Love Came Down with Heaven’s Bread/L’amour arrive de pain de Dieu

2014-08-22 18.12.09When I was a young girl, I remember on a family vacation traveling along Hwy 17 to Kingston, where the seven of us spent the day enjoying historic Fort Henry, replete with scarlet-clad infantry, cannon blasts, and the very best fresh homemade bread, butter and honey a person could ever encounter, pulled fresh the fort’s stone oven with butter churned by hand that morning. Late that afternoon, my parents took us up to a tree-laden park overlooking the St. Lawrence River. We sat down on the warm grass and ate an ancient feast: homemade brown bread with fresh butter, coated thick with chin-dripping honey, a treat which thrills me just in the remembrance.  To this day, when I smell fresh bread, I am reminded of those blue skies, the choppy waters of the St. Lawrence, the joy of that thick warm crusty bread, with even enough for seconds; it was a glorious picnic with my family, that summer day four decades ago.

Bread is a huge theme in the Bible.  When Jesus had the crowds sit down on that grassy hill to feed the thousands,all the children there would have known Gideon’s story, how the enemy soldier had dreamt of the large bread crashing into their camp, giving Gideon courage to charge the thousands with just 300 men.  The women sitting with their families could easily have told you the history of the Israelites, how manna rained from heaven every day for forty years in the wilderness. The men could have recounted how King David ate the show bread fleeing from Saul’s wrath or told you how showbread, twelves loaves for the twelve tribes of Israel were laid out in the temple, beside the altar of incense, as a testimony of God’s daily provision, something they desperately needed during the fierce days of Roman oppression.

Like today, bread was a main staple of the home, prepared daily.  Jesus had fed five thousand men plus their wives and children in one setting with just a handful of loaves and fish. The people were so excited with his instant provision, they planned to make him king by force.

Jesus headed up the mountain, alone.

Days later, when the people found Jesus in the synagogue of Capernaum, they were still looking for more. Jesus challenged the seekers with a bold claim:

“It is not Moses who has given you the bread from heaven, but it is my Father who gives you the true bread from heaven. For the bread of God is the bread that comes down from heaven and gives life to the world.” “Sir,” they said, “always give us this bread.” Then Jesus declared, “I am the bread of life. Whoever comes to me will never go hungry, and whoever believes in me will never be thirsty. (John 6: 32-35)

Jesus, seeing the opportunists crowd in for more, laid out the plan of His Father with clear provocation:

“All those the Father gives me will come to me, and whoever comes to me I will never drive away. For I have come down from heaven not to do my will but to do the will of him who sent me. And this is the will of him who sent me, that I shall lose none of all those he has given me, but raise them up at the last day. For my Father’s will is that everyone who looks to the Son and believes in him shall have eternal life, and I will raise them up at the last day.”( John 6: 37-40)

To the Jews, Jesus had just gone where no man dared go. He plainly and clearly told His people, “Listen, I am the One. I am the Messiah. You come to me and you will live. I speak on God’s behalf and if you believe in Me, you will live forever”.

Consider the context. In all of history, no man had dared say, “if you trust me, I can guarantee your eternal life”. Israel, laid low by religious and political oppression, was hearing a free offer to access the Almighty and when offered a different freedom, many bitterly rejected the Man’s plan as ludicrous.

The Jews began to grumble about him. “They said, “Is this not Jesus, the son of Joseph, whose father and mother we know? How can he now say, ‘I came down from heaven’?” (John 6:42). You can almost hear the people’s whispers as crazed conversations coursed through the crowd. “We know his address!” “I know his parents!” “ He claims to be from heaven, but we bought a table from his carpentry shop!” “Is the guy crazy? He thinks he is from heaven?” “Is He God? How is that possible?”

IMG_1925Jesus, standing before the ones He would die for, refused to back up:

“Stop grumbling among yourselves,” Jesus answered. “No one can come to me unless the Father who sent me draws them, and I will raise them up at the last day. It is written in the Prophets: ‘They will all be taught by God.’Everyone who has heard the Father and learned from him comes to me. No one has seen the Father except the one who is from God; only he has seen the Father. Very truly I tell you, the one who believes has eternal life.”

Without compromise, Jesus laid out the truth to His people:

“I am the bread of life. Your fathers ate the manna in the wilderness, and are dead. This is the bread which comes down from heaven, that one may eat of it and not die. I am the living bread which came down from heaven. If anyone eats of this bread, he will live forever; and the bread that I shall give is My flesh, which I shall give for the life of the world.” (John 6:48-51)

Many Jews were revolted. They quarreled among themselves, saying, “How can this Man give us His flesh to eat?”

