that they were to have a son, a special, set apart son,who would be filled with the Holy Spirit from the womb to turn Israel back to God, to prepare the way for the Messiah.


The couple was way past child-bearing age.  Elizabeth, of the line of Aaron, with her husband, of the line of Abijah, would have endured decades of scorn. Muttered words like “cursed”, “sinner”, “useless” would have seared them, as the wedding was celebrated, and then to their grief, decades passed without the child arriving.

Far from cursed, Luke described this couple as completely righteous before God, walking in all the commands of God, as blameless, they waited and then finally accepted, that barrenness was their portion.

Hope deferred makes the heart sick. After decades of praying and hoping, Zachariah, priest of God, refused to believe Gabriel.  He challenged Gabriel to remember their age, basically saying “that door had been nailed shut decades ago” and was struck dumb, God’s mercy to Zachariah, that he could process his broken heart in silence.

Mute, Zachariah returned home to his aged wife, loved her, and soon she was pregnant.  For five months Elizabeth hid at home, waiting, rejoicing, holding steady her secret joy while her belly blossomed and her body made ready to have this beloved unexpected long prayed for child.

In Nazareth of Galilee, young Mary also encountered Gabriel and heard a shocking promise:  she, the virgin, would become pregnant by the power of the Most High God and bear the Messiah.  Accepting Gabriel’s words, she acknowledged she was a handmaiden of the Lord and He could do whatever He wished. Immediately, Mary headed to Judah to tend to her cousin Elizabeth, which Gabriel had announced to Mary as solid proof of God’s power.

2013-10-20 17.18.33By the time she reached Judah, the Christ Child was already growing within her.  Elizabeth, upon hearing Mary’s voice, felt her son leap within, and rejoiced at the wonder of all God was doing for their families and their nation:

Blessed are you among women, and blessed is the fruit of your womb! But why is this granted to me, that the mother of my Lord should come to me? For indeed, as soon as the voice of your greeting sounded in my ears, the babe leaped in my womb for joy. Blessed is she who believed, for there will be a fulfillment of those things which were told her from the Lord (Luke 1:42-45, NKJV)

Mary responded in turn, professing her fierce trust in God even as she carried the Son of the Most High:

My soul magnifies the Lord, and my spirit has rejoiced in God my Savior. For He has regarded the lowly state of His maidservant; for behold, henceforth all generations will call me blessed. For He who is mighty has done great things for me, and holy is His name. And His mercy is on those who fear Him from generation to generation. He has shown strength with His arm; He has scattered the proud in the imagination of their hearts. He has put down the mighty from their thrones, and exalted the lowly. He has filled the hungry with good things, and the rich He has sent away empty. He has helped His servant Israel, in remembrance of His mercy, as He spoke to our fathers, To Abraham and to his seed forever. (Luke 1:45-55, NKJV)

Mary expected God’s goodness as she faithfully endured both the pain and joy of His sovereignty.  While Elizabeth’s neighbours rejoiced that the Lord had shown her great mercy with John’s birth, Mary would have returned to Nazareth to face her family’s outrage at her pregnancy.  Despite the threat of divorce or worse, stoned for sexual promiscuity, Mary returned to Nazareth with God as her only defense.

Thankfully, Joseph, Mary’s betrothed, feared God enough to trust the angelic counsel he received in his dreams and obeyed the Lord.

Faithfully, Joseph escorted Mary to Bethlehem, tended to her and the Babe, then protected his family as they were forced to flee to Egypt, as yet another dream warned of danger. The family returned to Nazareth once evil King Herod was dead. What a hard beginning for the King of nations.

In this story of birth announcements, Luke displays Mary and Elizabeth as faithful women, certain in the goodness of their God, though they endured much pain and hardship as his chosen servants.  The men, Zachariah and Joseph,  each first reasoned out their circumstances, and needed some help to arrive at God’s conclusions.  In the end, both families proved faithful, blessed by God.  Still, suffering was woven throughout the tapestry of their lives. It’s a large part of our journey before our heavenly Father.

What would do if God asked you to do something that may cost you everything?

dawn portJesus faced this as a boy of twelve, when he assumed his parents would enroll him in Jerusalem to become a rabbi, given his clear wisdom and understanding of God.

Not quite.  Instead, after frantically searching for three days, Jesus’ parents demanded He return to Galilee to assume the family carpentry business.  They were a family of carpenters, not priests.  His giftedness with the Scriptures would not convince them otherwise, nor did His protests that “He was to be about His father’s business” convince them to change the plan for His life.

The Scripture records that “Jesus increased in wisdom and stature, and in favor with God and men” (Luke 2:52NKJV).  Eighteen years passed before Jesus embraced Israel as their Teacher, Healer, Rabbi and Messiah.  Jesus endured decades of experiencing every temptation, every trial known to humanity that He could be our recompense, our safety, our consolation as we face trials today:

Therefore, in all things He had to be made like His brethren, that He might be a merciful and faithful High Priest in things pertaining to God, to make propitiation for the sins of the people.  For in that He Himself has suffered, being tempted, He is able to aid those who are tempted. (Hebrews 2:17-18 NKJV)

Do you love God enough to follow Him, to obey His voice though it may cost every dream that He isn’t dreaming for you? Can you keep following the Lord, even when the road takes you through to Egypt or into a workshop when you long to do something greater? Mary, Elizabeth, Zachariah, Joseph and Jesus each chose to trust the heart of God enough to obey.

History was changed forever by their yes to the Almighty.

Let’s Pray:  Lord, when we read of the grace and bravery of these men and women, our trials and delays seem small indeed. Thank You that You love us so much!  May Your love overwhelm the pain of these temporary sorrows.  May we praise You for who You are, Love come down, and bravely accept the cost of following You.  By Your grace, may we love You tenaciously as we hear and obey Your commands.  Holy Spirit, shine Your light upon all our hearts, that we  may confess our fearful resistance and live instead, by your grace and power, in fearless courage, for Your Glory.  Amen.

This Week’s Reading:  Luke 1-15

Next Week’s Reading:  Luke 15-25

  1. Are you a history maker? What does that look like?
  2. How do you process disappointment with God?
  3. Do you believe suffering is part of walking with God?  How do you handle this in your relationship with your loving Father?
  4. Have you had hope deferred?  Can you find someone to share your sorrow or, like Zachariah, are you processing this in silence?
  5. Angels played a large role in these stories.  Do you have a story which includes the angelic or dreams or visitations?  Do you share these tales? Why or why not?

Français ici!

dawnL’évangile de Luc commence avec deux conceptions miraculeuses. Dans la plénitude des jours, Gabriel apparut à Zacharie, le mari d’Elizabeth, dans le temple. Gabriel joyeusement annoncé les bonnes nouvelles qu’ils devaient avoir un fils, un, mis à part le fils spécial, qui serait rempli du Saint-Esprit dès le ventre de tourner Israël à Dieu, pour préparer le chemin pour le Messie.

Le couple était l’âge de procréer chemin passé. Elizabeth, de la ligne d’Aaron, avec son mari, de la ligne d’Abia, aurait enduré des décennies de mépris. Mots marmonna comme «maudit», «pécheur», «inutile» les auraient poêlé, que le mariage a été célébré, puis à leur douleur, des décennies écoulées sans l’enfant arrivant.

Loin de maudit, Luc décrit ce couple aussi complètement justes devant Dieu, marchant dans tous les commandements de Dieu, comme irréprochable, ils ont attendu, puis ont finalement accepté que la stérilité était leur portion.

L’espoir différé rend le cœur malade. Après des décennies de prier et d’espérer, Zacharie, prêtre de Dieu, a refusé de croire Gabriel. Il a contesté Gabriel de se rappeler leur âge, essentiellement en disant “cette porte avait été cloué il y a des décennies fermés” et a été frappé de mutisme, de la miséricorde de Dieu à Zacharie, qu’il pouvait traiter son cœur brisé en silence.

Muet, Zachariah est rentré à sa femme âgée, l’aimait, et bientôt elle était enceinte. Pendant cinq mois, Elizabeth caché à la maison, en attendant, se réjouissant, la tenue régulière sa joie secrète tandis que son ventre épanoui et son corps fait prêt à avoir cette bien-aimée inattendue longtemps prié pour enfant.

A Nazareth en Galilée, jeune Marie a également rencontré Gabriel et entendu une promesse choquante: elle, la vierge, deviendrait enceinte par la puissance de Dieu le plus haut et porter le Messie. Accepter les mots de Gabriel, elle a reconnu qu’elle était une servante du Seigneur et il pouvait faire tout ce qu’il voulait. Immédiatement, Mary se dirigea vers Juda pour tendre à sa cousine Elisabeth, que Gabriel avait annoncé à Marie comme une preuve solide de la puissance de Dieu.

2014-10-22 16.17.17Au moment où elle a atteint Judah, l’Enfant Jésus était déjà de plus en plus en elle. Elizabeth, en entendant la voix de Marie, sentait son fils sauter dedans, et se réjouit de la merveille de tout ce que Dieu a fait pour leur famille et leur nation:

Tu es bénie entre les femmes, et béni est le fruit de ton sein! Mais pourquoi est-il donné à moi, que la mère de mon Seigneur vienne à moi? Car en effet, dès que la voix de ta salutation a frappé mon oreille, l’enfant a tressailli dans mon ventre de joie. Heureuse celle qui a cru, il y aura un accomplissement de ces choses qui lui ont été dites de la part du Seigneur (Luc 1: 42-45, LSG)

Mary a répondu à son tour, professant sa confiance féroce en Dieu même si elle a porté le Fils du Très-Haut:

Mon âme exalte le Seigneur, et mon esprit se réjouit en Dieu, mon Sauveur. Car il a considéré l’état humble de sa servante; car voici, désormais toutes les générations me diront bienheureuse. Pour celui qui est puissant a fait de grandes choses pour moi, et Son nom est saint. Et sa miséricorde est sur ceux qui le craignent de génération en génération. Il a déployé la force de son bras; Il a dispersé les orgueilleux dans la pensée de leur cœur. Il a renversé les puissants de leurs trônes et élevé les humbles. Il a comblé de biens les affamés de bonnes choses, et les riches, il a renvoyé à vide. Il a aidé Israël, son serviteur en souvenir de sa miséricorde, comme il a parlé à nos pères, à Abraham et à sa postérité pour toujours. (Luc 1: 45-55, LSG)

Mary attend la bonté de Dieu, comme elle a enduré fidèlement à la fois la douleur et la joie de sa souveraineté. Alors que les voisins de Elizabeth se réjouissaient que le Seigneur lui avait montré une grande miséricorde avec la naissance de John, Mary aurait retourné à Nazareth pour faire face à l’indignation de sa famille à sa grossesse. Malgré la menace de divorce ou pire, lapidé pour la promiscuité sexuelle, Marie revint à Nazareth avec Dieu comme son seul moyen de défense.

Heureusement, Joseph, de Marie fiancée, craignait Dieu suffit de faire confiance au conseil angélique, il a reçu dans ses rêves et obéit au Seigneur.

Fidèlement, Joseph escorté Marie à Bethléem, tendait à elle et l’Enfant, puis protégé sa famille comme ils ont été forcés de fuir en Egypte, comme un autre rêve averti du danger. La famille de retour à Nazareth, une fois le mal roi Hérode était mort. Quel début difficile pour le roi des nations.

Dans cette histoire, des annonces de naissance, Luke affiche Marie et Elizabeth en tant que femmes fidèles, certains dans la bonté de leur Dieu, mais ils ont enduré beaucoup de douleur et de difficultés que ses serviteurs élus. Les hommes, Zachariah et Joseph, chaque premier raisonnaient leurs circonstances, et avait besoin d’aide pour arriver à des conclusions de Dieu. En fin de compte, les deux familles se sont révélés fidèles, béni par Dieu. Pourtant, la souffrance a été tissé tout au long de la tapisserie de leur vie. Il est une grande partie de notre voyage avant notre Père céleste.

ice snowQue feriez-vous si Dieu vous a demandé de faire quelque chose qui peut vous coûter tout?

Jésus fait face à cela comme un garçon de douze ans, quand il a pris ses parents serait l’inscrire à Jérusalem pour devenir rabbin, compte tenu de sa sagesse et de la compréhension de Dieu clair.

Pas assez. Au lieu de cela, après cherchant frénétiquement pendant trois jours, les parents de Jésus exigé Il retourne en Galilée, à assumer l’entreprise de menuiserie familiale. Ils étaient une famille de charpentiers, pas prêtres. Ses dons dans les Ecritures ne les convaincre du contraire, ni ses protestations qu’il devait être aux affaires de son père les convaincre de changer leur plan pour sa vie.

L’Écriture rapporte que «Jésus croissait en sagesse, en stature, et en grâce devant Dieu et les hommes» (Luc 2: 52NKJV). Dix-huit ans se sont écoulés avant que Jésus embrassé Israël comme leur Maître, Guérisseur, Rabbi et le Messie. Jésus a enduré des décennies d’expérience à toutes les tentations, toutes les épreuves connues de l’humanité qu’il pourrait être notre récompense, notre sécurité, notre consolation que nous faisons face à des essais aujourd’hui:

Par conséquent, en toutes choses, il a dû être rendu semblable à ses frères, afin qu’il fût un souverain sacrificateur miséricordieux et fidèle dans les choses qui concernent Dieu, pour faire propitiation pour les péchés du peuple. Pour même dans ce qu’il a souffert, étant tenté, il est en mesure d’aider ceux qui sont tentés. (Hébreux 2: 17-18 LSG)

Aimez-vous assez Dieu pour le suivre, d’obéir à Sa voix si elle peut coûter chaque rêve qu’il ne rêve pas pour vous? Pouvez-vous continuer à suivre le Seigneur, même quand la route vous emmène à travers l’Egypte ou dans un atelier quand vous longtemps pour faire quelque chose de plus? Mary, Elizabeth, Zachariah, Joseph et Jésus chaque choisi de faire confiance au cœur de Dieu assez pour obéir.

L’histoire a été changée à jamais par leur oui au Tout-Puissant.

