Love Comes Down with Legitimacy/L’amour arrive avec la légitimité

cars-yellow-vehicle-vintageComparison can be painful.

Have you ever been compared to another and found less than favorable?  Do you remember the sting of that comparison?  Whether it was last in line, last draft pick or not picked at all, we all know the pain of “not good enough”.

The believers of Ephesus had bravely renounced their idolatry, risked everything for Jesus and daily lived their testimony of Christ through their love walk. Along came the Religious, with their clipboards and credentials, who sniffed, sneered, then stamped “Rejected” on the whole group of Ephesians. “Not good enough unless Circumcised” they declared, as they labeled the Gentile church unacceptable. This messianic Jew posse road into town, postured as judges and then informed the new church that membership to the family would be bought at a messy price: circumcision.

In response to the news, Apostle Paul, the former bona fide card holding member of the Religious Persecution Party, RPP to insiders, was determined the incredible faith of the Ephesians would not succumb to this critical spirit demanding Jewish conversion for Gentile believers. Standing up tall, Paul implored his friends to do the same, as he reminded believers of their true status: children of God Almighty. Life in Christ had NOTHING to do with their old life as Jews,Gentiles, masters or slaves. Heaven’s adoption was all about our Father’s choice, a decision made in LOVE, before the earth was even formed. Paul was determined to give honour where honour was due:

Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ, who has blessed us with every spiritual blessing in the heavenly places in Christ, just as He chose us in Him before the foundation of the world, that we should be holy and without blame before Him in love, having predestined us to adoption as sons by Jesus Christ to Himself, according to the good pleasure of His will,to the praise of the glory of His grace, by which He made us accepted in the Beloved.[Ephesians 1: 3-6, NKJV]

With efficiency, Paul slew the heart-crushing dragon of rejection with the sword of God’s amazing grace:

In Him we have redemption through His blood, the forgiveness of sins, according to the riches of His grace which He made to abound toward us in all wisdom and prudence,having made known to us the mystery of His will, according to His good pleasure which He purposed in Himself,that in the dispensation of the fullness of the times He might gather together in one all things in Christ, both which are in heaven and which are on earth–in Him. In Him also we have obtained an inheritance, being predestined according to the purpose of Him who works all things according to the counsel of His will, that we who first trusted in Christ should be to the praise of His glory. In Him you also trusted, after you heard the word of truth, the gospel of your salvation; in whom also, having believed, you were sealed with the Holy Spirit of promise,who is the guarantee of our inheritance until the redemption of the purchased possession, to the praise of His glory.[Ephesians 1: 7-14]

hand1More than anyone, Paul knew legitimacy as God’s kids doesn’t come from a religious stamp of approval. Our rights to enter into the grace of God doesn’t come through a birth certificate, money in our bank or even the priest’s nod. It is according to Father God’s good pleasure and through Christ’s incredible sacrifice, that we are forgiven, blessed, enriched, provided for,  all for His praise.

In fact, the Holy Spirit is our defining proof that we are fully accepted into Father’s family, certainly not circumcision.

Not performance, not birthright, not place of origin, not gender, not anything BUT Christ makes us acceptable before God. Jesus Christ is the One and Only who brings us to the Father.  There is no other way.

With frank honesty, Paul exhorts the Ephesians to remember how they came from darkness and heard the truth of the gospel:

But God, who is rich in mercy, because of His great love with which He loved us,even when we were dead in trespasses, made us alive together with Christ (by grace you have been saved),and raised us up together, and made us sit together in the heavenly places in Christ Jesus…For by grace you have been saved through faith, and that not of yourselves; it is the gift of God,not of works, lest anyone should boast.For we are His workmanship, created in Christ Jesus for good works, which God prepared beforehand that we should walk in them. [Ephesians 2: 3-6,8-10]

Only God has the right to boast about His children, His workmanship. This life through Christ is God’s idea, not man’s.  As new creations, God’s plan is for His adopted children to become just like His Son. Not better Jews, not refurbished Gentiles but little Christs. Circumcision avails nothing in the sphere of transformation and Paul was determined the church would receive the grace of God without measure, without reservation and with utter thanksgiving.

pexels-photoPaul longed for the Church to grasp the immense revelation of His grace:

I bow my knees to the Father of our Lord Jesus Christ,from whom the whole family in heaven and earth is named,that He would grant you, according to the riches of His glory, to be strengthened with might through His Spirit in the inner man, that Christ may dwell in your hearts through faith; that you, being rooted and grounded in love, may be able to comprehend with all the saints what is the width and length and depth and height–to know the love of Christ which passes knowledge; that you may be filled with all the fullness of God. Now to Him who is able to do exceedingly abundantly above all that we ask or think, according to the power that works in us,to Him be glory in the church by Christ Jesus to all generations, forever and ever.[Ephesians 3: 14-21]

Paul urged believers to shift from the hamster wheel of seeking legitimacy from people and consider instead the greater purpose to reveal the Body of Christ on earth:

that we may grow up in all things into Him who is the head–Christ–from whom the whole body, joined and knit together by what every joint supplies, according to the effective working by which every part does its share, causes growth of the body for the edifying of itself in love (Ephesians 4: 32 – 5:2).