Finally, Jesus grabbed religion by the throat as He said to them,

“Unless you eat the flesh of the Son of Man and drink His blood, you have no life in you. Whoever eats My flesh and drinks My blood has eternal life, and I will raise him up at the last day. For My flesh is food indeed, and My blood is drink indeed. He who eats My flesh and drinks My blood abides in Me, and I in him. As the living Father sent Me, and I live because of the Father, so he who feeds on Me will live because of Me. This is the bread which came down from heaven–not as your fathers ate the manna, and are dead. He who eats this bread will live forever.

What?  Can you imagine how the people would feel, as their expected King Messiah suddenly announced, “eat My flesh and drink My blood to abide in Me?”

Are you feeling uncomfortable yet?

sunriseLater, at another Passover, Luke records how Jesus took the Passover Bread and offered it to His disciples, gave thanks and broke it, and gave it to them, saying, “This is My body which is given for you; do this in remembrance of Me.” Likewise He also took the cup after supper, saying, “This cup is the new covenant in My blood, which is shed for you. (Luke 22:19-20, NKJV)

Using the ordinary as a reminder of the extraordinary, bread was offered by Jesus as Himself once more, a bread of the new grace-saturated covenant which He would establish by His broken body. Jesus offered a covenant from heaven which, if consumed, brought eternal life.

The key here is consumption.  In that provoking outrageous speech to His beloved nation, Jesus compels all to understand there is no returning to a prior Old Testament agreement once you have agreed to eat His Body and drink His blood.  Jesus, as Prophet long spoken of by Moses, calls His nation to choose a new reality:  Jesus alone was the Bread of Life for all who would consume His truth.

Jesus, as Truth, could not delay the catastrophic collision of worldviews which must take place to accept that He is the only offer, the only atonement, the only Bread from heaven, the only way, the only truth, the only life, God’s unbudging plan of mercy, which must be consumed, not considered.

Knowing about Jesus’ life is never enough.  A true disciple must humble themselves and reckon their desperate hunger for righteousness. A true believer knows only Jesus, our Bread of Life, will satisfy. Better than manna, Jesus offered Himself as sacrifice for all sin of the world, to those who would accept and humbly consume His Bread, His cross, His sacrifice. This was a startling confrontation for the Jews in His day.  John quietly states: From that time many of His disciples went back and walked with Him no more. (John 6:66, NKJV).  What are you doing with these words of Christ? Is He your Bread this day?

Let’s Pray: Lord, You are all that is needed!  You are the Bread that satisfies!  You are life, our breath, our deepest delight!  You are the greatest gift to us all.  May we encounter You more deeply this day, O Gift of Finest Wheat.  Father, thank You for Your love, that You sent Your Son as food for us all. O Father, give us this day your daily Bread.  Holy Spirit, lead us ever deeper into the mystery and glory of Your Word.  Amen.

This Week’s Reading: John 1-15

Next Week’s Reading: John 16 -21

Study Questions:

1. Bread is a huge part of the world’s diet, unless you are fasting carbs! Why do you think Jesus asked us to pray, “Give us this day our daily bread?”

2. Jesus confronts the religious system with his demand that we consume Him. How do you feel about this challenge?

3. Holy Spirit is needed to understand the Word. Ask Him to reveal more of this passage to you.

Français Ici!

crossQuand j’étais une jeune fille, je me souviens de vacances en famille voyageant le long de l’autoroute 17 à Kingston, où les sept d’entre nous avons passé la journée en profitant historique Fort Henry, rempli d’infanterie de couleur écarlate, des coups de canon, et le meilleur pain frais maison , Du beurre et du miel qu’une personne pouvait rencontrer, tirait le four de pierre du fort avec du beurre agité à la main ce matin-là. En fin d’après-midi, mes parents nous ont emmenés dans un parc arboré dominant le fleuve Saint-Laurent. Nous nous sommes assis sur l’herbe chaude et avons mangé une fête antique: pain brun fait maison avec le beurre frais, enduit épais avec le menton-gouttant le miel, un festin qui me frémit juste dans le souvenir. Jusqu’à ce jour, quand je sens le pain frais, je me rappelle ces cieux bleus, les eaux houleuses du Saint-Laurent, la joie de ce pain épais et croustillant, même assez pour des secondes; C’était un pique-nique glorieux avec ma famille, ce jour d’été il y a quatre décennies.