Prions: Seigneur, quand nous lisons de la grâce et de la bravoure de ces hommes et femmes, nos épreuves et nos retards semble petit effet. Merci que Tu nous aimes tant! Que ton amour submerger la douleur de ces douleurs temporaires. Pouvons-nous te louons pour qui tu es, Amour descendu, et accepter courageusement le coût de vous suivre. Par ta grâce, nous pouvons vous aimer tenacement que nous entendons et obéir à vos ordres. Saint-Esprit, briller votre lumière sur tous nos cœurs, que nous pouvons confesser notre résistance peur et vivre au lieu, par votre grâce et de puissance, dans un courage intrépide, pour ta gloire. Amen.

La lecture de cette semaine: Luc 1-15

Reading Semaine suivante: Luc 15-25

  1. Êtes-vous un fabricant de l’histoire? A quoi cela ressemble-t-il?
    Comment traitez-vous la déception avec Dieu?
  2. Croyez-vous que la souffrance fait partie de la marche avec Dieu? Comment gérez-vous cela dans votre relation avec votre Père aimant?
  3. Avez-vous eu l’espoir différé?
  4. Pouvez-vous trouver quelqu’un pour partager votre chagrin ou, comme Zachariah, vous traitez cela en silence?
  5. Les anges ont joué un rôle important dans ces histoires. Avez-vous une histoire qui inclut l’angélique ou des rêves ou des visites? Partagez-vous ces contes? Pourquoi ou pourquoi pas?

Love Came Down with Hearing

People brought to him a man who was deaf and could hardly talk, and they begged Jesus to place his hand on him. After he took him aside, away from the crowd, Jesus put his fingers into the man’s ears. Then he spit and touched the man’s tongue.  He looked up to heaven and with a deep sigh said to him, “Ephphatha!” (which means “Be opened!”).  At this, the man’s ears were opened, his tongue was loosened and he began to speak plainly. Jesus commanded them not to tell anyone. But the more he did so, the more they kept talking about it. People were overwhelmed with amazement. “He has done everything well,” they said. “He even makes the deaf hear and the mute speak.”Mark 7: 31 – 37

img_2293Mark introduces Jesus by the Sea of Galilee.  Jesus enters Capernaum like a mighty superhero, healing all who crowded into Peter’s house, defeating the demons and demonstrating unlimited power. Jesus, this miracle-bearing rabbi, walked intentional. Led by God His Father, Jesus the Messiah preached astounding news to desperate Jews everywhere: “The time has come,” he said. “The kingdom of God has come near. Repent and believe the good news!”(Mark 1:15).

Israel was in a terrible state. They had wax in their ears, the type that drips from candles lit in the hope of a God who might hear; His breath warms our face, even as we strike that first match of plea.  Blocked, stuck  in a faithtrap of religious thoughts and religious deeds, Israel’s leaders rejected Jesus the Christ as unqualified and misled, deaf to the cry of God’s heart, “This is My Beloved Son!” as they chose convention over revelation.

The desperate, the broken and the sick followed Jesus from city to city, shore to shore, eager to hear, desperate for a King who would deliver His promises. The Jews, who had endured God’s silence for over four hundred years, were shocked by a Rabbi who healed, forgave and delivered.  Active theology at its best, with Jesus, power talked.

This miracle making Teacher healed everyone, of everything.  He spoke in parables, carefully framing stories about the Kingdom of God. Jesus told of the farmer who spread seed on four types of ground: wayside, rocky, thorny and fertile and how crops grew in only one condition.  He taught about life in God through pictures, using farmland, seeds, vineyards, fig trees and business managers to connect His people back to the God with whom He was intimately connected.  With mercy,  Jesus patiently offered bread, fish and life to the thousands who would hear, a faithful Son to a faithless people.

sunsetAs Jesus spoke, healed and delivered, the multitude stood on the seashore, crowded the streets, packed out the synagogues and lingered in the wilderness to hear the One who delivered on His Promises. This Rabbi was not a puffed up politician, a religious judge or a circus act.  He was Love in motion and those who were willing, heard:

And when they had come out of the boat, at once knowing Him, they ran all around that neighborhood, and began to carry on cots those who were sick, wherever they heard He was. And wherever He entered, into villages or cities or country, they laid the sick in the streets and begged Him if only they might touch but the fringe of His garment. And as many as touched Him were made whole.(Mark 6:51-53)

Love came down, putting aside the fullness of God in a forever human embrace, a long eternal hug even as His own relatives stood outside, unable to receive to hear His truth.

As we witness this radical teacher crucified, dying for speaking the truth, for declaring He was the One Messiah, the Son of the Blessed (Mark 14:61), we see how the religious deaf condemned Him for His audacity.  The crowds He had healed still cried “Crucify Him.”  Jesus, like a lamb led to slaughter, stayed silent.

Apostle Paul declared in Philippians 2:6-8 “(He) made Himself of no reputation, taking the form of a bond servant, and coming in the likeness of men.  And being found in appearance as a man, He humbled Himself and became obedient even to the point of death, even the death on the cross.”

When I read Mark, I wonder what blocks my hearing, what afflicts my understanding, what chokes my faith.  I feel like I too, am the deaf man, and cry out to my God, “help me to truly hear!” I confess my deafness to the One who healed all, knowing with certainty He hears my cry. I need to hear my God, for Jesus urged us:

If any man has ears to hear, let him hear.And He said to them, Take heed what you hear. With that measure which you measure, it shall be measured to you. And to you who hear, more shall be given. For he who has, more shall be given to him; and he who has not, from him shall be taken even that which he has.(Mark 4:23-24)

Love Comes Down with Hearing.  Jesus Christ is the same today, yesterday and forever (Hebrews 13:8).  Christ opens ears and hearts and understanding to those willing to acknowledge their deafness, just as He did when He walked the land of Israel.  O my God, open our hearts to Your voice this day.

I pray that our King will open our ears and loosen our tongues!  I pray that each of us will follow the Christ from sea to shore to wilderness until our hearts hear You once more!

Let’s pray:  Lord Jesus, we come to You and cry out, loosen ours ears and tongues!  We must hear You! Take us aside, away from the crowds, and touch us, O Lord.  Merciful Messiah, heal us from our deafness, our hardness of our heart, that we may be free to learn and testify of Your Greatness. How we love You, Son of the Blessed.  Thank You for this long embrace You offered us all: forgiveness, healing, adoption, eternity for all who would hear.  Shock us by  Your power today, we pray in Your Name, Almighty Jesus. Amen.

This Week’s Reading:  Mark 1 -16

Next Week’s Reading:  Luke 1-15

Study Questions:

  1.  What is blocking your hearing?  Do you know?
  2. What stops you from pursuing Jesus each day?
  3. What pulls you close to God?
  4. Do you believe God wants you to hear His voice?  What does that mean for you?
  5. What does your love walk look like?  Does your actions speak louder than words?

Francais ici!

Les gens lui amena un homme qui était sourd et pourrait à peine parler, et ils suppliaient Jésus de placer sa main sur lui. Après il le prit à part, loin de la foule, Jésus met ses doigts dans les oreilles de l’homme. Puis il cracha et toucha la langue de l’homme. Il leva les yeux au ciel et avec un profond soupir lui dit: «Effata!” (Qui signifie “être ouvert!»). A cela, les oreilles de l’homme ont été ouverts, sa langue se délia, et il a commencé à parler franchement. Jésus leur avait ordonné de ne pas le dire à personne. Mais plus il l’a fait, plus ils ont gardé d’en parler. Les gens étaient submergés par l’étonnement. “Il a bien fait tout,” ils ont dit. «Il fait entendre les sourds et parler les muets.” Marc 7: 31-37

img_2307Mark introduit Jésus par la mer de Galilée. Jésus entre Capharnaüm comme un super héros puissant, guérissant tous ceux qui se pressaient dans la maison de Pierre, en battant les démons et la démonstration de puissance illimitée. Jésus, ce rabbin miracle portant, marchait intentionnel. Dirigée par Dieu son Père, Jésus le Messie prêchait nouvelles étonnante aux Juifs désespérés partout: «Le temps est venu,” dit-il. «Le royaume de Dieu est proche. Repentez-vous et croyez à la bonne nouvelles! »(Marc 1:15).

Israël était dans un état terrible. Ils avaient de la cire dans les oreilles, le type qui coule des bougies allumées dans l’espoir d’un Dieu qui pourrait entendre; quand son souffle réchauffe notre visage, alors même que nous frappons ce premier match de plaidoyer. Bloqué, coincé dans une foi de pensées religieuses et les actes religieux, les dirigeants d’Israël ont rejeté Jésus-Christ comme sans réserve et induits en erreur, sourd au cri du cœur de Dieu, «Ceci est mon Fils bien-aimé!” comme ils ont choisi la convention sur la révélation.

Le désespéré, le cassé et les malades ont suivi Jésus de ville en ville, rive à, désireux d’entendre, désespérée d’un roi qui délivrerait ses promesses. Les Juifs, qui avaient enduré le silence de Dieu pendant plus de quatre cents ans, ont été choqués par un rabbin qui a guéri, pardonné et délivré. théologie active à son meilleur, pour Jésus, la puissance a parlé.

Ce professeur de miracle faisant guéri tout le monde, de tout. Il parlait en paraboles, encadrant soigneusement histoires au sujet du Royaume de Dieu. Jésus a dit de l’agriculteur qui répandent des semences sur quatre types de terrain: Wayside, rocheux, épineux et fertiles et comment les cultures ont augmenté dans une seule condition. Il a enseigné sur la vie avec Dieu à travers des images, en utilisant les terres agricoles, des semences, des vignes, des figuiers et des chefs d’entreprise de se connecter à son peuple vers le Dieu avec qui il était intimement lié. Avec la miséricorde, Jésus patiemment offert du pain, du poisson et de la vie à des milliers qui entendent, un fils fidèle à un peuple infidèle.

Comme Jésus parlait, guéri et livré, la foule se tenait sur le bord de mer, bondé les rues, emballé les synagogues et resta dans le désert pour entendre celui qui a livré ses promesses. Ce rabbin était pas un politicien bouffi, un juge religieux ou un acte de cirque. Il était l’Amour en mouvement et ceux qui étaient prêts, entendu.

L’amour est descendu, en mettant de côté la plénitude de Dieu dans une étreinte toujours humaine, une longue étreinte éternelle même que ses propres parents étaient dehors, incapables de recevoir pour entendre sa vérité.

Rain ComingComme nous sommes témoins de ce professeur radical crucifié, mourir pour dire la vérité, pour déclarer qu’il était celui Messie, le Fils du Dieu béni (Marc 14:61), nous voyons comment les sourds religieux lui condamné pour son audace. La foule Il avait guéri encore pleuré “Crucifie.” Jésus, comme un agneau conduit à l’abattoir, est resté silencieux.

Apôtre Paul a déclaré dans Philippiens 2: 6-8 “(Il) se faisait aucune réputation, prenant la forme d’un serviteur d’obligations, et à venir à la ressemblance des hommes. Et ayant paru comme un homme, lui-même humilié et est devenu obéissant jusqu’à la pointe de la mort, même jusqu’à la mort sur la croix. ”

Quand je lis Mark, je me demande ce qui bloque mon audition, ce qui afflige ma compréhension, ce qui étouffe ma foi. Je sens que je suis aussi le sourd, et crie à mon Dieu, “aidez-moi à entendre vraiment!” Je vous avoue ma surdité à Celui qui guérit tous, sachant avec certitude Il entend mon cri.

Jésus-Christ est le même aujourd’hui, hier et pour toujours (Hébreux 13: 8). Christ ouvre les oreilles et le cœur et la compréhension de ceux qui sont prêts à reconnaître leur surdité, comme il l’a fait quand il marchait sur la terre d’Israël. O mon Dieu, ouvrir nos cœurs à Ta voix ce jour-là.

Je prie pour que notre Roi ouvrira nos oreilles et délie nos langues! Je prie pour que chacun de nous suivre le Christ de la mer sur le rivage à désert jusqu’à ce que nos cœurs Vous entendez une fois de plus!

Prions: Seigneur Jésus, nous venons à vous et crier, desserrez les oreilles et les langues les nôtres! Nous devons vous entendre! Prenez-nous de côté, loin de la foule, et de toucher nous, ô Seigneur. Miséricordieux Messie, nous guérir de notre surdité, notre dureté de notre cœur, que nous pouvons être libres d’apprendre et de témoigner de votre grandeur. Comment nous aimons vous, Fils du Dieu béni. Merci pour cette longue étreinte Vous nous avez offert tous: pardon, la guérison, l’adoption, l’éternité pour tous ceux qui entendraient. nous choquer par l’immédiateté de votre pouvoir aujourd’hui, nous prions Votre nom, Jésus Tout-Puissant. Amen.

La lecture de cette semaine: Mark 1 -16

La lecture de la Semaine suivante: Luc 1-15

Questions d’étude:

Qu’est-ce qui bloque votre audience? Savez-vous?
Qu’est-ce que vous empêche de poursuivre Jésus chaque jour?
Qu’est-ce que vous tire près de Dieu?
Croyez-vous que Dieu veut que vous entendez Sa voix? Qu’est-ce que cela signifie pour vous?
Qu’est-ce que votre amour marche ressemble? Est-ce que vos actions parlent plus fort que les mots?

Love Came Down with the Vineyard/L’amour est descendu dans le vignoble

For the kingdom of heaven is like the owner of an estate who went out in the morning at dawn to hire workmen for his vineyard. When he had agreed with the laborers for a denarius for the day, he sent them into his vineyard. And he went out about the third hour (9:00 a.m.) and saw others standing idle in the market place;  and he said to them, ‘You also go into the vineyard, and I will pay you whatever is right (an appropriate wage).’ And they went. He went out about the sixth hour (noon) and the ninth hour (3:00 p.m.), and did the same thing. And about the eleventh hour (5:00 p.m.) he went out and found others standing around, and he said to them, ‘Why have you been standing here idle all day?’ They answered him, ‘Because no one hired us.’ He told them, ‘You go into the vineyard also.’ (Matthew 20: 1-7)

2013-05-16 16.35.48If you have ever worked a hard job with someone who didn’t pull their load, this story will probably make you groan.

Like an arrow splitting William Tell’s apple on his son’s head, this story strikes hard at the core, splitting straight-square between our call to serve the Lord and our rights/demands/longings to be fairly rewarded.  Christ confronts the plaintive cry, “what about me?”, with the messy mercy of God, as Jesus teaches kingdom economy through this parable, that God can bless whomever and however He chooses. We are not authorized to judge His mercy.

