Love Came Down to Nourish/L’amour est venu pour nourrir

But when the morning had now come, Jesus stood on the shore; yet the disciples did not know that it was Jesus. Then Jesus said to them, “Children, have you any food?”… Then, as soon as they had come to land, they saw a fire of coals there, and fish laid on it, and bread. Jesus said to them, “Bring some of the fish which you have just caught.” Simon Peter went up and dragged the net to land, full of large fish, one hundred and fifty-three; and although there were so many, the net was not broken.  Jesus said to them, “Come and eat breakfast.” (John 21:5, 9-12)

MatinendaTalk about a breakfast of champions!

As you read the gospels, a pattern of show and tell emerges, as Jesus, master teacher, demonstrates and then teaches again and again.  This last story of the gospels is no different.  Here, we find the disciples fishing together in Galilee after the resurrection.  After a night of fishing, without a single catch, as they wearily approached the shore, there stood Jesus, who asked just one question, “Children, have you any food?”

They answered Him, “No.” And He said to them, “Cast the net on the right side of the boat, and you will find some.” So they cast, and were not able to draw it in because of the multitude of fish. The disciple whom Jesus loved said to Peter, “It is the Lord!” Now when Simon Peter heard that it was the Lord, he put on his outer garment (for he had removed it), and plunged into the sea. But the other disciples came in the little boat (for they were not far from land, but about two hundred cubits), dragging the net with fish.(John 21:5-8)

I expect the disciples were in a rough place.  The resurrected Christ wasn’t sleeping beside them every night.  In the land of “in between”, that place before Pentecost and after Resurrection, no one knew what to do. Despite their longing for the supernatural life they had just lived alongside the Christ, the men had returned to fishing, to their old life, without success.

John recognized Jesus by the astounding turn of events, as did Peter, who overjoyed, throws on his coat and starts wading the 300 feet to shore.  The rest of the disciples came slowly to shore by boat, unable to pull the large sudden catch in without capsizing their small boat.

On shore, Jesus had prepared a fire, with hot coals warming bread and fish for his beloved friends. Though He didn’t need the fish, He instructed the men to bring over some fish. Peter hauled the net to land, bulging with 153 huge fish.

Without greeting or introduction, Jesus invited his friends to eat some breakfast.  Then, with the same language of their last meal together, “Jesus then came and took the bread and gave it to them, and likewise the fish. This is now the third time Jesus showed Himself to His disciples after He was raised from the dead.” (John 21:13, 14)

Can you imagine the relief these men felt to be with Jesus again?  Can you see the theme of breaking bread, the reminder of the cross, the joy of that first meal of fish together after His resurrection, all swirling back to the men as they munched a joyful meal with their Jesus?

The men would have been suffering in back in Galilee, where any follower of Jesus would have been ostracized by their community, and especially the well-known Eleven. Friendships, trade opportunities and worship in the synagogues would all have been denied to these men who were officially ex-communicated by the Sanhedrin for following Jesus (1).

IMG_0917Uncertain, fearful and not knowing what to do next, these disciples must have felt very confused.  Despite all expectations, Rome still ruled over Israel.  The Messiah had come and died and risen, but the Kingdom seemed to be nowhere.  The big question was “What next?”

Unable to resolve any searching, Peter had gone fishing with his friends and caught zip, nada,nothing. Then suddenly, Jesus appeared.  After breakfast, Jesus, having shown, now told:

So when they had eaten breakfast, Jesus said to Simon Peter, “Simon, son of Jonah, do you love Me more than these?” He said to Him, “Yes, Lord; You know that I love You.” He said to him, “Feed My lambs.” He said to him again a second time, “Simon, son of Jonah, do you love Me?” He said to Him, “Yes, Lord; You know that I love You.” He said to him, “Tend My sheep.”He said to him the third time, “Simon, son of Jonah, do you love Me?” Peter was grieved because He said to him the third time, “Do you love Me?” And he said to Him, “Lord, You know all things; You know that I love You.” Jesus said to him, “Feed My sheep. Most assuredly, I say to you, when you were younger, you girded yourself and walked where you wished; but when you are old, you will stretch out your hands, and another will gird you and carry you where you do not wish.” This He spoke, signifying by what death he would glorify God. And when He had spoken this, He said to him, “Follow Me. (John 21:15-19)

When Jesus first met Simon Peter, He had promised, “Come follow Me and I will make you fishers of men.”2  Despite Peter’s betrayal, Jesus hadn’t retracted His offer. Patiently, Jesus explained to Peter that divine love was active.  Love feeds.  Love encourages.  Love comforts, just as Jesus had fed, encouraged and comforted His friends.

