Love Came as the Hope of Glory/ L’amour est venu comme l’espoir de la gloire

flowers in canyonIn Colossians, Paul writes a letter of strength, encouragement and warning to a Gentile community, with a message we all need: don’t budge. Paul wrote a powerful prayer for this small struggling church and now for us:

that you may be filled with the knowledge of His will in all wisdom and spiritual understanding; that you may walk worthy of the Lord, fully pleasing Him, being fruitful in every good work and increasing in the knowledge of God; strengthened with all might, according to His glorious power, for all patience and long suffering with joy; giving thanks to the Father who has qualified us to be partakers of the inheritance of the saints in the light.1

The Colossians had been royally messed up by false teachings which had wreaked havoc in the church.  These doctrinal distortions included: “the philosophies of men,  which denied the sufficiency and pre-eminence of Christ (2:8) (Christ isn’t God, they said), Jewish ceremonialism, which gave special significance to the rite of circumcision, food regulations, and observance of special days (2:11,16-17) (You have to jump through our hoops to be accepted), angel worship (2:18)(forget Jesus: just worship angels), and asceticism,  which promoted harsh treatment of the body as the means to control its lusts (2:20-23 )( if you beat yourself up enough, then you will be acceptable to God)”2 Explanations in italics. 

As an apostle, Paul fought hard against heresy, teachings by men, designed to destabilize and contaminate fledgling churches. With urgency, Paul implored the saints in Colosse, “to continue in the faith, grounded and steadfast and [don’t be] moved away from the hope of the gospel which you heard”3.  The Greek reads more like this: Abide in the creed you have vowed to follow. Do the hard work to lay an immovable foundation in what you believe. Don’t even budge from the confident expectation you have in the pure gospel .

Like the Colossians, we all need wisdom and spiritual understanding to walk worthy of Jesus and please our Lord.  Our life should bear spiritual fruit, even as we deepen our intimacy with our God and we need His strength and His power in order to live patient and hopeful. We must rejoice in who we are, light-drenched kids, deeply loved by our heavenly Father, in order to lay hold of the reality of life in Christ.

Paul explains to the Colossians that life will never be the same for believers.  There has been a divine transfer: God delivered us from the power of darkness and conveyed us into the kingdom of the Son of His love. All the junk, sin and sorrow that has kept us from God’s embrace, have been forgiven forever by the sacrifice of no ordinary Man, Jesus Christ. Paul exhorts those in Colossae to consider who Jesus really is:

For by Him all things were created that are in heaven and that are on earth, visible and invisible, whether thrones or dominions or principalities or powers. All things were created through Him and for Him. And He is before all things, and in Him all things consist. And He is the head of the body, the church, who is the beginning, the firstborn from the dead, that in all things He may have the preeminence.4

2014-10-10 11.25.40 Jesus Christ, in Whom all things exist, firstborn from the dead, First above all, has given us all the grace to experience fullness in God. Jesus is most definitely the Son of God. He was never just an ordinary man. As citizens of God’s Kingdom, we live with the Greatest One of all, Jesus Christ, who by His Father’s will, paid the price for our peace with deliberate  joy:

For it pleased the Father that in Him all the fullness should dwell, and by Him to reconcile all things to Himself, by Him, whether things on earth or things in heaven, having made peace through the blood of His cross. And you, who once were alienated and enemies in your mind by wicked works, yet now He has reconciled in the body of His flesh through death, to present you holy, and blameless, and above reproach in His sight. 5

The awesome grace of the gospel rolls out like a rushing river from Paul as he exhorts, “You are far from small!  You are blessed to stand holy, in a new state, a place of grace and peace with God! The blood of His cross has made peace with all things, in heaven and on earth! Don’t budge from this truth! You can do nothing for Jesus paid it all! Because of His blood, before God, we now stand holy, blameless, above reproach! Don’t lose sight of Who did this! Don’t ever lose hope in the unbudging kindness of God!”

 

As Paul pens from a prison in Rome, he triumphantly announces any cost required to follow Jesus is worth the reward, God Himself, Love Come Down:

There’s a lot of suffering to be entered into in this world–the kind of suffering Christ takes on. I welcome the chance to take my share in the church’s part of that suffering. When I became a servant in this church, I experienced this suffering as a sheer gift, God’s way of helping me serve you, laying out the whole truth. This mystery has been kept in the dark for a long time, but now it’s out in the open. God wanted everyone, not just Jews, to know this rich and glorious secret inside and out, regardless of their background, regardless of their religious standing. The mystery in a nutshell is just this: Christ is in you, therefore you can look forward to sharing in God’s glory. It’s that simple. That is the substance of our Message.6

Christ in you, the hope of glory.

tree of life in desertHere lies the reason for our joy,  our hope and expectation in Father God’s grace to His kids. Christ in you, the amazing mystery of God within, arms us the Church with unlimited power, unlimited mercy, unlimited love for a world longing to taste and see that the Lord is good.