The first part of the parable is the invitation. (Glory to God, we have been invited to participate in the harvest of the Lord’s vineyard!)  Yet those who were hired early in the day (the Jews?)  were outraged when the owner of the vineyard paid those who were hired at the end of the day the same wage (the, me, those after us?).

When evening came, the owner of the vineyard said to his manager, ‘Call the workers and pay them their wages, beginning with the last [to be hired] and ending with the first [to be hired].’ Those who had been hired at the eleventh hour (5:00 p.m.) came and received a denarius each [a day’s wage]. Now when the first [to be hired] came, they thought they would get more; but each of them also received a denarius.  When they received it, they protested and grumbled at the owner of the estate, saying, ‘These men who came last worked [only]one hour, and yet you have made them equal [in wages] to us who have carried [most of] the burden and [worked in] the scorching heat of the day.’(Matthew 20: 8-12)

Now for anyone who has ever worked, from McDonalds to Bay Street, from oil rigs to farmyards, you know how wage equity can make or break the morale of the team.  If Joe is paid more than Frank for the same work, resentment will spill out, loudly. The cry of “That’s not fair” has been echoed in union halls and lunch rooms more than once.

Is it fair that the owner of the vineyard paid everyone the same wage when everyone didn’t do the same amount of work? Faced with their response, the owner replied:

But the owner of the estate replied to one of them, ‘Friend, I am doing you no injustice. Did you not agree with me for a denarius? Take what belongs to you and go, but I choose to give to this last man [hired]the same as I give to you.  Am I not lawfully permitted to do what I choose with what is mine? Or is your eye envious because I am generous?’  So those who are last shall be first, and those who are first, last.”(Matthew 20: 13-16)

Like a lumberjack wielding the axe of reality, Jesus swings, blow by blow, at our hidden entitlement, as He showcases His Father’s generous heart of mercy through this parable.

From this parable of the vineyard, we can glean important understanding about kingdom economics:

  1. God likes to bless us and His mercy is often unfair, over the top, beautiful and unexpected, like when He paid the workers who came late in the day the same as if they had worked all day.  We all know the  joy of time and a half wages, don’t we? How about being forgiven?  Can any of us ever work to earn that wage?
  2. God does not have to explain or defend His choices to bless. When we look at other’s blessings and resent or get jealous, we open the door to envy, which is a huge problem of the heart.  Envy says to God:  You aren’t good.  You blew it.  You should have given me more.  Gratitude says to God:  Everything I have is yours.  Thank you for the secure love You pour out upon me.  I trust Your big beautiful hands of generosity, God. Thanks.
  3. All of us who work in His vineyard are rewarded. Christ was facing His death as He told this parable, so that you and I could be invited to come alongside the Father in the work of the kingdom.  Our reward is God Himself, which gets missed in the clamor of “what about me” or “that’s not fair”.  If we focus on the joy of the Father, how He rewards is far surpassed by the delight of being part of His team.
  4. We don’t work hourly for the King. Christ’s blood was shed for this privilège of being invited to the work of the Kingdom.  The wages of death is sin but the gift of God is eternal life through Christ. Kingdom economy is not based on effort or sweat equity but on grace.
  5. God’s blessing has little to do with our work hours, how much we sacrifice, how long we endure and much more to do with His heart of kindness. The Jews then and Christians today are often caught up in a works mentality, that “if I do this, then God will do that”.  The problem with the ever sliding works scale is that it is hard wired with arrogance and we end up constantly disappointed in God or ourselves.
  6. We have all been overpaid, times a billion, by the generous love of God through Christ. Even if we poured out our lives to our last breath, nothing could merit the blood of Christ shed for our salvation.  A legalistic works mentality is a racket of demands and expectations that negates the truth of our own sin.  A works mentality creates a proud heart that judges Almighty God.
  7. Our resentment of others slams poisons our relationship with God.  Just as the owner told the worker, “Take your wages and go.”, so the Father can’t tolerate our wicked heart of jealousy, as we look at other’s wages, or ministry profile or friends or houses or cars and judge God for not giving us the same.  Entitlement, resentment, jealousy…these sins shut down our heart to God’s goodness and keep us outside of relationship with God.  It’s time repent for demanding wages owed and instead, trust God with His generousity and His choice to reward when and whom He chooses.
  8. God has offered us the joy of sonship, to be called His very own darling kids.  When we step into the truth of our beloved relationship with God,the over the top generous Father, the security of His love will wash away this worldy fear of being missed, not rewarded or passed by. We can break the internal scale, quit demanding wages owed as we trust God and rest in the truth of our status as His beloved kids.

2013-05-16 16.37.55Let’s Pray:  O Father, too many times we have raised our fist and cried, “what about us?”.  Forgive our angry resentful hearts, forgive our jealousy and envy of others, forgive us Father, for judging You and Your choices to bless.  Lord Jesus, thank You that Your blood brought us into the vineyard to work with the Father.  Holy Spirit, search our hearts today and bring us into all truth  through this story.  We love you Father.  Thank you for Your great big beautiful heart of love for us all.  Amen.

This Week’s Reading:  Matthew 15 -28

Next Week’s Reading:  Mark 1-10

Study Questions:

  1. How do you feel when someone gets more than you?
  2. Do you see God’s justice?
  3. Do you feel like God is fair?
  4. Have you experienced God’s unexpected mercy?
  5. Have you given unexpected mercy to another?

Francais Ici!

Car le royaume des cieux est comme le propriétaire d’un domaine qui est sorti le matin à l’aube d’embaucher des ouvriers pour sa vigne. Quand il avait convenu avec les ouvriers pour un denier pour la journée, il les envoya à sa vigne. Et il sortit vers la troisième heure (9h00) et vit d’autres qui ralenti à la place du marché; et il leur dit: Allez aussi à ma vigne, et je vous payez tout ce qui est à droite (un salaire approprié). »Et ils sont allés. Il sortit vers la sixième heure (midi) et la neuvième heure (15h00), et fait la même chose. Et vers la onzième heure (17h00), il sortit et trouva d’autres autour, et il leur dit: «Pourquoi vous tenez-vous ici toute la journée de repos?» Ils lui répondirent: «Parce que personne ne nous a embauchés. ‘ Il leur a dit: «Vous allez dans la vigne aussi.» (Matthieu 20: 1-7)

Si vous avez déjà travaillé un travail difficile avec quelqu’un qui n’a pas tirer leur charge, cette histoire fait probablement vous gémissez.

2013-05-16 16.35.34Comme une flèche division William Tell pomme sur la tête de son fils, cette histoire frappe fort au cœur, division droite-carré entre notre appel à servir le Seigneur et nos droits / demandes / nostalgies d’être justement récompensée. Christ confronte le cri plaintif, avec la miséricorde de Dieu en désordre, avec cette histoire qui enseigne l’économie de royaume “moi?”: Dieu peut bénir et quiconque mais il choisit et nous ne sommes pas autorisés à juger sa miséricorde.

La première partie de la parabole est l’invitation. Gloire à Dieu, nous avons été invités à participer à la récolte de la vigne du Seigneur. Pourtant, ceux qui ont été embauchés tôt dans la journée (les Juifs?) Ont été scandalisés lorsque le propriétaire de la vigne a payé ceux qui ont été embauchés à la fin de la journée le même salaire (le, moi, ceux qui après nous?) .

Le soir venu, le maître de la vigne dit à son intendant: Appelle les ouvriers et les payer leur salaire, en commençant par le dernier [pour être embauché] et se terminant avec le premier [pour être embauché]. Ceux qui avaient été embauchés à la onzième heure (17h00) est venu et a reçu un denier chacun [de salaire une journée]. Maintenant, lorsque le premier [à être embauché] est venu, ils pensaient obtenir plus; mais chacun d’eux a également reçu un denier. Quand ils l’ont reçu, ils ont protesté et murmuraient au propriétaire du domaine, en disant: «Ces hommes qui sont venus dernière travaillaient [seulement] une heure, et pourtant vous avez faits égaux [des salaires] pour nous qui ont porté [la plupart des ] le fardeau et [travaillé dans] la chaleur torride du jour »(Matthieu 20: 8-12).

Maintenant, quiconque a déjà travaillé, de McDonalds à Bay Street, de plates-formes pétrolières à fermes, sait comment l’équité salariale peut faire ou défaire le moral de l’équipe. Si Joe est payé plus que Frank pour le même travail, le ressentiment va déborder. Le cri de «C’est pas juste” a été repris dans les salles syndicales et les salles à manger plus d’une fois.

Est-il juste que le propriétaire de la vigne a payé tout le monde le même salaire quand tout le monde n’a pas fait la même quantité de travail? Face à leur réponse, le propriétaire a répondu:

Mais le propriétaire de la succession a répondu à l’un d’eux, «ami, je ne te fais pas d’injustice. Avez-vous pas d’accord avec moi pour un denier? Prenez ce qui vous appartient et aller, mais je choisis de donner à ce dernier l’homme [embauché] la même chose que je vous donne. Suis-je pas légalement permis de faire ce que je choisis avec ce qui est à moi? ?. Ou est votre oeil envieux parce que je suis généreux »Ainsi, ceux qui sont les derniers seront les premiers, et ceux qui sont en premier lieu, la dernière” (Matthieu 20: 13-16)

Comme un bûcheron brandissant la hache de la réalité, Jésus a balancé, coup par coup, à notre droit caché, comme il l’a présenté cœur généreux de son Père de miséricorde par cette parabole. De cette parabole, nous pouvons glaner la compréhension importante:

Dieu aime nous bénir et Sa miséricorde est souvent injuste, sur le dessus, belle et inattendue, comme quand il a payé les travailleurs qui sont venus en fin de journée le même que si elles avaient travaillé toute la journée. Nous savons tous la joie du temps et un salaire et demi, ne pas nous? Que diriez-vous être pardonné? Qui de nous jamais travailler pour gagner ce salaire?

Dieu n’a pas à expliquer ou défendre ses choix pour bénir. Quand on regarde les bénédictions des autres et déplorons ou jaloux, nous ouvrons la porte à envier, qui est un énorme problème. Envy dit à Dieu: Vous n’êtes pas bon. Vous êtes grillés. Vous auriez dû me donner plus. Gratitude dit à Dieu: Tout ce que j’ai est le vôtre. Nous vous remercions de l’amour sécurisé Vous versez sur moi. Je fais confiance Vos grandes belles mains de générosité, Dieu. Merci.

Chacun d’entre nous qui travaillent dans sa vigne sont récompensés. Christ faisait face à sa mort comme il dit cette parabole, afin que vous et moi puissions être invités à venir aux côtés du Père dans l’œuvre du royaume. Notre récompense est Dieu, qui obtient manqué dans la clameur de «ce sur moi” ou “qui est pas juste”. Si nous nous concentrons sur la joie du Père, comment il récompense est dépassé par le plus grand plaisir de faire partie de son équipe.

Nous ne travaillons pas toutes les heures pour le roi. le sang du Christ a été versé pour ce privilège d’être invité à l’œuvre du Royaume. Le salaire de la mort est le péché par le don de Dieu est la vie éternelle par le Christ. Uni économie ne repose pas sur l’effort ou l’équité de sueur, mais sur la grâce.

La bénédiction de Dieu n’a rien à voir avec nos heures de travail, combien nous sacrifions, combien de temps nous endurons et beaucoup plus à voir avec son coeur de la bonté. Les Juifs et les Chrétiens d’aujourd’hui sont souvent pris dans une mentalité d’entreprise, que «si je fais cela, alors Dieu le fera”. Le problème avec l’échelle des œuvres jamais glissement est qu’il est difficile câblé avec arrogance et nous nous retrouvons constamment déçu par Dieu ou nous-mêmes.

Nous avons tous été payé en trop, un milliard de fois, par l’amour généreux de Dieu par le Christ. Même si nous avons versé nos vies à notre dernier souffle, rien ne pouvait mériter le sang du Christ versé pour notre salut. Une des œuvres mentalité légaliste est une raquette de demandes et les attentes que travailleur au salaire horaire de Dieu qui nie la vérité de notre péché et crée un cœur orgueilleux qui juge constamment Dieu.

Notre ressentiment des autres slams empoisonne notre relation avec Dieu. Tout comme le propriétaire a dit le travailleur, «Prenez votre salaire et aller.”, De sorte que le Père ne peut pas tolérer notre cœur méchant de la jalousie, comme nous regardons les salaires de autres, ou le profil du ministère ou des amis ou des maisons ou des voitures et Dieu juge pour ne nous donne pas la même chose. Droit, le ressentiment, la jalousie … ces péchés arrêté notre cœur à la bonté de Dieu et nous garder en dehors de la relation avec Dieu. Il est temps de se repentir pour exiger des salaires dus et à la place, faire confiance à Dieu avec Son choix pour récompenser quand et comme il le veut.

Dieu nous a offert la joie de la filiation, à être appelé ses propres enfants chéris. Lorsque nous entrons dans la vérité de notre relation avec Dieu bien-aimé, le plus haut du Père généreux, la sécurité de son amour se laver cette peur d’être manquée, non récompensé ou passé. Nous pouvons briser l’échelle interne, quittez exigeant des salaires dus que nous faisons confiance à Dieu et reste dans la vérité de notre statut en tant que ses enfants bien-aimés.Fall Field

Prions: O Père, trop de fois nous avons soulevées notre poing et cria: «Qu’en est-il de nous?”. Pardonne nos cœurs pleins de ressentiment en colère, pardonnez notre jalousie et l’envie des autres, pardonne-nous le Père, pour juger vous et vos choix de bénir. Seigneur Jésus, je vous remercie que votre sang nous a apporté dans la vigne pour travailler avec le Père. Saint-Esprit, chercher nos cœurs aujourd’hui et nous amener dans toute la vérité à travers cette histoire. Nous vous aimons Père. Nous vous remercions de votre grand grand beau coeur de l’amour pour nous tous. Amen.

La lecture de cette semaine: Matthieu 15 -28

Reading Semaine suivante: Mark 1-10

Questions d’étude:

Comment vous sentez-vous quand quelqu’un obtient plus que vous?
Voyez-vous la justice de Dieu?
Vous sentez-vous comme Dieu est juste?
Avez-vous éprouvé la miséricorde inattendue de Dieu?
Avez-vous donné la miséricorde inattendue à un autre?