The Body of Christ is the ultimate delight for our heavenly Father.  Paul says “Therefore be imitators of God as dear children. And walk in love, as Christ also has loved us and given Himself for us, an offering and a sacrifice to God for a sweet-smelling aroma.”[Ephesians 6: 10-18]

Rainbow and FireLet’s pray: Holy Spirit, lead us forward in deeper revelation of Christ’s love, that we may be imitators of God, full of kindness and love for ourselves and each other.  Lord Jesus, thank You for the cross, that bloody tree where You so valiantly persevered, wrestling all of hell for the joy of our adoption!  We reverence You, Father, this day, in humble and awesome thanksgiving. Through Christ, we are truly Yours.  As your children, may Your grace change us forever, that we will walk in love, and bring a sweet fragrance of sacrifice everywhere You lead us. Holy Spirit, lead on, we pray! Amen!

This Week’s Reading: Ephesians

Next Week’s Reading: Philippians

Study Questions

1. How does rejection affect your ability to synthesize as the Body of Christ?

2. Do you have loving connectivity in your faith community? Why or why not?

3. What do you feel you must do in order to earn the right to step into relationship with God the Father?

4. How does Paul’s letter to the Ephesians reshape your perspective on grace, identity, or love?

Français Ici!

Processed with VSCOcam with lv03 presetLa comparaison peut être douloureuse.

Avez-vous déjà été comparé à un autre et trouvé moins favorable? Vous souvenez-vous de l’aiguillon de cette comparaison? Qu’il s’agisse du dernier en ligne, du dernier projet de sélection ou pas choisi du tout, nous savons tous la douleur de «pas assez bon».

Les croyants d’Éphèse avaient bravement renoncé à leur idolâtrie, risqué tout pour Jésus et quotidiennement vécu leur témoignage du Christ par leur promenade d’amour. Les Religieux, accompagnés de leurs presse-papiers et de leurs lettres de créance, venaient renifler, ricaner, puis marquer «Rejeté» sur tout le groupe des Ephésiens. “Pas assez bon à moins que circoncis”, ils ont déclaré, comme ils ont étiqueté l’église des gentils inacceptable. Cette messe juive messianique se posait en juges. Ils ont informé la nouvelle église que l’adhésion à la famille serait achetée à un prix: la circoncision.

En réponse à cette nouvelle, l’apôtre Paul, ancien membre fidèle du Parti de persécution religieuse, RPP aux initiés, a été déterminé que la foi incroyable des Ephésiens ne succomberait pas à l’esprit critique exigeant la conversion juive pour les croyants païens. Debout haut, Paul implorait ses amis de faire de même, comme il a rappelé aux croyants de leur véritable statut: les enfants de Dieu Tout-Puissant. Leur vie nouvelle en Christ n’avait rien à voir avec leur ancienne vie de Juifs, de Gentils, de maîtres ou d’esclaves. L’adoption du Ciel était tout au sujet du choix de notre Père, une décision prise dans l’AMOUR, avant que la terre soit même formée:

Béni soit le Dieu et le Père de notre Seigneur Jésus-Christ, qui nous a bénis de toute bénédiction spirituelle dans les lieux célestes du Christ, comme il nous a choisis en lui avant la fondation du monde, afin que nous soyons saints et sans reproche avant Il nous a prédestinés à être adoptés comme fils par Jésus-Christ, selon le bon plaisir de sa volonté, à la louange de la gloire de sa grâce, par laquelle il nous a fait accepter dans le Bien-aimé [Ephésiens 1: 3-6, NKJV]

Avec efficacité, Paul a tué le dragon écrasant du rejet avec l’épée de la grâce étonnante de Dieu:

En lui, nous avons la rédemption par son sang, le pardon des péchés, selon les richesses de sa grâce, qu’il a fait abonder pour nous en toute sagesse et prudence, en nous faisant connaître le mystère de sa volonté, selon son bon plaisir Dans la dispensation de la plénitude des temps, il rassemblera en lui toutes choses en Christ, celles qui sont dans le ciel et qui sont sur la terre – en Lui. En Lui, nous avons aussi obtenu un héritage , Étant prédestinés selon le but de Celui qui opère toutes choses selon le conseil de Sa volonté, que nous qui avons d’abord cru en Christ devrait être à la louange de Sa gloire. En Lui, vous avez également fait confiance après avoir entendu la parole de vérité , L’évangile de votre salut; En qui aussi, ayant cru, vous avez été scellés du Saint-Esprit de promesse, qui est la garantie de notre héritage jusqu’à la rédemption de la possession achetée, à la louange de sa gloire [Ephésiens 1: 7-14]

Man feeling freedom on open seaPlus que quiconque, Paul savait que la légitimité comme enfants de Dieu ne vient pas d’un timbre religieux d’approbation. Nos droits à entrer dans la grâce de Dieu ne viennent pas par un certificat de naissance, de l’argent dans notre banque ou le clin d’œil du prêtre. Selon le bon plaisir du Père Dieu et grâce au sacrifice incroyable du Christ, nous sommes pardonnés, bénis, enrichis, pourvus et tous pour sa louange. Le Saint-Esprit est notre preuve déterminante que nous sommes pleinement acceptés dans la famille du Père. Pas la performance, pas le droit d’aînesse, pas le lieu d’origine, pas le genre, pas n’importe quoi, mais le Christ nous rend acceptable devant Dieu.