“O Church, you have the goods!”, the Spirit breathed through Paul’s pen, “ so embrace the glory of the suffering and the joy as citizens of this holy Kingdom. Live a life of love that captures everyone’s attention!”

“It’s all about Christ!” Paul encourages, “so don’t lose sight of this simple truth! As you therefore have received Christ Jesus the Lord, so walk in Him, rooted and built up in Him and established in the faith, as you have been taught, abounding in it with thanksgiving.”7

Christ in you, is the incredible glory story of the gospel.

Love has come down to us all!

May our hearts and minds shift to be led by the Spirit, that we may carry this reality of Christ and His love into all the world.

Let’s pray: Our Father, Lord God Almighty, we pray for the truth of the gospel to impact our hearts today. Holy Spirit, would you bring revelation of this truth and shift us into greater knowledge today? May our myths and falsehoods, presumptions and complaints fall away before the holy truth of Your Word! May we remain in You, Lord Jesus, and may our hearts abound in thanks for the glory of this good news, that we are in You, the Hope of Glory! In Your Name we pray. Amen.

2014-10-10 07.44.26This Week’s Bible Reading:  Colossians

Next Week’s Bible Reading: 1 and 2 Thessalonians

Study Guide:

  1. It says in Ps 73:28 says how good it is to dwell near with God. Many find it hard to believe that Christ is actually with us. Do you struggle to accept this nearness of God?
  2. The heresy of Colossae was similar to the belief systems today in many other religious practices. How does knowing personally the all powerful, supreme, far above every other deity, God, our Lord Jesus Christ, give you confidence to defeat the myths and lies of contemporary heresy?
  3. Holy Spirit is our best resource for revelation.  Ask Him to reveal the truth of this letter to you this week.  See if your perspective shifts about Christ in You, the Hope of Glory.

[1] Colossians 1: 9-12, NKJV.

[2] Copeland, Mark. Executive Outlines. Introduction to Colossians. http://www.ccel.org/contrib/exec_outlines/colo/colo_00.htm

[3] Colossians 1:23, NKJV.
[5] Colossians 1: 15-18, NKJV.
[4] Colossians 1:19-22, NKJV.

[6] Colossians 1: 24-27, MSG.
[7] Colossians 2: 6, NKJV.

rock and treesFleurs dans le canyon. Dans Colossiens, Paul écrit une lettre de force, d’encouragement et d’avertissement à une communauté des Gentils, avec un message dont nous avons tous besoin: ne bougez pas. Paul a écrit une puissante prière pour cette petite église en difficulté et maintenant pour nous:

Afin que vous soyez remplis de la connaissance de Sa volonté en toute sagesse et intelligence spirituelle; Afin que vous marchiez digne de l’Eternel, Pleinement Plein de lui, fructifiant dans toute bonne oeuvre et croissant dans la connaissance de Dieu; Fortifié de toute puissance, selon sa puissance glorieuse, pour toute patience et longue souffrance de joie; En remerciant le Père qui nous a qualifiés pour être participants de l’héritage des saints dans la lumière.1

Les Colossiens avaient été royalement défoncés par de faux enseignements qui avaient fait des ravages dans l’église. Ces distorsions doctrinales comprenaient: «la philosophie des hommes, qui niait la suffisance et la prééminence de Christ (2: 8) (le Christ n’est pas Dieu, disaient-ils), le cérémonialisme juif, qui donnait une signification particulière au rite de la circoncision, (2: 11,16-17) (Vous devez sauter par nos cerceaux pour être acceptés), le culte des anges (2:18) (oublier Jésus: adorer les anges), et l’ascétisme, qui (2: 20-23) (si vous vous battez assez, vous serez accepté par Dieu) “2 Explications en italique.

En tant qu’apôtre, Paul a lutté dur contre l’hérésie, les enseignements des hommes, conçus pour déstabiliser et contaminer les églises naissantes. Avec impatience, Paul implorait aux saints de Colosse «de continuer dans la foi, de la terre et de la fermeté et de ne pas être éloignés de l’espérance de l’Évangile que vous avez entendu» 3. Le grec lit plus comme ceci: Restez dans le credo que vous avez juré de suivre. Faites le travail dur pour poser un fondement inamovible dans ce que vous croyez. Ne bougez même pas de l’attente confiante que vous avez dans le pur évangile.