Love Came Down to the Multitudes/L’Amour a descendue aux multitudes

crowd-top-sliderWhen you read the gospel of Matthew, you may discover that “multitudes” is a familiar phrase. Forty times familiar.

In ancient days, repetition was like a highlighter tool, used by scribes similar to the use of capitals or bold in texts today. If a phrase is repeated three times, like “ the kingdom of God is like” or “blessed are” or verily I tell you”, the author is trying to get our attention. What must be caught and taught from a phrase used in almost every chapter of Matthew’s gospel?

From chapter five to twenty-seven Matthew repeats how Jesus ministered to the multitudes. Rarely alone, except at night to pray, Jesus was surrounded by needy desperate crowds who reached hard for the Christ. Undoubtedly, Jesus loved the multitudes. He healed every one of their sicknesses and poured out to all:

And when the men of that place recognized Him, they sent out into all that surrounding region, brought to Him all who were sick, and begged Him that they might only touch the hem of His garment. And as many as touched it were made perfectly well.( Matthew 14:36)

The best Teacher, Jesus taught the crowds hard truths, from the high bar raised with the Sermon on the Mount, to explaining the Kingdom of God in parable upon parable, to warning of the end times to his closest friends. Jesus spoke with real time stories, which pushed hard against the religious as the Messiah confronted the hypocrisy of the legalistic leaders without flinching from their outrage.

mass-1355493_640Compassion undergirded Christ’s response as He served the messy and inconvenient multitudes, as relentless and demanding, they reached for more, desperate to slake their thirst for God, and Jesus the Christ often forsook sleep, food, even a home to dwell in, that He might reach the countless people who needed the Messiah to come.

When His cousin John was beheaded, Jesus grieved deep. Instead of finding a place to seek His Father:

When Jesus heard it, He departed from there by boat to a deserted place by Himself. But when the multitudes heard it, they followed Him on foot from the cities. And when Jesus went out He saw a great multitude; and He was moved with compassion for them, and healed their sick.

When it was evening, His disciples came to Him, saying, “This is a deserted place, and the hour is already late. Send the multitudes away, that they may go into the villages and buy themselves food.” But Jesus said to them, “They do not need to go away. You give them something to eat.”…

Then He commanded the multitudes to sit down on the grass. And He took the five loaves and the two fish, and looking up to heaven, He blessed and broke and gave the loaves to the disciples; and the disciples gave to the multitudes. So they all ate and were filled, and they took up twelve baskets full of the fragments that remained…And when He had sent the multitudes away, He went up on the mountain by Himself to pray. (Matthew 14)

Though his disciples desperately hoped that ministry was wrapping up for the evening, Jesus saw the multitude and met their needs. Though many, each mattered, and His posture of stopping for the one, attending to the overlooked inspires me and provokes a response.

Not ambitious, Jesus did not find His significance in the numbers who followed Him. When his house was overcrowded with people and the whole town witnesses healing after healing, Jesus didn’t leverage the chatter. He left. (See Mark 1:33-38) Not seeking fame, luxury, status or power, Jesus sought out ordinary individuals, a tax collector, a woman at the well, a grieving mother, a blind man. Jesus loved people intently even as He ministered to massive crowds.

Long before the internet, Jesus was big news, and this Healer’s 100% accuracy was surely reported along trade routes, in the cities and the countryside. For three solid years, crowds followed Jesus everywhere. They chased Him around the Sea of Galilee. They followed Him deep into the wilderness (Matthew 15). They paraded Him into the capital ( Matthew 21). The multitudes clung to Jesus and Jesus never let them down.

cross.jpgThe came the day Jesus hung between heaven and earth on a cruel lonely cross.No multitudes pressed in sorrow at the bottom of His cross. Only a handful of women and a few stunned friends endured the heartache of His brutal death as He alone faced the furor of Herod, the apathy of Pilate, the hatred of the Sanhedrin, the brutality of Rome’s seasoned soldiers.

Christ’s burial was far from public. Denied a traditional mourning period, in the cover of evening, Joseph of Arimetha and Nicodemus shouldered his battered corpse to lay the King in a fresh tomb nearby. Only the women who had ministered to Him marked where Christ was placed, as sundown forced the faithful home to celebrate Passover. The multitudes were as silent the tomb where He lay.

To His death, Jesus loved the multitude. From children to parents, from tax collectors to lepers to fishermen, Jesus loved all. And He hasn’t changed.

Three days after the crucifixion, Jesus rose from the dead. Jesus appeared to His disciples and said,

All authority has been given to Me in heaven and on earth. Go, therefore and make disciples of all the nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit, teaching them to observe all things that I have commanded you, and lo, I am with you always, even to the end of the age.”(Matthew 28:18-20)

Christ’s last words to His disciples were for the multitudes.We are the joy set before Him while He bled and agonized on a bloody cross, alone. (Hebrews 12:2). Jesus paid dearly for the multitudes to come and know Him and be His disciples.

I pray that each of us catch the passion Christ has for the multitudes and love as He loves for the sake of His glory.

sunsetLet’s pray:  Lord Jesus, I admit the multitudes are a tough one for me. I feel stressed by crowds, overwhelmed by the needs and I often worry that things will go wrong in big settings. Please change me to love as You love, to live full of compassion, to serve as You served. Holy Spirit of God, would You teach us more about the multitudes? Father God, thank You that You love a big family, that Your plan always included large massive gatherings, as seen in the heavenly settings in Revelation. As Canada prepares for the wave of Love which will revive all our hearts, would you prepare us to minister to the multitudes? Selfless Servant, Christ of Nations, we love You and thank You for every second You walked earth. May Your inheritance be larger than each of us can dream. Help us Lord Jesus. In Your Name we pray. Amen.

Reading This Week:  Matthew  15- 28

Reading Next Week: Mark 1-10

Study Questions:

  1. How do you function with crowds?
  2. How does the supply and demand model impact your choices for ministry?
  3. How did Jesus show His love for the multitudes?  For the one?  Where do you fit in?
  4. How often does comfort dictate your ministry choices?
  5. How does being led by the Spirit protect you in ministry with the multitudes?

Si vous avez lu l’évangile de Matthieu, vous découvrirez peut-être que «multitudes» est une expression familière. Quarante fois familier.

Dans les temps anciens, la répétition était comme un outil surligneur, utilisé par les scribes similaires à l’usage des majuscules ou en gras dans les textes aujourd’hui. Si une phrase est répétée trois fois, comme “le royaume de Dieu est comme» ou «béni sont» ou en vérité, je vous le dis “, l’auteur tente d’attirer notre attention. Que faut-il attrapé et a enseigné à partir d’une expression utilisée dans presque tous les chapitres de l’évangile de Matthieu?

À partir du chapitre 5-27 Matthieu répète comment Jésus ministère auprès des multitudes. Rarement seul, sauf la nuit pour prier, Jésus était entouré par des foules désespérées nécessiteux qui ont atteint dur pour le Christ. Sans doute, Jésus aimait les multitudes. Il a guéri chacun de leurs maladies et versé à tous:

Et quand les gens du lieu le reconnurent, ils ont envoyé dans toute cette région environnante, lui amena tous les malades, et le pria de leur permettre seulement de toucher le bord de son vêtement. Et autant que touché il était fait parfaitement. (Matthieu 14:36)

mass-1355493_640Le meilleur Maître, Jésus a enseigné les foules dures vérités, de la haute barre soulevée avec le Sermon sur la montagne, pour expliquer le Royaume de Dieu dans la parabole sur parabole, à l’alerte de la fin des temps à ses amis les plus proches. Jésus a parlé avec des histoires en temps réel, ce qui a poussé dur contre le religieux comme le Messie confronté l’hypocrisie des leaders légalistes sans broncher de leur indignation.

Compassion sous-tendue la réponse du Christ comme Il a servi les multitudes malpropres et incommodes, aussi implacable et exigeant, ils ont atteint pour plus, désespérée pour étancher leur soif de Dieu, et Jésus le Christ souvent abandonné le sommeil, la nourriture, même une maison pour y habiter, qu’il pourrait atteindre les innombrables personnes qui avaient besoin du Messie à venir.

Lorsque Son cousin John a été décapité, Jésus affligé profonde. Au lieu de trouver un endroit pour chercher son Père:

Quand Jésus entendit, il partit de là par bateau dans un lieu désert par lui-même. Mais quand les multitudes entendu, ils le suivirent à pied des villes. Et quand Jésus sortit Il vit une grande foule; et il fut ému de compassion pour eux, et guérit les malades.

Le soir venu, ses disciples vinrent à lui, disant: «Ce lieu est désert, et l’heure est déjà tard. Envoyez les foule, afin qu’ils aillent dans les villages et s’acheter de la nourriture.” Mais Jésus leur dit: «Ils ne doivent pas aller. Vous leur donnez quelque chose à manger.” …

Puis il ordonna à la foule de s’asseoir sur l’herbe. Il prit les cinq pains et les deux poissons, et levant les yeux au ciel, il bénit et rompit et donna les pains aux disciples; et les disciples ont donné à la foule. Ils mangèrent tous et furent rassasiés, et on emporta douze paniers pleins des morceaux qui restaient … Et quand il eut renvoyé les foules, il monta sur la montagne pour prier. (Matthieu 14)

Bien que ses disciples désespérément espéré que le ministère enveloppait pour le soir, Jésus a vu la multitude et répondait à leurs besoins. Bien que beaucoup, chacun importait, et sa posture d’arrêt pour l’un, assister à la vis me inspire et provoque une réponse.

crowd-top-sliderNon ambitieux, Jésus n’a pas trouvé sa signification dans les chiffres qui le suivaient. Quand sa maison était bondée avec les gens et l’ensemble des témoins de la ville de guérison après la guérison, Jésus n’a pas tirer parti du bavardage. Il est parti. (Voir Marc 1: 33-38) Ne pas chercher la gloire, le luxe, le statut ou le pouvoir, Jésus a cherché des individus ordinaires, un collecteur d’impôts, une femme au puits, une mère en deuil, un homme aveugle. Jésus aimait les gens intensément comme lui-même son ministère à des foules massives.

Bien avant Internet, Jésus était de grandes nouvelles, et 100% l’exactitude de cette Healer a sûrement été signalé le long des routes commerciales, dans les villes et les campagnes. Pendant trois ans, solides, les foules suivaient Jésus partout. Ils l’ont chassé autour de la mer de Galilée. Ils ont suivi Lui profondément dans le désert (Matthieu 15). Ils lui ont défilé dans la capitale (Matthieu 21). Les multitudes se cramponnaient à Jésus et Jésus ne les laissera pas tomber.

Le vint le jour où Jésus accroché entre ciel et terre sur une cruelle multitudes de cross.No solitaires pressées dans la douleur au bas de sa croix. Seule une poignée de femmes et quelques amis étourdis enduré le chagrin de sa mort brutale que Lui seul face à la fureur d’Hérode, l’apathie de Pilate, la haine du Sanhédrin, la brutalité des soldats aguerris de Rome.

L’enterrement du Christ était loin d’être public. Refusé une période de deuil traditionnelle, dans la couverture du soir, Joseph d’Arimetha et Nicodemus épaulé son cadavre meurtri de mettre le roi dans une nouvelle tombe à proximité. Seules les femmes qui avaient marqué le servaient où le Christ a été placé, comme le coucher du soleil forcé la maison fidèles pour célébrer la Pâque. Les multitudes étaient aussi silencieux du tombeau où il se trouvait.

crossPour Sa mort, Jésus aimait la multitude. Des enfants aux parents, des collecteurs d’impôts aux lépreux aux pêcheurs, Jésus aimait tous. Et il n’a pas changé.
Trois jours après la crucifixion, Jésus est ressuscité d’entre les morts. Jésus est apparu à ses disciples et dit:

Tout pouvoir a été donné à moi dans le ciel et sur la terre. Allez donc et faites des disciples de toutes les nations, les baptisant au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit, et leur apprenant à observer tout ce que je vous ai commandé, et voici, je suis avec vous pour toujours, même à la fin de l’âge “(Matthieu 28: 18-20).
dernières paroles du Christ à ses disciples étaient pour la multitudes.We sont la joie devant lui pendant qu’il saignait et agonisé sur une croix sanglante, seul. (Hébreux 12: 2). Jésus a payé cher pour les multitudes de venir le connaître et être ses disciples.

Je prie pour que chacun de nous attraper la passion du Christ pour les multitudes et l’amour comme il aime à cause de sa gloire.

Prions: Seigneur Jésus, je le reconnais les multitudes sont une question difficile pour moi. Je me sens stressé par la foule, submergé par les besoins et je crains souvent que les choses vont aller mal dans les grands paramètres. S’il vous plaît changer moi à aimer comme tu aimes, à vivre plein de compassion, pour servir Vous avez servi. Saint-Esprit de Dieu, pourriez-vous nous en apprendre plus sur les multitudes? Dieu le Père, merci de vous que vous aimez une grande famille, que votre plan toujours inclus les grands rassemblements massifs, comme on le voit dans les paramètres célestes dans l’Apocalypse. Alors que le Canada se prépare à la vague d’amour qui fera revivre tous nos cœurs, pourriez-vous nous préparer à ministre à la foule? Servant Selfless, le Christ des Nations, nous aimons vous et je vous remercie pour chaque seconde Vous marchiez terre. Que ton héritage être plus grand que chacun de nous peut rêver. Aidez-nous Seigneur Jésus. Votre nom nous prions. Amen.

2014-09-11-17-44-32Lire cette semaine: Matthew 15- 28

Semaine de lecture suivante: Mark 1-10

Questions d’étude:

Comment fonctionnez-vous avec des foules?
Comment l’offre et de modèle de demande affectent vos choix pour le ministère?
Comment Jésus at-il montré son amour pour les multitudes? Pour celui-là? Où vous situez-vous dans?
Combien de fois le confort dicter vos choix ministériels?
Comment le fait d’être conduit par l’Esprit vous protégez dans le ministère avec les multitudes?

Love Came Down 24/7 Amour descendit Bas 24/7

dawnCheck out a day in the life of Jesus’ ministry:

After preaching the toughest, most beautiful message, the Sermon on the Mount, Jesus came down the mountainside and was met by a leper who lay down and worshiped Him, crying, “Lord, if you are willing, you can make me clean.”

Jesus reached out, broke religious code, touched an Intouchable and responded, “I am willing!  Be clean!” Immediately the man was cured of his leprosy.