Avec une sincère honnêteté, Paul exhorte les Éphésiens à se rappeler comment ils sont venus des ténèbres et ont entendu la vérité de l’Évangile:

Mais Dieu, qui est riche de miséricorde, à cause de son grand amour avec lequel il nous a aimés, même quand nous étions morts dans nos offenses, nous a rendus vivants avec Christ (par grâce vous avez été sauvés), et nous a ressuscités ensemble, et Nous a fait asseoir ensemble dans les lieux célestes en Christ Jésus … Car par la grâce vous avez été sauvés par la foi, et cela pas de vous-mêmes; C’est le don de Dieu, non pas des œuvres, de peur que personne ne se glorifie. Car nous sommes son ouvrage, créé en Jésus-Christ pour de bonnes œuvres, que Dieu a préparées d’avance pour que nous marchions en elles. [Ephésiens 2: 3-6,8-10]

Seul Dieu a le droit de se vanter de ses enfants, de son travail. Cette vie en Christ est l’idée de Dieu, pas celle de l’homme. En tant que nouvelles créations, le plan de Dieu est que ses enfants adoptifs deviennent comme son Fils. Pas de meilleurs juifs, pas des Gentils rénovés mais de petits Christs. Paul prie ensuite pour que l’Église puisse saisir la révélation de sa grâce:

Je plie mes genoux devant le Père de notre Seigneur Jésus-Christ, d’où est nommée toute la famille des cieux et de la terre, afin qu’Il vous accorde, selon les richesses de sa gloire, d’être fortifiés par la puissance par Son Esprit dans l’intérieur Homme, afin que Christ demeure dans vos cœurs par la foi; Que vous, enracinés et fondés dans l’amour, soyez capable de comprendre avec tous les saints, quelle est la largeur et la longueur, la profondeur et la hauteur – connaître l’amour du Christ qui transmet la connaissance; Afin que vous soyez remplis de toute la plénitude de Dieu. Or, à celui qui est capable de faire abondamment au-dessus de tout ce que nous demandons ou pensons, selon la puissance qui agit en nous, à lui la gloire dans l’Église par le Christ Jésus à toutes les générations, aux siècles des siècles [Ephésiens 3: 14. -21]

Comme Paul exhorte les croyants à passer de la roue hamster de la recherche de la légitimité des gens et plutôt, considérer le plus grand but pour l’Église comme le Corps du Christ, il exhorte les Éphésiens à «dire la vérité dans l’amour, afin que nous puissions grandir en tout Les choses en Lui qui est la tête – le Christ – dont tout le corps, uni et uni par ce que chaque joint fournit, selon le travail efficace par lequel chaque partie fait sa part, provoque la croissance du corps pour l’édification de Même dans l’amour »(Ephésiens 4: 32-5: 2).

Le Corps du Christ est le délice ultime pour notre Père céleste? Paul dit: “Soyez donc des imitateurs de Dieu comme des enfants chers. Et marchez dans l’amour, comme Christ nous a aussi aimés et s’est donné lui-même pour nous, offrande et sacrifice à Dieu pour un parfum odorant “(Ephésiens 6: 10-18).

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Prions: Esprit Saint, nous conduire vers une profonde révélation de l’amour du Christ, afin que nous soyons des imitateurs de Dieu, pleins de bonté et d’amour pour nous-mêmes et les uns pour les autres. Seigneur Jésus, merci pour la croix, cet arbre sanglant où tu as si vaillamment persévéré, luttant contre l’enfer pour la joie de notre adoption! Nous vous vénérons, Père, en ce jour, en humble et impressionnante action de grâces. Par Christ, nous sommes vraiment à vous. Comme vos enfants, que votre grâce nous change à jamais, que nous allons marcher dans l’amour, et apporter un parfum doux de sacrifice partout où vous nous conduire. Esprit Saint, avancez, prions! Amen!

Cette semaine de lecture: Ephésiens

Prochaine semaine de lecture: Philippiens

Questions d’étude

1. Comment “tricoter ensemble dans l’amour” affecter vos choix avec le Corps de Christ?

2. Avez-vous une connexion amoureuse dans votre communauté de foi? Pourquoi ou pourquoi pas?

3. Avez-vous souffert du rejet à l’église? Non-acceptation? Comment réagissez-vous?

4. Que pensez-vous que vous devez faire pour gagner le droit d’entrer en relation avec Dieu le Père?

5. Comment la lettre de Paul aux Ephésiens remodèle-t-elle votre perspective sur la grâce, l’identité ou l’amour?