Le pain est un thème énorme dans la Bible. Quand Jésus a fait asseoir la foule sur cette colline herbeuse pour nourrir les milliers, tous les enfants auraient connu l’histoire de Gédéon, comment le soldat ennemi avait rêvé que le gros pain tombait dans leur camp, ce qui donnait à Gédéon le courage de charger les milliers avec juste 300 hommes. Les femmes assises avec leurs familles auraient pu facilement vous raconter l’histoire des Israélites, comment la manne a plu tous les jours depuis quarante ans dans le désert. Les hommes auraient pu raconter comment le roi David a mangé le pain de spectacle fuyant la colère de Saül ou vous a expliqué comment les pains de pain de veille pour les douze tribus d’Israël étaient déposés dans le temple, à côté de l’autel de l’encens, , Quelque chose qu’ils avaient désespérément besoin pendant les jours féroces de l’oppression romaine.

Comme aujourd’hui, le pain était un aliment principal de la maison, préparé quotidiennement. Jésus avait nourri cinq mille hommes plus leurs femmes et leurs enfants dans un seul endroit avec juste une poignée de pains et de poissons. Les gens étaient tellement excités avec sa disposition instantanée, ils avaient l’intention de le faire roi par la force.

Jésus se dirigea vers la montagne, seul.

Quelques jours plus tard, quand les gens trouvèrent Jésus dans la synagogue de Capharnaüm, ils cherchaient encore plus. Jésus a contesté les demandeurs avec une prétention audacieuse: «Ce n’est pas Moïse qui vous a donné le pain du ciel, mais c’est mon Père qui vous donne le vrai pain du ciel. Car le pain de Dieu est le pain qui descend du ciel et donne la vie au monde. – Monsieur, disaient-ils, donnez-nous toujours ce pain. »Jésus déclara:« Je suis le pain de vie. Celui qui vient à moi n’aura jamais faim, et celui qui croit en moi n’aura jamais soif. (Jean 6: 32-35)

2014-09-11-17-44-32Jésus, voyant les opportunistes se rassembler pour plus, a exposé le plan de son Père avec provocation claire: «Tous ceux que le Père me donne viendront à moi, et celui qui vient à moi je ne chasserai jamais. Car je suis descendu du ciel pour ne pas faire ma volonté, mais pour faire la volonté de celui qui m’a envoyé. Et voici la volonté de celui qui m’a envoyé, afin que je ne perde rien de ceux qu’il m’a donnés, mais que je les ressuscite au dernier jour. Car la volonté de mon Père est que quiconque regarde le Fils et croit en lui aura la vie éternelle, et je les ressusciterai au dernier jour “(Jean 6: 37-40).

Aux Juifs, Jésus venait d’aller où aucun homme n’osait aller. Il a clairement et clairement dit à son peuple: «Écoutez, je suis l’Unique. Je suis le Messie. Vous venez à moi et vous vivrez. Je parle au nom de Dieu et si vous croyez en Moi, vous vivrez éternellement ».

Considérez le contexte. Dans toute l’histoire, aucun homme n’avait osé dire: «si vous me faites confiance, je peux vous garantir votre vie éternelle». Israël, étouffé par l’oppression religieuse et politique, entendait une offre gratuite d’accéder au Tout-Puissant et, lorsqu’on lui offrait une liberté différente, beaucoup rejetèrent amèrement le plan de l’Homme comme ridicule.

Les Juifs commencèrent à grogner autour de lui. Ils dirent: N’est-ce pas Jésus, le fils de Joseph, dont nous connaissons le père et la mère? Comment peut-il dire maintenant: «Je suis descendu du ciel?» (Jean 6:42). Vous pouvez presque entendre les murmures du peuple comme des conversations folles parcouraient la foule. «Nous connaissons son adresse!» «Je connais ses parents!» «Il prétend être du ciel, mais nous avons acheté une table de son magasin de charpenterie!» «Est-ce que le gars est fou? Il pense qu’il est du ciel? “” Est-il Dieu? Comment est-ce possible?”

Personne n’a vu le Père si ce n’est celui qui vient de Dieu; Seulement il a vu le Père. En vérité, je vous le dis, celui qui croit a la vie éternelle.

sunsetSans compromis, Jésus exposa la vérité à son peuple:

«Je suis le pain de la vie. Vos pères ont mangé la manne dans le désert, et sont morts. C’est le pain qui descend du ciel, afin que l’on en mange et ne meure pas. Je suis le pain vivant qui est descendu du ciel. Si quelqu’un mange de ce pain, il vivra éternellement; Et le pain que je donnerai, c’est ma chair, que je donnerai pour la vie du monde “(Jean 6: 48-51).