Next, came a Roman centurion, a large and in charge soldier requesting healing of his beloved servant who was “lying in bed paralyzed in dreadful torment”.  The Roman was so certain of Jesus’ authority that he refused to allow Jesus to journey to his residence, saying:

Lord, I do not deserve to have you come under my roof. But just say the word, and my servant will be healed.For I myself am a man under authority, with soldiers under me. I tell this one, ‘Go,’ and he goes; and that one, ‘Come,’ and he comes. I say to my servant, ‘Do this,’ and he does it.”(Matthew 8:8-9)

The man absolutely expected Jesus to heal his servant on the spot! After remarking that not one person in all of Israel showed faith like this man, Jesus responded, “”Go your way; and as you have believed, so let it be done for you!” And his servant was healed at that very hour.(8:13)

Jesus headed then to Peter’s house, where Peter’s mother in law was feverish sick in bed.  With one touch by Jesus, she recovered and catered a massive party, as every villager crowded into the house, bringing their sick, their demon-possessed. Amazingly, Jesus healed every single person (see Matthew 8:14-17)

When word of this massive recovery of illness through Jesus hit the streets, crowds beyond measure streamed to Peter’s place.

2014-09-11-17-44-32Jesus prepared to leave.  Two men, caught up in the marvel and power of all these miracles, tried to join his group.  A scribe came to enlist, yet quickly left when he realized homelessness was part of the ministry package.  Another man begged to join but hit the road when Jesus challenged him to leave his family, his inheritance and choose life with Christ.

When the disciples finally pushed the boats out onto the Sea of Galilee,  Jesus fell asleep immediately. The disciples sailed across the lake, comfortable on the lake at night, since four of them, Peter, Andrew, James and John, were seasoned fishermen.  Suddenly, a tempest arose, an unexpected violent storm of frightening power. Waves began to flood the boat and the men battled the elements to stay alive. Despairing for their life, the disciples woke up their exhausted Messiah, demanding:

“Lord, save us! We are perishing!” But He said to them, “Why are you fearful, O you of little faith?” Then He arose and rebuked the winds and the sea, and there was a great calm. So the men marveled, saying, “Who can this be, that even the winds and the sea obey Him?” (Matthew 8: 25-28)

By early morning, they arrived at the country of the Gergesenes and were met by two demon-possessed men coming from the tombs, full of violence and wrath, loudly protesting, “What have we to do with You, Jesus, You Son of God? Have You come here to torment us before the time? (8:29)

It was an ugly scene. No red carpet.  Just brutal men blocking the team from reaching town and Jesus quickly took care of business:

The demons begged Jesus, “If You cast us out, permit us to go away into the herd of swine”, which were nearby, to which Jesus replied “Go.”Immediately they entered the swine and the entire herd stampeded violently down a steep cliff and drowned in the sea. The herdsman in charge ran straight to the city to report what had happened. “And behold, the whole city came out to meet Jesus. And when they saw Him, they begged Him to depart from their region.At their request, Jesus stepped back into his boat and returned to his home town.(8: 29-34, 9:1)

Matthew 8 chronicles many responses to Jesus and His power, from belief and worship by those in desperate need, to apathy by those who didn’t comprehend their desperate state, to fear by the very friends who had watched Jesus heal every disease and cast out every demoniac, to wholehearted rejection by a city who did not want Jesus, His truth or His freedom. I wonder what would have been my response in those days.  What is yours today?



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Let’s Pray: Lord Jesus, when we look at just one day of your life, we are amazed at Who You are, heroic, all powerful, unstoppable, compassionate, never quitting.  You lived a life poured out for us all.  As we submit to You, Lord Jesus, by the power of Your Spirit, lead us to live full out, 24/7, for You.  Father, lead us, Your children who believe in Your Son, to change the world even as Your Son has changed ours.  Amen.

This Week’s Bible Reading:  Matthew 5-15

Next Week’s Reading:  Matthew 15 – 28

Study Questions:

  1. Which scene do you relate to in Matthew 8? What is your response to Christ today?
  2. Have you considered life in ministry?  What does that mean to you? What did it mean for the disciples?
  3. What have you struggled to let go to follow Jesus?  What has Jesus given to you?
  4. Do you believe in the Christ who heals?  What was your response to His healing in your life?
  5. Are you willing to go where He leads, on His timetable?  Why or why not? Where does the Holy Spirit come into your story of faith?

Français Ici:


Découvrez une journée dans la vie du ministère de Jésus:

Après avoir prêché le plus dur, le plus beau message, le Sermon sur la montagne, Jésus est descendu de la montagne et a été rencontré par un lépreux qui se coucha et se prosterna devant lui, en criant: «Seigneur, si tu veux, tu peux me rendre pur.”

Jésus étendit, rompit code religieux, a touché un Intouchable et a répondu: «Je suis prêt! Soyez propre! “Aussitôt l’homme a été guéri de sa lèpre.

Ensuite, vint un centurion romain, une guérison demande importante et en charge soldat de son bien-aimé serviteur qui a été «couché dans son lit paralysé dans le pire châtiment”. Le Romain était si certain de l’autorité de Jésus qu’il a refusé de permettre à Jésus de voyage à sa résidence, en disant:

Seigneur, je ne mérite pas que tu entres sous mon toit. Mais juste dire le mot, et mon serviteur sera healed.For Je suis moi-même un homme sous l’autorité, avec des soldats sous moi. Je dis à l’un: Va, et il va; et celui-là, «Viens, et il vient. . Je dis à mon serviteur: Fais cela! Et il le fait »(Matthieu 8: 8-9)

L’homme absolument attend Jésus de guérir son serviteur sur place! Après avoir remarqué que pas une seule personne dans tout Israël a montré la foi comme cet homme, Jésus a répondu, “” Allez votre chemin, et comme vous l’avez cru, alors laissez-être fait pour vous! ” Et le serviteur fut guéri à cette heure. (08:13)

Jésus se dirigea alors vers la maison de Pierre, où la mère de Peter en droit était malade fébrile dans le lit. Avec une seule touche par Jésus, elle a récupéré et approvisionné une grande fête, comme tous les villageois entassés dans la maison, ce qui porte leur malade, possédé du démon leur. Étonnamment, Jésus a guéri chaque personne (voir Matthieu 8: 14-17)

Quand le mot de cette reprise massive de la maladie à travers Jésus a frappé les rues, les foules au-delà de la mesure en streaming sur la place de Peter.

2014-09-11-17-44-32Jesus prêt à partir. Deux hommes, pris dans la merveille et la puissance de tous ces miracles, ont tenté de se joindre à son groupe. Un scribe est venu d’enrôler, mais a rapidement quitté quand il a réalisé le sans-abrisme faisait partie de l’ensemble du ministère. Un autre homme demanda de se joindre, mais a frappé la route quand Jésus l’a défié à quitter sa famille, son héritage et choisir la vie avec le Christ.

Lorsque les disciples finalement poussé les bateaux dehors sur la mer de Galilée, Jésus est endormi immédiatement. Les disciples ont navigué sur le lac, à l’aise sur le lac la nuit, puisque quatre d’entre eux, Pierre, André, Jacques et Jean, étaient des pêcheurs chevronnés. Soudain, une tempête se leva, une tempête inattendue violente du pouvoir effrayant. Les vagues ont commencé à inonder le bateau et les hommes ont combattu les éléments pour rester en vie. Désespérant de leur vie, les disciples se sont réveillés de leur épuisé Messie, exigeant:

«Seigneur, sauve-nous! Nous périssons!” Mais il leur dit: «Pourquoi avez-vous peur, gens de peu de foi?” Puis il se leva, menaça les vents et la mer, et il y eut un grand calme. Ainsi, les hommes étonnés, disant: «Qui cela peut-être, que même les vents et la mer lui obéissent?” (Matthieu 8: 25-28)

En début de matinée, ils sont arrivés au pays des Gadaréniens et ont été accueillis par deux hommes démoniaques provenant des tombes, pleins de violence et de colère, protestant bruyamment, «Qu’avons-nous à faire avec toi, Jésus, Fils de Dieu ? Avez-vous venu ici pour nous tourmenter avant le temps? (8,29)

Ce fut une scène horrible. Pas de tapis rouge. hommes Juste brutaux bloquant l’équipe d’atteindre la ville et Jésus ont rapidement pris soin des affaires:

Les démons supplièrent Jésus: «Si vous nous chasses, nous permettent d’aller dans le troupeau de porcs”, qui étaient à proximité, à laquelle Jésus répondit: «Va.» Aussitôt, ils entrèrent dans les pourceaux, et le troupeau entier rués violemment vers le bas une pente raide falaise et noyé dans la mer. Le pâtre en charge courut droit à la ville pour signaler ce qui était arrivé. “Et voici, toute la ville sortit à la rencontre de Jésus. Et quand ils le virent, ils le prièrent de quitter leur region.At leur demande, Jésus entra de nouveau dans son bateau et est retourné à sa ville natale. (8: 29-34, 9: 1)

Matthew 8 chroniques de nombreuses réponses à Jésus et Sa puissance, de croyance et de culte par ceux dans le besoin désespéré, à l’apathie de ceux qui ne comprenaient pas leur état désespéré, à la peur par les mêmes amis qui avaient regardé Jésus guérir toute maladie et chassez chaque énergumène, à un rejet sans réserve par une ville qui ne voulait pas Jésus, sa vérité ou sa liberté. Je me demande ce qui aurait été ma réponse en ces jours. Quelle est la vôtre aujourd’hui?


Prions: Seigneur Jésus, quand on regarde un seul jour de votre vie, nous sommes étonnés de qui vous êtes, héroïque, tout-puissant, imparable, compatissant, jamais cesser de fumer. Vous avez vécu une vie versé pour nous tous. Comme nous nous soumettons à Toi, Seigneur Jésus, par la puissance de ton Esprit, conduis-nous à vivre à plein régime, 24/7, pour vous. Père, nous conduire, Vos enfants qui croient en ton Fils, pour changer le monde, comme ton Fils nous a changé. Amen.

Cette Semaine Lecture de la Bible: Matthieu 5-15

Reading Semaine suivante: Matthew 15-28

Questions d’étude:

  1. Quelle scène rapportez-vous dans Matthieu 8? Quelle est votre réponse à Christ aujourd’hui?
  2. Avez-vous envisagé la vie dans le ministère? Qu’est-ce que cela signifie pour vous? Qu’est-ce que cela signifie pour les disciples?
  3. Qu’avez-vous eu du mal à se laisser aller à suivre Jésus? Qu’est-ce que Jésus a donné à vous?
  4. Croyez-vous dans le Christ qui guérit? Quelle a été votre réponse à sa guérison dans votre vie?
  5. Êtes-vous prêt à aller où il mène, sur son calendrier? Pourquoi ou pourquoi pas? D’où vient le Saint-Esprit vient dans votre histoire de foi?


Love Came Down in Obedience/L’amour est descendu dans l’obéissance


2014-09-11-17-44-32Matthew 4: 1-1 Then Jesus was led up by the Spirit into the wilderness to be tempted by the devil. And when He had fasted forty days and forty nights, afterward He was hungry.

Now when the tempter came to Him, he said, “If You are the Son of God, command that these stones become bread.”

But He answered and said, “It is written, ‘Man shall not live by bread alone, but by every word that proceeds from the mouth of God.’ ”

Then the devil took Him up into the holy city, set Him on the pinnacle of the temple, and said to Him, “If you are the Son of God, throw Yourself down. For it is written: ‘He shall give His angels charge over you,’ and, ‘In their hands they shall bear you up, lest you dash your foot against a stone.’ ”

Jesus said to him, “It is written again, ‘You shall not tempt the Lord your God.’ ”

Again, the devil took Him up on an exceedingly high mountain, and showed Him all the kingdoms of the world and their glory. And he said to Him, “All these things I will give you if you will fall down and worship me.”

Then Jesus said to him, “Away with you, Satan! For it is written, ‘You shall worship the Lord your God, and Him only you shall serve.’ ”

Then the devil left Him, and behold, angels came and ministered to Him. (NKJV)

For a few weeks now, I have been mulling over a problem.  The devil “took” Jesus?  The destroyer, dread-enemy of God Almighty, “took” the Son of God to the holy city, to a very high mountain? How can this be?

For clearer perspective, note Matthew’s use of paralambo (took) in his gospel. Paralambo suggests an action of compliance and obedience, of coming alongside a person, with assent for a specific purpose.   For example, Joseph was told by Gabriel to take your wife, first in marriage and then urgently, to Egypt (Matthew 1:20, 24, 2:13, 2:20).  Jesus took his disciples first up the mountain, then to Jerusalem and then to the Garden of Gethsemane (Matthew 17:1, 20:17, 26:37).  Jesus described a time when the enemy will take more unclean spirits to invade a generation in future days which refuses Christ’s salvation (Matthew 12:45) At the end of the ages, Christ describes the angels taking one person and leaving the other ( Matthew  24:40,41).  Finally, the soldiers took Jesus and surrounded him with the company of soldiers to beat and mock him as King of the Jews (Matthew 27:27).

In prayer, I had cried out my confusion to God, “How could you be taken by the enemy anywhere?  Aren’t you more powerful, even as the Man who came to Earth for each of us?”

Tenderly, Jesus responded, “I went, so you wouldn’t have to.”

O my Jesus.

friends-2As Jesus neared the river Jordan for baptism, Jesus had explained to John the Baptist, “Permit it to be so now, for thus it is fitting for us to fulfill all righteousness.”(Matthew 3:15)

Jesus fulfilled every jot, every mark of the Law on our behalf (Matthew 5:18).

Jesus permitted Satan to take him in that terrible temptation, that we may stand against the powers of darkness and say, “No. Christ has done it all. Since I am in Christ, You may not take me anywhere.  Get lost.”

God the Father made Him who knew no sin to be sin for us, that we might become the righteousness of God in Him. (2 Corinthian 5:21)

Satan has no authority to force us anywhere without our compliance, nor command our worship, nor shape our rule as we remain in Christ. Jesus stood strong and through Him, we stand.

Through Christ, our worship is for God alone.

Our provision is the Father’s daily bread for His children.

All the proof we could ever need of God’s love for us is found in a cross, where our King died so that we wouldn’t have to.