Jesus asks Peter a question which, phrased in the Greek, was “Peter, do you love me as God loves?”, agape love, the unconditional love of Christ.

Peter replied, “Jesus, I love you as family”, phileo love, brotherly love that never quits because we’re family.

Jesus then commanded, “Feed my lambs”.  The Greek suggests that Jesus is saying, “Peter, next steps are this:  show your love to me by feeding those who follow Me.”

Love has feet, heart, sweat and tears.  Love acts.  Love cares.

Jesus asked again,”Simon, do you love me unconditionally, with that holy God-love that I have shown you?”

Peter responded, “Yes, Lord, You know that I love you as family.”

Jesus then commanded Peter, “Nurture, watch over, protect and shepherd My Sheep, as I have done.”

A third time, Jesus asked Peter, “Do you really love me as family, Simon?”  Now Peter, hurt, grieved at the challenge, replies, “Lord, you know everything!  You know I love you as my own brother.”

Jesus then challenged Peter, “Feed My sheep”.

2014-10-15 09.38.20Love came down to nourish us all. Nurture flows from the heart of Jesus, from our Father, from the Holy Spirit. Just as Jesus watched over, fed, taught, protected, encouraged and inspired his disciples, now Jesus commissioned Peter to do the same.

Whatever Jesus did, His disciples are called to do.  Paul summed this up as he told Timothy, “Follow me as I follow Christ.”

As Jesus showed up in the disciples’ dark night of confusion and brought them clarity to move forward, so we are called to show up with the love of God to this world’s present darkness, to bring the Light of Christ as the only solution to a broken world full of questions.

Peter learned his lesson well. Years later, after leading the Church for decades, Peter exhorted the Church:

The elders who are among you I exhort, I who am a fellow elder and a witness of the sufferings of Christ, and also a partaker of the glory that will be revealed: Shepherd the flock of God which is among you, serving as overseers, not by compulsion but willingly, not for dishonest gain but eagerly; nor as being lords over those entrusted to you, but being examples to the flock; and when the Chief Shepherd appears, you will receive the crown of glory that does not fade away. (1 Peter 5:1-4)

We love because He first loved us.

Can you hear Lord Jesus asking, “Do you love Me?” What is your answer?2015-03-21 13.50.19

Let’s pray: Father God, may we love by the power and grace of the Holy Spirit as Christ loved.  Come to our darkness and break into our lives with the dawn of truth, hope and provision as You did for Peter that early morning, Jesus and lead us to love all as You have loved.Amen.

  1 His parents said this because they were afraid of the Jewish leaders, who already had decided that anyone who acknowledged that Jesus was the Messiah would be put out of the synagogue.(John 9:22 NKJV)
  2 Matthew 4:19, NKJV.

This Week’s Reading:  John 15-21

Next Week’s Reading:  Acts 1-15

No questions this week.  Just get out there and love somebody well!

Français Ici

L’amour est venu pour nourrir

Mais quand le matin était venu, Jésus se tenait sur le rivage; Mais les disciples ne savaient pas que c’était Jésus. Alors Jésus leur dit: “Les enfants, avez-vous quelque chose à manger?” … Puis, dès qu’ils sont venus à la terre, ils y ont vu un feu de charbons, des poissons et du pain. Jésus leur dit: «Apportez du poisson que vous venez de prendre. Simon Pierre monta et traîna le filet à terre, plein de gros poissons, cent cinquante-trois; Et bien qu’il y en eût tant, le filet n’était pas brisé. Jésus leur dit: “Viens manger le petit déjeuner.” (Jean 21: 5, 9-12)

2014-09-11-17-44-32Parlez d’un petit déjeuner de champions!

Au fur et à mesure que vous lisez les évangiles, un modèle de spectacle et de discours émerge, comme Jésus, maître maître, démontre et enseigne encore et encore. Cette dernière histoire des évangiles n’est pas différente. Ici nous trouvons les disciples pêchant ensemble en Galilée après la résurrection. Après une nuit de pêche, ils n’avaient rien attrapé, et comme ils s’approchaient lentement de la rive, Jésus se tenait debout, qui ne posait qu’une question: «Enfants, avez-vous quelque chose à manger?