Beaucoup de Juifs furent révoltés. Ils se disputèrent entre eux, disant: Comment cet homme peut-il nous donner sa chair à manger?

Finalement, Jésus a attrapé la religion par la gorge, comme Il leur a dit: «Si vous ne mangez pas la chair du Fils de l’homme et que vous ne buvez pas son sang, vous n’avez aucune vie en vous. Quiconque mange ma chair et boit mon sang a la vie éternelle. Je le ressusciterai au dernier jour, car ma chair est en effet de la nourriture, et mon sang est en boisson, celui qui mange ma chair et boit mon sang demeure en moi, et moi en lui. Je vis à cause du Père, ainsi celui qui se nourrit de Moi vivra à cause de Moi. C’est le pain qui est descendu du ciel, non pas comme vos pères ont mangé la manne, et sont morts, celui qui mange ce pain vivra éternellement .

Quelle? Pouvez-vous imaginer comment les gens se sentiraient, comme leur attendait le roi Messie annoncé soudainement, «manger ma chair et boire mon sang pour demeurer en moi?

Êtes-vous mal à l’aise?

Plus tard, lors d’une autre Pâque, Luc raconte comment Jésus a pris le pain de la Pâque et l’a offert à ses disciples, a rendu grâce et l’a brisé, et il l’a donné, en disant: «Ceci est mon corps qui est donné pour vous; De Moi. ” De même il prit aussi la coupe après le souper, en disant: “Cette coupe est la nouvelle alliance dans mon sang, qui est répandu pour vous.” (Luc 22: 19-20)

En utilisant l’ordinaire comme un rappel de l’extraordinaire, le pain a été offert par Jésus comme Lui-même une fois de plus, un pain de la nouvelle grâce-alliance saturée qu’il établirait par Son corps cassé. Jésus a offert une alliance du ciel qui, s’il est consommé, a apporté la vie éternelle.

La clé ici est la consommation. En suscitant un discours outrageant à sa nation bien-aimée, Jésus oblige tous à comprendre qu’il n’y a aucun retour à un accord antérieur de l’Ancien Testament une fois que vous avez accepté de manger son corps et de boire son sang. Jésus, comme prophète depuis longtemps parlé par Moïse, appelle sa nation à choisir une nouvelle réalité: Jésus seul était le pain de vie pour tous ceux qui consommeraient sa vérité.

Jésus, en tant que Vérité, ne pouvait pas retarder la collision catastrophique des visions du monde qui doit avoir lieu pour accepter qu’Il est la seule offre, la seule expiation, le seul Pain du ciel, le seul chemin, la seule vérité, la seule vie, Plan de miséricorde, qui doit être consommé, non considéré.
Fall Field
Connaître la vie de Jésus n’est jamais suffisant. Un vrai disciple doit s’humilier et compter sa soif désespérée de la justice. Un vrai croyant ne sait que Jésus, notre Pain de Vie, satisfera. Mieux que la manne, Jésus s’est offert comme sacrifice pour tous les péchés du monde, pour ceux qui accepteraient et humblement consommer son pain, sa croix, son sacrifice. Ce fut une confrontation étonnante pour les Juifs en son temps. Jean dit tranquillement: Depuis ce temps, beaucoup de ses disciples sont retournés et ne marchent plus avec lui. (Jean 6:66, LSG). Que faites-vous de ces paroles de Christ? Est-il votre pain aujourd’hui?

Prions: Seigneur, Tu es tout ce qui est nécessaire! Vous êtes le pain qui satisfait! Vous êtes la vie, notre souffle, notre plus grand plaisir! Vous êtes le plus grand cadeau pour nous tous. Pouvons-nous vous rencontrer plus profondément ce jour, O Don du plus beau blé. Père, merci pour ton amour, que tu aies envoyé ton Fils comme nourriture pour nous tous. O Père, donnez-nous ce jour votre pain quotidien. Esprit Saint, nous amènent toujours plus profondément dans le mystère et la gloire de Ta Parole. Amen.

Cette semaine: John 1-15
Lecture de la semaine suivante: Jean 16 -21

Questions d’étude:
1. Le pain est une énorme partie de l’alimentation du monde, à moins que vous ayez des glucides à jeun! Pourquoi pensez-vous que Jésus nous a demandé de prier: «Donne-nous aujourd’hui notre pain quotidien?
2. Jésus confronte le système religieux avec sa demande que nous le consumions. Que pensez-vous de ce défi?
3. Le Saint-Esprit est nécessaire pour comprendre la Parole. Demandez-lui de vous révéler plus de ce passage.