Who can fathom this love like this?  Jesus, Son of God, passionate, holy, and determined, lived every moment of His life in obedience to the Father to win us life with God of all eternity.  He suffered forty days of hunger, unknown days of testing in the wilderness, not because of His guilt, but for His love. I can barely grasp the grace of this love.

…in the days of His flesh, when He had offered up prayers and supplications, with vehement cries and tears to Him who was able to save Him from death, and was heard because of His godly fear, though He was a Son, yet He learned obedience by the things which He suffered. And having been perfected, He became the author of eternal salvation to all who obey Him. (Hebrews 5: 7-9)

sunsetLord Jesus, when we read of Your temptation, we see You clearly as our Hero, not a victim of circumstance.  You allowed every aspect of righteousness to be fulfilled, intentionally suffering, that we would be spared. By Your sacrifice we are atoned, redeemed and adopted by God the Father of all grace, all through Your perfect obedience.  Holy Spirit, help us to obey Your leading and Your Word. Through Christ, we have received grace and apostleship for obedience to the faith among all nations for His name (Romans 1:5). Thank you Lord God Almighty.  Amen.

This Week Bible Reading:  Matthew 4-15

Next Week Bible Reading:  Matthew 16-25

Study Questions

  1. Have you ever been tempted?  How did that work out?  What was your strength or weakness in this situation?  What did Jesus Christ do to fight temptation?
  2. Do you believe that Christ died for you?  Why or why not?
  3. How do you feel about the enemy taking Jesus to the top of the mountain?  How do you fight the enemy’s interference in your life?
  4. What do you need from Christ?  Have you asked?
  5. Jesus’s primary goal was to gain us access to the Father through His sacrificial death on the cross.  What are you doing with this Special Access Pass? How does being a child of God affect your life?

Français ici!

Matthieu 4: 1-1 Alors Jésus fut emmené par l’Esprit dans le désert pour être tenté par le diable. Et quand il avait quarante jours et quarante nuits, après cela, il avait faim.

Maintenant, quand le tentateur est venu à lui, il dit: “Si tu es le Fils de Dieu, ordonne que ces pierres deviennent des pains.”

Mais il répondit et dit: “Il est écrit: L’homme ne vivra pas de pain seulement, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu. ”

Alors le diable le dans la ville sainte, le plaça sur le haut du temple, et lui dit:“Si tu es le Fils de Dieu, jette-toi en bas car il est écrit:. Il donnera des ordres à ses anges sur vous, ‘et,’ Dans leurs mains, ils te porteront, de peur que ton pied ne heurte contre une pierre. ”

Jésus lui dit: Il est encore écrit: Tu ne tenteras pas le Seigneur ton Dieu.” ”

Encore une fois, le diable lui a pris sur une très haute montagne, et lui montra tous les royaumes du monde et leur gloire. Et il lui dit: «Toutes ces choses je vous donnerai si vous allez tomber et adorer moi.”

Alors Jésus lui dit: “Retire-toi, Satan!

Car il est écrit: Tu adoreras le Seigneur ton Dieu, et Lui seul tu serviras. ”

Alors le diable le laissa, et voici, des anges est venu et son ministère à lui.

sunsetDepuis quelques semaines, je suis ressassant un problème. Le diable “a” Jésus? Le destroyer, l’ennemi de Dieu Tout-Puissant, “a pris” le Fils de Dieu dans la ville sainte, à une très haute montagne? Comment se peut-il?

Pour la perspective plus claire, notez l’utilisation de Matthieu paralambo (se) dans son évangile. Paralambo suggère une action de la conformité et de l’obéissance, de venir à côté d’une personne, avec la sanction dans un but précis. Joseph a été dit par Gabriel de prendre votre femme, d’abord dans le mariage, puis de toute urgence, en Egypte (Matthieu 01:20, 24, 02:13, 02:20). Jésus a pris ses disciples d’abord la montagne, puis à Jérusalem, puis au jardin de Gethsémani (Matthieu 17: 1, 20:17, 26:37). Jésus a décrit un moment où l’ennemi aura esprits plus impurs pour envahir une génération dans les prochains jours qui refuse le salut du Christ (Matthieu 12:45) A la fin des siècles, le Christ décrit les anges qui prennent une personne et en laissant l’autre (Matthieu 24 : 40,41). Enfin, les soldats ont pris Jésus et l’entouraient avec la compagnie de soldats à battre et se moquer de lui comme roi des Juifs (Matthieu 27:27).

Dans la prière, je l’avais crié ma confusion à Dieu, “Comment pourriez-vous être pris par l’ennemi partout? N’êtes-vous pas plus puissant, comme l’homme qui est venu sur Terre pour chacun de nous? ”

Tendrement, Jésus a répondu: “Je suis allé, de sorte que vous ne seriez pas le faire.”

O mon Jésus.

friends-2Comme Jésus approchait de la rivière du Jourdain pour le baptême, Jésus avait expliqué Jean-Baptiste, “Laisse faire maintenant, car il est convenable que nous accomplissions toute justice.” (Matthieu 3:15)

Jésus a accompli tous les jot, toutes les marques de la loi en notre nom (Matthieu 05:18).

Jésus a permis à Satan de le prendre dans cette terrible tentation, que nous pouvons tenir ferme contre les puissances des ténèbres et de dire: Non. Christ a tout fait. Depuis que je suis en Christ, vous ne pouvez pas me prendre partout. Se perdre.”

Dieu le Père lui a fait qui n’a pas connu le péché pour être péché pour nous, afin que nous devenions justice de Dieu en Lui. (2 Corinthiens 5:21)

Satan n’a pas le pouvoir de nous forcer nulle part sans notre respect, ni commander notre culte, ni façonner notre règle que nous restons dans le Christ. Jésus se tenait fort et à travers Lui, nous nous tenons.

Par le Christ, notre culte est pour Dieu seul.

Notre disposition est le pain quotidien du Père pour ses enfants.

Toute la preuve que nous pourrions avoir besoin de l’amour de Dieu pour nous se trouve dans une croix, où notre roi est mort pour que nous ne serions pas obligés.

Qui peut comprendre cet amour comme ça? Jésus, Fils de Dieu, passionné, saint, et déterminé, a vécu chaque instant de sa vie dans l’obéissance au Père pour nous gagner la vie avec Dieu de toute éternité. Il a souffert quarante jours de la faim, les jours inconnus de tests dans le désert, non pas à cause de sa culpabilité, mais pour son amour. Je peux à peine saisir la grâce de cet amour.

… Dans les jours de sa chair, quand il avait offert des prières et des supplications, avec des cris et des larmes véhémentes à celui qui pouvait le sauver de la mort, et a été exaucé à cause de sa piété, bien qu’il fût Fils, Il appris l’obéissance par les choses qu’il a souffertes. Et après avoir été perfectionné, il est devenu l’auteur du salut éternel pour tous ceux qui lui obéissent. (Hébreux 5: 7-9)

2014-09-11-17-44-32Seigneur Jésus, quand nous lisons de votre tentation, nous vous voyons clairement que notre héros, pas une victime des circonstances. Vous avez permis à tous les aspects de la justice à remplir, la souffrance intentionnellement, que nous serions épargnés. Par votre sacrifice nous expié, rachetés et adoptés par Dieu le Père de toute grâce, tout au long de votre obéissance parfaite. Saint-Esprit, nous aider à obéir à vos principaux et Ta Parole. Par le Christ, nous avons reçu la grâce et l’apostolat de l’obéissance à la foi parmi toutes les nations pour son nom (Romains 1: 5). Merci Seigneur Dieu Tout-Puissant. Amen.

Cette Semaine Lecture de la Bible: Matthieu 4-15

Semaine suivante Lecture de la Bible: Matthieu 16-25

Questions d’étude

  1. Avez-vous déjà été tenté? Comment cela fonctionne sur? Quelle était votre force ou de faiblesse dans cette situation? Ce que Jésus-Christ a fait pour lutter contre la tentation?
  2. Croyez-vous que le Christ est mort pour vous? Pourquoi ou pourquoi pas?
  3. Comment vous sentez-vous à propos de l’ennemi en prenant Jésus au sommet de la montagne?Comment combattre l’ingérence de l’ennemi dans votre vie?
  4. Qu’est-ce que vous avez besoin du Christ? Avez-vous demandé?
  5. L’objectif principal de Jésus était de nous avoir accès au Père par Sa mort sacrificielle sur la croix. Que faites-vous avec ce col d’accès spécial? Comment le fait d’être un enfant de Dieu sur votre vie?



Love Came Down with a Mighty Herald: John the Baptist, Hero in the Wilderness/L’amour arrivait avec un puissant heralde: Jean-Baptiste, Hero dans le désert

2014-10-10 07.44.26(Français à suivre)

Matthew 3:1: In those day came John the Baptist, preaching in the wilderness of Judea.

Thirty years after the supernatural birth of Christ, John the Baptist arose like a fiery sword in the desert, preaching the message he was made for. What was hidden, now became known and John, long held in his parents’ arms of faith and righteousness, stood solitary in the desert of Judea, a  camel-clothed herald crying to his nation: the Kingdom of God was near. Love is at the door. Israel needed to clear out the sin in their lives if they were to hear heaven once more.

A zealot formed by heaven’s hands, John the Baptist roared conviction like a town crier, certain of his call to inform, impassioned that all would hear the news. With his voice echoing across the desert, bouncing off hearts and rocks alike, John pleaded to Israel, “Stop sinning now! God is coming to town! The sovereign King of God is coming! Change your ways, Israel, before He thrashes you with justice in His holy righteousness.”

Israel’s reaction was massive, immediate and public.

“Then Jerusalem, all Judea, and all the region around the Jordan went out to him and were baptized by him in the Jordan, confessing their sins.” (Matthew 3:5)

After hundred of years of silence, revival raucously broke out, as thousands streamed to John at the river Jordan, as they aligned their hearts with God’s plan, hungry to hear His words.

In today’s world, few would journey to hear a man like John the Baptist and repent of their sin in order to access God. I expect John would either be relegated to the ‘mentally ill and homeless’ category or be largely ignored. He would have stunk.  His breath would wreak. He had nothing but God. Many people find that offensive these days.

Perhaps longing for God increases when you are desperate. Israel was pretty stressed, crushed by Rome at this time.  Taxes were heavy and religion was hell’s hammer as Pharisees and Sadducees added new rules for life as a Jew daily.  Together these two systems crushed the poor, blaming the broken and bruising community with constant relentless demands.

2014-09-29 14.53.27A weary oppressed people streamed to John the Baptist, crowded in, and publicly aligned with him through baptism. Hope boomed loud into their silenced hearts as the revolution for life in God began.

The gospel of Mark describes the call and anointing of the man, sent by God in God’s exact timing and power:

Behold, I send My messenger before Your face, Who will prepare Your way before You.” The voice of one crying in the wilderness: ‘Prepare the way of the Lord;Make His paths straight.’” (Mark 1:2-3)

John the Baptist, God’s appointed messenger, ordained and prophesied by Isaiah 400 years earlier, to prepare the way for the Lord, wore strange clothing and ate only what the wilderness offered yet he heard God.  Not since the days of Malachi had a prophet dared to stand tall in heaven’s authority.

The word got out. Israel poured out of their comfortable homes, traveled hot dusty roads down to a stream in the desert, desperate to hear the words of a man who could hear God.

Luke referenced the deep longing of the people for the Messiah to come:

Now as the people were in expectation, and all reasoned in their hearts about John, whether he was the Christ or not. (Luke 3:15)

John, living off honey and locusts, content to forsake all to obey His God, shook people from a place of complacency to a place of expectation. Seeing John, their hearts remembered the dreams of their nation.  Like patients suddenly becoming conscious after days of coma, Israel awoke from their ordinary lives to remember God’s promises, the entrance of their eternal King, the Messiah, the One foretold through all across the Holy Scriptures, was coming soon.

Hope in God’s intercept from the nation’s current disaster as subjects to cruel Rome, through the mighty Messiah, brooded deep in the hearts of the people. As Israel witnessed sold-out John, living to serve God, calling his nation back to God’s ways, their longing to believe God, to trust Him at His Word spread like fire through the land.  John’s gospel explains:

There was a man sent from God, whose name was John. This man came for a witness, to bear witness of the Light, that all through him might believe. He was not that Light, but was sent to bear witness of that Light. (John 1:6-8)

cuba orangeJohn the Baptist lived before his God, close enough to hear and announce the good news, heralding with a shout, “Get ready!” as he prepared his nation for their King.

All of Israel heard him. Only God and a man or woman willing to do whatever it takes can cause the hearts of a nation to turn to His message.

John’s voice booms across my landscape, convicting me afresh, to stop, turn back, to get God’s perspective and remember the greater Kingdom than the one of my own making.

John’s choice to embrace God’s call at any cost brought him face to face with the Christ, as Jesus humbly asked for baptism alongside his countryman, despite John’s objections.

John the Baptist encountered the fullness of God like no other man in history.  This brave prophet in the wilderness reaped incredible revelation as he experienced the Trinity of Eternity. At Jesus’ baptism, the Father, Son and Holy Spirit were all present.  Before this man’s eyes, heaven opened and the Dove of God, the Holy Spirit, descended upon Jesus the Christ and God the Father declared, “This is my Boy!  My beloved Son!  This is the One whom you are all longing for!”

I can only imagine.

A life lived fully for God has incredible reward though comfort is rarely part of the package.  If you read on, you will see John’s assignment dissipated when Christ came on the scene.  John sent Andrew and John, his own disciples to Jesus, hopeful that they would encounter the Christ for themselves.

In Herod’s prison, as pain and loss clouded his view, John sent desperate word to Jesus, asking once more, “Are you the Christ?”

Jesus, in mercy, sent word back, “The lame walk, the blind see… the captive are free…all that was prophesied about Me is being evidenced this day..”

John was beheaded by Herod, a grim commentary on the godless state of Israel’s royalty.

Yet thousands of years later, John the Baptist’s life stands tall, a triumphant display of the sold out life for God, an example of a world changer that convicts and inspires many, including me.

Niagara Falls in Fall

I wonder, what can one person, sold out for God, do to affect a nation today?

Let’s Pray: Father, John came at your command to cry your message of hope to the weary. Holy Spirit, we cry out for grace to live sold out to God like John the Baptist. Make us courageous, Lord, willing to pay any price to stir our nation for God once again. O Jesus, thank You! You threshed our hearts with Love instead of thrashing our lives with judgement, paying with your life in a brutal death for our life in God. You are Love come down to us all.