Ils lui répondirent: «Non. Et il leur dit: “Jetez le filet à droite du bateau, et vous en trouverez un.” Alors ils jetèrent, et maintenant ils n’étaient pas capables de l’attirer à cause de la multitude de poissons. C’est pourquoi le disciple que Jésus aimait dit à Pierre: «C’est le Seigneur! Lorsque Simon Pierre apprit que c’était le Seigneur, il revêtit son vêtement extérieur (car il l’avait enlevé) et s’enfonça dans la mer. Mais les autres disciples vinrent dans la petite barque (car ils n’étaient pas loin de la terre, mais environ deux cents coudées), traînant le filet avec des poissons (Jean 21: 5-8).

Connaissant leurs besoins, Jésus suggère qu’ils pêchent de l’autre côté et instantanément les filets remplissent la capacité passée. Jean reconnaît Jésus par l’étonnante tournure des événements et Peter, heureux, jette son manteau et commence à voguer les trois longueurs de la piscine (300 pieds) au rivage. Le reste des disciples arrivaient lentement à la côte par bateau, incapables de tirer le gros coup sans chavirer leur petit bateau. (Quelle image de la Pentecôte, à quelques jours d’avance, quand la puissance de l’Esprit Saint est déversée et que des milliers embrassent la vérité de Jésus au témoignage de Pierre, en un seul jour!)

Sur la rive, Jésus avait préparé un feu, avec des charbons chauds réchauffant le pain et le poisson pour ses amis bien-aimés. Bien qu’Il n’ait pas besoin du poisson, Il a ordonné aux hommes d’apporter un peu de poisson et Pierre a tiré le filet à la terre, plein de poissons énormes. Remarquablement, le filet ne s’est pas cassé. Sans salut ni introduction, Jésus invita ses amis à déjeuner. Avec la même langue de leur dernier repas ensemble, “Jésus est venu et a pris le pain et il a donné à eux, et de même le poisson. C’est maintenant la troisième fois que Jésus s’est montré à Ses disciples après qu’Il est ressuscité d’entre les morts. “(Jean 21:13, 14)

Pouvez-vous imaginer le soulagement que ces hommes ressentaient de nouveau avec Jésus? De retour en Galilée, tout disciple de Jésus aurait été ostracisé par leur communauté, mais surtout les onze bien connus. Les amitiés, les occasions commerciales et le culte dans les synagogues auraient été refusés à ces hommes qui ont été officiellement ex-communiqués par le Sanhédrin pour suivre Jésus1. Incertain, craintif et ne sachant pas quoi faire ensuite, ces disciples devaient se sentir très confus. Contrairement à leur attente, Rome opprimait toujours la nation. Le Messie est venu et est mort et ressuscité, mais le Royaume longtemps prophétisé ne semblait nulle part. Que signifiait cette résurrection pour ceux qui le suivaient maintenant?

Incapable de répondre à toutes ces questions, Peter est allé pêcher avec ses amis et n’a rien attrapé. Après cette “longue journée de voyage dans la nuit”, Jésus apparaît. Il nourrit ses amis bien-aimés, rétablissant leur foi et leurs finances avec une prise miraculeuse, l’espoir trouvé dans sa présence soudaine et soudaine à l’aube d’un nouveau jour.

Après le déjeuner, Jésus, après avoir montré, raconte maintenant:

Alors, ayant mangé le petit déjeuner, Jésus dit à Simon Pierre: «Simon, fils de Jonas, m’aimes-tu plus que ceux-ci? Il lui dit: Oui, Seigneur, tu sais que je t’aime. Il lui dit: «Alimente mes agneaux. Il lui dit encore une fois: Simon, fils de Jonas, m’aimes-tu? Il lui dit: Oui, Seigneur, tu sais que je t’aime. Il lui dit: «Mangez mes brebis.» Il lui dit pour la troisième fois: «Simon, fils de Jonas, m’aimes-tu? Pierre fut attristé parce qu’Il lui dit une troisième fois: “Tu m’aimes?” Et il lui dit: Seigneur, tu sais tout, tu sais que je t’aime. Jésus lui dit: “Alimentez mes brebis, je vous le dis en vérité, quand vous étiez plus jeune, vous vous ceigniez et vous marchiez où vous voudriez, mais quand vous êtes vieux, vous étirez vos mains, Et vous emmènent où vous ne voulez pas. Il parlait, signifiant par quelle mort il glorifierait Dieu. Et quand il eut dit cela, il lui dit: Suivez-moi. (Jean 21: 15-19)

IMG_0798Quand Jésus rencontra Simon Pierre, Il avait promis: «Viens, suis-moi, et je te ferai pêcheurs d’hommes.» 2 Malgré la trahison de Pierre, Jésus n’a pas rétracté Son offre. Patiemment, Jésus expliqua à Pierre que l’amour divin était actif. L’amour se nourrit. L’amour encourage. Amour, comme Jésus l’avait nourri, encouragé et réconforté Ses amis.