This Week’s Reading:  Malachi and Matthew 1-3

Next Week’s Reading:  Matthew 4-15

Study Questions:

1.How do you hear this message to turn?

2.What part of your life needs to be refreshed by this fiery message to shift back into God’s priorities?

3.Does John’s message that Love has come down bring you hope, conviction or fear?

4.What are you doing with this prophet’s cry?

5. What message is God speaking through your life?

Francais Ici!

2014-10-13 15.08.54Matthieu 3: 1: Dans ces jours-là parut Jean Baptiste, prêchant dans le désert de Judée.

Trente ans après la naissance surnaturelle du Christ, Jean-Baptiste a surgi comme une épée de feu dans le désert, prêchant le message qu’il a été fait pour. Ce qui a été caché, maintenant devenu connu et John, depuis longtemps dans les bras de la foi et de la justice de ses parents, était solitaire dans le désert de Judée, un héraut de chameau vêtu de pleurer à sa nation: le Royaume de Dieu est proche. L’amour est à la porte. Israël avait besoin pour effacer le péché dans leur vie si elles devaient entendre le ciel une fois de plus.

Un zélote formé par les mains du ciel, Jean-Baptiste rugit conviction comme un crieur, certain de son appel pour informer, passionné que tout irait entendre les nouvelles. Avec sa voix résonnant à travers le désert, qui rebondit sur les cœurs et les roches semblables, Jean a plaidé en Israël, “Arretez péchant maintenant! Dieu vient à la ville! Le Roi souverain de Dieu vient! Changez vos façons, Israël, avant qu’Il vous fouette avec la justice dans sa sainte justice. ”

La réaction d’Israël a été massive, immédiate et public.

“Alors Jérusalem, toute la Judée et toute la région du Jourdain sortit pour lui et faisaient baptiser par lui dans le Jourdain, confessant leurs péchés.” (Matthieu 3: 5)

Après des centaines d’années de silence, renaissance forte a éclaté, alors que des milliers coulaient à Jean au fleuve Jourdain, comme ils ont aligné leurs coeurs avec le plan de Dieu, avides d’entendre ses paroles.

Dans le monde d’aujourd’hui, quelques-uns partaient pour entendre un homme comme Jean-Baptiste et se repentent de leurs péchés afin d’accéder à Dieu. Je pense Jean serait soit relégué à la catégorie «malades mentaux et des sans-abri» ou être largement ignorée. Il aurait puait. Son souffle infligerait. Il n’a rien, mais Dieu. Beaucoup de gens trouvent cette offensive ces jours-ci.

Peut-être la nostalgie de Dieu augmente quand vous êtes désespérés. Israël a été assez souligné, écrasé par Rome à cette époque. Les impôts étaient lourds et la religion était le marteau de l’enfer comme Pharisiens et Sadducéens ajouté de nouvelles règles pour la vie en tant que Juif quotidienne. Ensemble, ces deux systèmes écrasés pauvres, accusant la communauté cassée et des contusions aux demandes incessantes constantes.

2014-09-29 14.53.27A fatigués peuple opprimé coulaient à Jean-Baptiste, entassés dans, et alignés publiquement avec lui par le baptême. Espoir grondé fort dans leurs cœurs silencieux comme la révolution pour la vie en Dieu a commencé.

L’évangile de Marc décrit l’appel et l’onction de l’homme, envoyé par Dieu dans le temps et la puissance exacte de Dieu:

Voici, je vous envoie mon messager devant ta face, qui préparera ton chemin devant toi “La voix de celui qui crie dans le désert: Préparez le chemin du Seigneur, aplanissez ses sentiers.». (Marc 1: 2-3 )

Jean-Baptiste, le messager fixé par Dieu, ordonné et prophétisé par Esaïe 400 ans plus tôt, pour préparer le chemin du Seigneur, portait des vêtements étranges et ne mangeait que ce que le désert encore offert, il entendit Dieu. Depuis l’époque de Malachie avait un prophète osé se tenir debout dans l’autorité du ciel.

Le mot est sorti. Israël verse hors de leurs maisons confortables voyage routes poussiéreuses chaudes vers le bas à un cours d’eau dans le désert, désespérés d’entendre les paroles d’un homme qui pouvait entendre Dieu.

Luc fait référence à l’aspiration profonde du peuple pour le Messie à venir:

Maintenant que le peuple était dans l’attente, et tous raisonnaient dans leurs coeurs à propos de John, qu’il était le Christ ou non. (Luc 3:15)

Jean, vivant hors du miel et des sauterelles, contenu à tout abandonner pour obéir à son Dieu, a secoué les gens d’un lieu de complaisance à un lieu d’attente. Voyant Jean-Baptiste, leurs cœurs se souvenaient des rêves de leur nation. Comme les patients devenant soudainement conscience après des jours de coma, Israël se réveilla de leur vie ordinaire de se rappeler les promesses de Dieu, l’entrée de leur éternel Roi, le Messie, celui prédit par tous à travers les Saintes Ecritures, a été à venir.

Espoir dans l’interception de Dieu de la catastrophe actuelle de la nation en tant que sujets à des traitements cruels Rome, par le puissant Messie, couvé profondément dans les cœurs des gens. Comme Israël a vu Jean, vivant pour servir Dieu, appelant sa nation à des voies de Dieu, leur désir de croire en Dieu, à Lui faire confiance à Sa Parole propage comme le feu à travers la terre. L’évangile de Jean explique:

Il y avait un homme envoyé de Dieu, dont le nom était Jean. Cet homme est venu pour un témoin, pour rendre témoignage à la lumière, afin que tous crussent par lui. Il ne fut pas la lumière, mais il parut pour rendre témoignage à la lumière. (Jean 1: 6-8)

cuba orangeJean-Baptiste vivait avant son Dieu, assez près pour entendre et annoncer les bonnes nouvelles, annonçant avec un cri, “Préparez-vous!” comme il a préparé sa nation pour leur roi.

Tout d’Israël lui entendirent. Seul Dieu et un homme ou une femme prête à faire tout ce qu’il faut peut causer le cœur d’une nation à se tourner vers son message.

Les booms de la voix de Jean-Baptiste à travers mon paysage, me condamnant à nouveau, d’arrêter, revenir en arrière, pour obtenir la perspective de Dieu et rappelez-vous le plus grand royaume que celui de ma propre fabrication.

Le choix de Jean-Baptiste à embrasser l’appel de Dieu à tout prix mis face à face avec le Christ, comme Jésus demanda humblement pour le baptême aux côtés de son compatriote, malgré les objections de John.

Jean-Baptiste a rencontré la plénitude de Dieu comme aucun autre homme dans l’histoire. Ce prophète courageux dans le désert récolté révélation incroyable comme il a connu la Trinité de l’éternité. Au baptême de Jésus, le Père, le Fils et le Saint-Esprit étaient tous présents. Avant les yeux de cet homme, le ciel ouvert et la colombe de Dieu, le Saint-Esprit, est descendu sur Jésus le Christ et Dieu le Père a déclaré: «Ceci est mon garçon! Mon Fils bien-aimé! Ceci est celui que vous êtes tous nostalgie!”

Je ne peux qu’imaginer.

Une vie vécue pleinement Dieu a une récompense incroyable si le confort est rarement une partie de l’emballage. Si vous lisez, vous verrez l’affectation de John dissipée quand le Christ est venu sur la scène. Jean-Baptiste envoya André et Jean, ses propres disciples à Jésus, plein d’espoir qu’ils rencontreraient le Christ pour eux-mêmes.

Dans la prison d’Hérode, comme la douleur et la perte assombries son point de vue, John envoya un mot désespéré à Jésus, demandez une fois de plus, «Es-tu le Christ?”

Jésus, en miséricorde, envoya un mot en arrière, «Le boiteux marchent, les aveugles voir … le captif sont libres … tout ce qui a été prophétisé sur moi est d’être mis en évidence ce jour ..”

Jean-Baptiste a été décapité par Hérode, un commentaire sombre sur l’état athée de la royauté d’Israël.

Pourtant, des milliers d’années plus tard, la vie de Jean-Baptiste se tient debout, un affichage triomphant de la vie vendue pour Dieu, un exemple d’un changeur de monde que les condamnés et inspire beaucoup, y compris moi.


Je me demande, ce qui peut une personne, vendu pour Dieu, faire pour affecter une nation aujourd’hui?

Prions: Père, Jean-Baptiste est venu à votre commande pour pleurer votre message d’espoir à ceux qui sont fatigués. Saint-Esprit, nous crions pour la grâce de vivre vendus à Dieu comme Jean-Baptiste. Faites-nous courageux, Seigneur, prêt à payer tout prix pour remuer notre nation pour Dieu une fois de plus. O Jésus, je vous remercie! Vous BATTU nos cœurs avec l’amour au lieu de rosser notre vie avec le jugement, en payant avec votre vie dans une mort brutale pour notre vie en Dieu. Vous êtes l’amour est descendu pour nous tous.

La lecture de cette semaine: Malachie et Matthieu 1-3

Reading Semaine suivante: Matthieu 4-15

Questions d’étude:

1.How entendez-vous ce message à tourner?

2.Quel partie de votre vie doit être rafraîchi par ce message de feu pour déplacer de nouveau dans les priorités de Dieu?

3.Est Jean-Baptiste message d’amour est descendu vous apporter l’espérance, la conviction ou la peur?

4.Qu que tu fais avec le cri de ce prophète?

5. Quel message est Dieu qui parle à travers votre vie?

Love Came Down with the Father’s Dreams

a92c0-calebgodmadetheworldIn the days of Zechariah, Israel swayed weakly at a crucial crossroads.  Having returned to Jerusalem, the exiles began a slow painful rebuild of their lives.  Though the temple altar was built by the fall of that year, opposition was fierce against the Jews and in their distress, they abandoned the work to avoid further conflict and focused on building their lives instead.  Haggai chastised the nation to reconsider their priorities and called them to hear God’s promise of protection and build the temple (Hag. 1:11, 2:17).

Zechariah, grandson of the returning priest Iddo, a Levite, worshiper and prophet, rephrased Haggai’s pleas months later with a call to Israel to put God first and build the temple.  By 515 BC, the temple was completed, rededicated with great rejoicing.[1]

The restoration of the temple is a back-story for the greater drama Zechariah shared as he described God’s plans for the Messiah to come, culminating in His children living as Zion, the Lord’s sweet expectancy since He first breathed life into Adam.

God’s excitement for His Zion can barely be contained:

I am zealous for Zion with great zeal; With great fervor I am zealous for her. “Thus says the Lord: ‘I will return to Zion, And dwell in the midst of Jerusalem. Jerusalem shall be called the City of Truth, The Mountain of the Lord of hosts, The Holy Mountain.’ [3]

Zeal, fervor and passion  echoed through the text as God cries out His intentions for His people, which through Christ, includes each of us who believe. Like an action-packed thriller, God promises to bring His people back where He will dwell in their midst and they will be His, in truth and righteousness:

Behold, I will save My people from the land of the east  And from the land of the west; I will bring them back, And they shall dwell in the midst of Jerusalem. They shall be My people And I will be their God, In truth and righteousness.’ [4]

nature-sunny-field-summerTo a people weary with rebuilding, God shouts His joy, His plans to bless His people with an impact that would change even the earth’s outcomes:

For the seed shall be prosperous, The vine shall give its fruit, The ground shall give her increase, And the heavens shall give their dew— I will cause the remnant of this people to possess all these. And it shall come to pass that just as you were a curse among the nations, O house of Judah and house of Israel, So I will save you, and you shall be a blessing. Do not fear, Let your hands be strong.’ [5]

‘Times have changed, folks’, Zechariah told his friends in Israel, “for Our God is passionate about seeing His plan of restoration and salvation unfold.  Get ready, because the God you serve is intending to bless your socks off,  ‘cause God says, “I am determined to do good to Jerusalem and to the house of Judah. Do not fear.”[6]

With this promise of great blessing and prosperity, God asks His people to shift their life choices:

These are the things you shall do:  Speak each man the truth to his neighbor; Give judgment in your gates for truth, justice, and peace; Let none of you think evil in your heart against your neighbor; And do not love a false oath.” [7]

God’s kids need to walk different than the rest of the world. When they do, it packs a punch.  Check out Fiji’s transformation.  When civil war overtook the nation, the church laid down their grievances with each other and started praying.  From there, godly government rose up with the authority and resources to make substantive changes.  As the torch of reconciliation came village to village through the scattered islands of Fiji, thousands found God.  The land started producing massive quantities of fruit.  The corral in the sea healed.  Fish flooded inland to feed the hungry.(See Let the Sea Resound on Youtube for a powerful documentary of transformation:

God cries out to each of us, “ Be My Zion!” , He pleads, “Love truth and peace” God says, “because this marks you as Mine”. When His people love what He loves, a nation is transformed:

Peoples shall yet come, inhabitants of many cities; The inhabitants of one city shall go to another, saying, “Let us continue to go and pray before the Lord, And seek the Lord of hosts. I myself will go also.”Yes, many peoples and strong nations shall come to seek the Lord of hosts in Jerusalem, And to pray before the Lord.’ “Thus says the Lord of hosts: ‘In those days ten men from every language of the nations shall grasp the sleeve of a Jewish man, saying, “Let us go with you, for we have heard that God is with you.” [8]

God is dreaming about children who would live so surrendered to His heart of love that nations would be transformed.  God is determined to do good, zealous for His children to be His Zion, who cling steadfast to peace and truth, loving by the power of the Holy Spirit, until people will beg, “Can we come with you, for we know that God is with you!”

FullSizeRender (5)Revival comes when our hearts burn for God’s dreams of love’s global impact.  May we surrender to the Holy Spirit.  May we love truth and peace that our cities and our nations may be forever changed as Love Comes Down through us all.

Let’s Pray: O Father God, we feel Your joy as you shout Your dreams for a world that finds You through Your kids’ active love here on earth.  O Lord, help us love truth and peace, to seek You taking this world with love.  May we hear Your cry to live intentionally, full of expectation of Your good, expecting Your blessing that we may bless.  You are marvelous Great Almighty God!  Day after day, Your mercies are new, and Your hopes for this world continues burning bright.  May we love others with Your passion as we live by the grace of Jesus Christ through the power of Your Holy Spirit.  Holy Spirit, burn God’s zealous dreams of His Zion into all our hearts this day. Amen.

This Week’s Reading:  Zechariah

Next Week’s Reading: Malachi and Matthew 1-3

Study Questions:

  1. What are you dreaming about?  Is this a dream you need God to accomplish?
  2. How do you feel about God needing us to accomplish His dreams on earth?
  3. Zechariah had many visions, but the Lord was gracious to interpret the dreams.  Do you know the Holy Spirit is gracious to bring clarity to our dreams?
  4. The Holy Spirit is the power to walk in love.  Do you know Him?  Are you willing to ask for His help to make God’s dream of Zion reality in your city?
  5. What does it mean, on a Tuesday evening, for you to love peace and cling to truth?  How are you growing in this discovery?
[1]Radmacher, E. D., Allen, R. B., & House, H. W. (1997). The Nelson study Bible : New King James Version. Includes index. (Zec 1:2). Nashville: T. Nelson Publishers.
[2]Radmacher, E. D., Allen, R. B., & House, H. W. (1997). The Nelson study Bible : New King James Version. Includes index. (Zec 1:2). Nashville: T. Nelson Publishers.
[3]The New King James Version. 1982 (Zec 8:2-3). Nashville: Thomas Nelson.
[4]The New King James Version. 1982 (Zec 8:7-8). Nashville: Thomas Nelson.
[5]The New King James Version. 1982 (Zec 8:12-13). Nashville: Thomas Nelson.
[6]The New King James Version. 1982 (Zec 8:15). Nashville: Thomas Nelson.
[7]The New King James Version. 1982 (Zec 8:16-17). Nashville: Thomas Nelson.
[8]The New King James Version. 1982 (Zec 8:20-23). Nashville: Thomas Nelson.

Love Came Down with God-sight

globeThese days, global upheaval is normative.  With school shootings in America, ISIS in the Middle East and fears of global destruction, the seas are stormy across this beautiful earth.

Just peek at history and you’ll see peace is elusive for many nations for centuries.

With Habakkuk , national turmoil dominated his landscape as national corruption increased and the Babylonians advanced across the earth conquering every country in their destructive path.

In December 2012, the “end of the world” was a hot topic, as countless people prepared for the Mayan prediction of the world ceasing on December 21, 2012.  Savvy companies, grabbing hold of a marketing potential, started offering “end of the world” deals, as chatter increased across social media as many considered the possibility of imminent doom.

Jesus the Christ, Son of God, stated that no person knows the time of His return (Mark 13:32), thus it is improbable God would have informed the Mayans of His plans.  Without knowledge of Jesus’ words, without revelation, the people perish (Proverbs 26:18) and the fear that swept North and South America in December 2012 over this issue was intense.

One day later, on Dec 22, 2012, the apocalyptic Mayan hype seemed ridiculous.  I remember feeling stunned when I overheard people express disappointment that this mythical exit door had closed and life had to be embraced once more.  Christmas gifts still had to be purchased.  The mortgage still had to be paid.  Conversations resumed about holiday celebrations and all talk of impending global doom became a passé subject until the next crisis hit the news.

2014-10-14 16.15.01Unfortunately for Habakkuk, he couldn’t pass by the pain and call it a day.  As his peer Nahum had prophesied, the Babylonians defeated the Assyrians and demolished Nineveh by 612 BC.  As Habakkuk wrestled through the pain of global upheaval at the hands of the Babylonians, he cried out to God: “O Lord, how long shall I cry, and You will not hear? Even cry out to You, “Violence!” and You will not save. Why do You show me iniquity, And cause me to see trouble?” [2] Later he asked, “Why do You look on those who deal treacherously, and hold Your tongue when the wicked devours a person more righteous than he? Why do You make men like fish of the sea, like creeping things that have no ruler over them? [3]

I love this man’s honesty.  In his search for understanding and justice, Habakkuk doesn’t dodge the tough questions. Going right to the source, he talks to God, stating, “I will stand my watch and set myself on the rampart, and watch to see what He will say to me, and what I will answer when I am corrected.”[4]

Habakkuk knew his understanding was limited. He expected God’s correction of his perspective! In mercy, God told Habakkuk to speak the vision and trust God with the timing:

Then the Lord answered me and said: Write the vision; make it plain on tablets,so that a runner may read it. For there is still a vision for the appointed time; it speaks of the end, and does not lie. If it seems to tarry, wait for it;it will surely come, it will not delay. Look at the proud!Their spirit is not right in them,but the righteous live by their faith. [5]

Faith in Almighty God was Habakkuk’s only viewpoint to navigate the uproar of his present circumstance.  God promised his beloved prophet that as he trusted and believed in the greatness of His God, what was prophesied would surely come to pass, though God’s timing may not correspond with Habakkuk’s expectations.  Habakkuk’s surrendered response of worship reflects the intimacy he enjoyed with God, a beautiful reflection of a man named “embraced by God.”[6] :

Though the fig tree may not blossom, Nor fruit be on the vines;Though the labor of the olive may fail, And the fields yield no food;Though the flock may be cut off from the fold, And there be no herd in the stalls—Yet I will rejoice in the Lord, I will joy in the God of my salvation.The Lord God is my strength; He will make my feet like deer’s feet, And He will make me walk on my high hills [7]

2014-08-22-18-11-041.jpgWith both Nahum and Habakkuk, we find men who are willing to believe in God’s greatness  despite heartache, national upheaval and pain.  As Habakkuk shouts his surrender and worship to God despite his circumstance, he lays rightly positioned before the Lord.

Perspective is phenomenal in shifting the heart.  As Habakkuk encountered the greatness of his God, he found hope though his present conditions did not change.

God shifted Habakkuk’s perspective by challenging him to consider what he believed.

“The righteous live by faith” is a challenge and a comfort to God’s people.  As we live by faith, we stay close to the truth of who we are and who our God is for us, through us and with us.  When we believe God and seek His embrace, His strength in difficult days, we walk out trust with our God who startles nations, measures the earth and marches through the land.

Though children are slain in the streets of Nice, the Middle East implodes in chaos and violence, though justice seems distant while the wicked prosper, our hearts bow in worship before our great King, expecting, seeking and believing until His salvation is made plain, for God’s good will forever outweigh the present evil of the day.  God has promised, “the earth will be filled with the knowledge of the glory of the Lord, as the waters cover the sea.”[8] and He is not changing His mind.

blue barrenWe just moved to Montreal as a family and things have been fairly tough to navigate.  The language barriers are greater than we realized, thus Paul and I begin intensive French studies in the fall.  The job offers promised in the spring fell through.  As we wait on God, knocking on every door we can, we stand in anticipation of our Father’s provision, knowing His goodness throughout our life in God. Like Habakkuk, we know the Lord is our strength; He has shown Himself faithful throughout our journey.  Like Jael, God gives us deer’s feet to navigate the tough places and just keep climbing.  All we have to do is just keep looking up and keep our eyes on our King…

Let’s pray: O Lord God, we bring our questions to You and await Your correction of our perspective.  With all time in Your hands, Lord Jesus, we confess You are the Alpha and Omega and joyfully place our hope and trust in You.  Like Nahum, we believe that You are good, a stronghold in times of trouble.  Lord, thank You that You see and know and love us forever.  Father, comfort Your people across this globe who suffer at the hands of the wicked this day.  Holy Spirit, lift up our eyes to behold the greatness of our God.  Keep our gaze firmly upon our Lord, and shine Your Light and hold it steady, until we see with God-sight, we see what You want us to see. Thank You, Lord God, that You are ALWAYS our strength. How we love You!jon

Reading This Week:  Habakkuk, Zephaniah and Haggai

Reading Next Week: Zechariah

Study Questions:

  1. What do you do when what you expect doesn’t happen?  How do you handle disappointment, in silence or in community?  With who?
  2. Do you see the Body of Christ as a support in this journey of ascent?  What does that look like on a Monday or a weekend?
  3. Global pain sure affects me.  I pray.  What do you do?
  4. Have you ever expected God and seen intense disappointment?  How do you share your sorrows with God, with others?
  5. Name a time when God gave you God-sight, a better perspective?  How did that affect you?  Others?
[1]The New King James Version. 1982 (Na 1:7). Nashville: Thomas Nelson.
[2]The New King James Version. 1982 (Hab 1:2-3). Nashville: Thomas Nelson.
[3]The New King James Version. 1982 (Hab 1:13-14). Nashville: Thomas Nelson.
[4]The New King James Version. 1982 (Hab 2:1). Nashville: Thomas Nelson.
[5]The Holy Bible : New Revised Standard Version. 1989 (Hab 2:2-4). Nashville: Thomas Nelson Publishers.
[6]Radmacher, E. D., Allen, R. B., & House, H. W. (1997). The Nelson study Bible : New King James Version. Includes index. (Hab 1:2). Nashville: T. Nelson Publishers.
[7]The New King James Version. 1982 (Hab 3:17-19). Nashville: Thomas Nelson.
[8]The New King James Version. 1982 (Hab 2:14). Nashville: Thomas Nelson.

Love Came Down with Peace

vista of Mont TremblantA good friend of mine once pronounced, “I will know I am healed when peace fills my heart”.

Like my friend, Micah the prophet lived a fierce pursuit of peace during turbulent days of King Jothan, Ahaz, and Hezekiah, as he suffered Israel’s choice to turn from Almighty God to pagan gods en masse.

By the end of Micah’s ministry, Assyrian demolished Samaria and peace was an elusive currency, especially for a man who agonized in prayer for his nation.

Sometime during this violent season churning with distress and judgment, God whispered to his servant Micah, “ Son, I know it’s tough right now. But wait till you see what I have in store…”.

First, Micah encountered the truth that no nation’s apostasy could ever diminish God Almighty:

Let the Lord God be a witness against you, the Lord from His holy temple. For behold, the Lord is coming out of His place; He will come down and tread on the high places of the earth. The mountains will melt under Him, and the valleys will split like wax before the fire, like waters poured down a steep place.(Micah 1:2-4).

No one is higher, bigger, stronger, mightier or more lovelier than God.

Next, Micah encountered the Big Picture:mont tremblant

But you, Bethlehem Ephrathah, though you are little among the thousands of Judah, yet out of you shall come forth to Me the One to be Ruler in Israel, Whose goings forth are from of old, from everlasting.”(Micah 5:2)

Before the foundations of the earth were ever laid, God prepared a Kingdom plan that would overrule and outlast any other.Peace was coming through a person, not by an army of Micah’s longing.

I can almost see Micah’s eyes widen and draw deep a quick breath when God revealed to him His plan to establish His King , who would rule forever with mercy, compassion and provision:

He shall stand firm and shepherd his flock by the strength of the LORD, in the majestic name of the LORD, his God; and they shall remain, for now his greatness shall reach to the ends of the earth; He shall be peace.(Micah 5:4-5)

With renewed passion, Micah challenged his nation to cease their apostasy and return to their merciful God.  With disconnected appeasement, the Israelites instead offered numerous sacrifices to get God’s attention, when He had never broken His gaze. Micah lamented their choice:

With what shall I come before the Lord, and bow myself before the High God? Shall I come before Him with burnt offerings,with calves a year old? Will the Lord be pleased with thousands of rams, ten thousand rivers of oil?  Shall I give my firstborn for my transgression,the fruit of my body for the sin of my soul?(Micah 6:6-7)

img_2324Pitifully, Micah protested no amount of sacrifices would be accepted for the sin of Israel. Instead, Micah exhorted Israel to change their ways:

He has shown you, O man, what is good; And what does the Lord require of you but to do justly, to love mercy,and to walk humbly with your God?(Micah 6:8)

In Hebrew, these words wield sledge-hammer precision to demolish Israel’s religiosity,  “He has explicitly published, decreed and informed you, nation, what is excellent, moral, pleasant and of most benefit!  What does the Great I Am, Lord Jehovah, seek with follow-through from you?  Render sound judgment, cling to mercy as your lifelong love and carry humility as you walk before your One true God.”

Goodness. Quite a mission statement. Life with God in three succinct phrases: Be just. Be merciful.  Be humble. Three clear directives to demonstrate a people who loved God.

2014-10-10 07.44.26Sadly, Israel would not turn. Micah devastated by the loss surrounding him, concluded his lament with worship of His merciful God:

Lord, who is a God like you? You forgive sin. You forgive your people when they do what is wrong. You don’t stay angry forever. Instead, you take delight in showing your faithful love to them. (Micah 7:18-19 NRIV)

God delights in showing love to us. Micah knew His God.

2015-03-21 13.50.19Hundreds of years later, as promised, the Good Shepherd was born to Israel.  When Jesus announced His identity as Shepherd and Ruler, He confirmed Micah’s promise:

I am the good shepherd and I know My sheep, and am known by My own. As the Father knows Me, even so I know the Father and I lay down My life for the sheep.”(John 10:14)

Jesus our Shepherd, established His Father’s Kingdom by giving His life for His sheep. To Micah’s desperate cry,  “What can appease God in the face of our sin?”, Jesus answered,“I will pay.  My sinless life is the only offering my Father accepts.  My Father loves Me because I lay down My Life that I may take it again.  I love you because I lay down my life for My Sheep.”

Our Shepherd is the Prince of Peace.  As we believe we are His sheep, that He already paid, once and for all, the sacrifice for our sin, peace comes like a flood. When we grasp, in ever increasing degrees, this unmerited unlimited love that God extends to us through Christ’s humility, justice and mercy, peace moves in to stay.

cuba orangeLet’s pray:  O Lord Jesus, help us to hear Your voice today.  Holy Spirit, teach us justice, mercy and humility that we may be true sons. Father God, we cry out to you, may the God of peace, who brought up our Lord Jesus from the dead, that great Shepherd of the sheep, through the blood of the everlasting covenant, make us complete in every good work to do His will, working in us what is well pleasing in His sight, through Jesus Christ, to whom be glory forever and ever”.(Heb 13: 20-21) Amen.

This Week’s Reading:  Micah and Nahum

Next Week’s Reading: Habakkuk, Zephaniah and Haggai

Study Questions:

  1.  What steals your peace and what do you need to do to find it?
  2.  Do you know Christ as your Prince of Peace?
  3. Do you know the God of peace who works in us what is well pleasing in His sight?
  4. How did God give Micah a different perspective in his current circumstance?
  5. How does God shift your perspective?