Jésus pose à Pierre une question qui, exprimée dans le grec, était «Pierre, m’aimes-tu comme Dieu aime?», L’amour agape, l’amour inconditionnel du Christ.

Pierre répondit: «Jésus, je t’aime comme une famille», phileo amour, amour fraternel qui ne quitte jamais parce que nous sommes la famille.

Jésus ordonna alors: «Alimentez mes agneaux». Le grec suggère que Jésus dit: «Pierre, les prochaines étapes sont ceci: montre-moi ton amour en nourrissant ceux qui me suivent.

L’amour a des pieds, du cœur, de la sueur et des larmes. L’amour agit. L’amour se soucie.

Jésus demanda de nouveau: «Simon, m’aimes-tu inconditionnellement, avec ce saint amour de Dieu que je t’ai montré?

Pierre répondit: “Oui, Seigneur, tu sais que je t’aime comme une famille.”

Jésus ordonna alors à Pierre: «Nourrissez, veillez, protégez et berger Mes brebis, comme je l’ai fait.

Une troisième fois, Jésus demanda à Pierre: «Tu m’aimes vraiment comme famille, Simon?» Pierre, blessé, affligé du défi, répond: «Seigneur, tu sais tout! Tu sais que je t’aime comme mon propre frère.

Jésus a alors mis au défi Pierre, «nourris mes brebis».

L’amour est venu pour nous nourrir tous. Nourriture coule du coeur de Jésus, de notre Père, du Saint-Esprit. Tout comme Jésus a veillé, nourri, enseigné, protégé, encouragé et inspiré ses disciples, maintenant Jésus a commandé à Pierre de faire de même.

Tout ce que Jésus a fait, ses disciples sont appelés à faire. Paul le résume alors qu’il dit à Timothée: «Suis-moi comme je suis le Christ».

Alors que Jésus apparaissait dans la nuit sombre de la confusion des disciples et leur apportait de la clarté pour avancer, nous sommes appelés à nous montrer avec l’amour de Dieu dans les ténèbres actuelles de ce monde, à apporter la Lumière du Christ comme la seule solution à un Brisé le monde plein de questions.

MatinendaPierre avait apprenu bien. Des années plus tard, après avoir dirigé l’Église pendant des décennies, Pierre a exhorté l’Église:

Les anciens qui sont parmi vous, je vous exhorte, moi qui suis un aîné et un témoin des souffrances de Christ, et aussi un participant de la gloire qui sera révélée: Bénissez le troupeau de Dieu qui est au milieu de vous, Non pas par contrainte, mais volontiers, non pour gain malhonnête, mais avidement; Ni comme seigneurs sur ceux qui vous sont confiés, mais en étant des exemples pour le troupeau; Et quand le berger en chef apparaîtra, vous recevrez la couronne de gloire qui ne s’efface pas. (1 Pierre 5: 1-4)
Nous aimons parce qu’Il nous a aimés pour la première fois.

Pouvez-vous entendre le Seigneur Jésus vous demander: «Est-ce que vous m’aimez?» Quelle est votre réponse?

Prions: Père Dieu, que nous aimions par la puissance et la grâce du Saint-Esprit comme Christ a aimé. Venez à nos ténèbres et pénétrez dans nos vies avec l’aube de la vérité, de l’espoir et de la provision comme vous l’avez fait pour Pierre ce matin-là, Jésus et nous amener à aimer tout comme vous avez aimé.

1 Ses parents disaient cela parce qu’ils avaient peur des dirigeants juifs, qui avaient déjà décidé que quiconque reconnaissait que Jésus était le Messie serait sorti de la synagogue (Jean 9:22 LSG)

2 Matthieu 4:19, LSG.

Cette semaine: Jean 15-21

Lecture de la semaine prochaine: Acts 1-15

Pas de questions cette semaine. Il suffit de sortir et d’aimer quelqu’un bien!