Comme les Colossiens, nous avons tous besoin de sagesse et d’intelligence spirituelle pour marcher digne de Jésus et s’il vous plaît à notre Seigneur. Notre vie doit porter des fruits spirituels, alors que nous approfondissons notre intimité avec notre Dieu et nous avons besoin de Sa force et de Sa puissance pour vivre patient et plein d’espoir. Nous devons nous réjouir de ce que nous sommes, des enfants baignés de lumière, profondément aimés par notre Père céleste, afin de saisir la réalité de la vie en Christ.

rocks in desertPaul explique aux Colossiens que la vie ne sera jamais la même pour les croyants. Il y a eu un transfert divin: Dieu nous a délivrés de la puissance des ténèbres et nous a transmis au royaume du Fils de son amour. Tous les désordres, le péché et la douleur qui nous a empêchés de l’étreinte de Dieu, ont été pardonnés à jamais par le sacrifice d’aucun homme ordinaire, Jésus-Christ. Paul exhorte ceux de Colosses à considérer qui Jésus est réellement:

Car par lui toutes choses ont été créées qui sont dans le ciel et qui sont sur la terre, visibles et invisibles, que ce soit trônes ou dominions, ou principautés ou puissances. Toutes choses ont été créées par Lui et pour Lui. Il est avant toutes choses, et toutes choses subsistent en lui. Et Il est la tête du corps, l’Église, qui est le commencement, le premier-né des morts, afin qu’en toutes choses il ait la prééminence.4

Jésus-Christ, en qui toutes choses existent, le premier-né des morts, d’abord avant tout, nous a donné toute la grâce d’expérimenter la plénitude en Dieu. Jésus est très certainement le Fils de Dieu. Il n’était jamais qu’un homme ordinaire. En tant que citoyens du Royaume de Dieu, nous vivons avec le plus grand de tous, Jésus-Christ, qui, par la volonté de son Père, a payé le prix de notre paix avec une joie délibérée:

Car il a plu au Père que toute la plénitude habite en lui, et par lui, pour lui réconcilier toutes choses, par lui, que ce soit sur la terre ou dans les cieux, ayant fait la paix par le sang de sa croix. Et vous, qui autrefois vous étiez aliénés et ennemis dans vos pensées par de mauvaises oeuvres, maintenant, il s’est réconcilié dans le corps de sa chair par la mort, pour vous présenter saints, irrépréhensibles et sans reproche devant lui. 5

La gracieuse grâce de l’Evangile se déroule comme un fleuve impétueux de Paul en exhortant: «Tu es loin d’être petit, tu es béni de demeurer saint, dans un nouvel état, un lieu de grâce et de paix avec Dieu! La croix a fait la paix avec toutes choses, dans les cieux et sur la terre, ne bougez pas de cette vérité, vous ne pouvez rien faire pour que Jésus ait payé tout! … Par son sang, devant Dieu, nous sommes maintenant saints, irrépréhensibles! Ne perdez pas de vue Qui a fait cela! Ne perdez jamais l’espoir dans la miséricorde de Dieu!

2014-10-10 08.20.02 Comme Paul plume d’une prison à Rome, il annonce triomphalement tout coût nécessaire pour suivre Jésus vaut la récompense, Dieu lui-même, l’amour descendent:

Il y a beaucoup de souffrance à faire dans ce monde – le genre de souffrance que le Christ prend. Je me réjouis de la chance de prendre ma part dans la part de l’église de cette souffrance. Quand je suis devenu un serviteur dans cette église, j’ai éprouvé cette souffrance comme cadeau pure, la manière de Dieu de m’aider à vous servir, mettant dehors le tru entier. Ce mystère a été gardé dans le noir pendant une longue période, mais maintenant il est à l’air libre. Dieu voulait que tout le monde, et pas seulement les juifs, connaissent ce secret riche et glorieux à l’intérieur et à l’extérieur, indépendamment de leur origine, indépendamment de leur statut religieux. Le mystère en bref est juste ceci: le Christ est en vous, donc vous pouvez regarder vers l’avant pour partager dans la gloire de Dieu. C’est si simple. Voilà la substance de notre Message 6.

Christ en vous, l’espérance de la gloire.

Voici la raison de notre joie, de notre espoir et de notre espérance dans la grâce du Père Dieu à Ses enfants. Christ en vous, l’étonnant mystère de Dieu à l’intérieur, nous arme l’Église avec un pouvoir illimité, une miséricorde illimitée, un amour illimité pour un monde qui a envie de goûter et de voir que le Seigneur est bon.

«O Eglise, vous avez les biens!», Souffla l’Esprit à travers la plume de Paul, «embrassez donc la gloire de la souffrance et la joie en tant que citoyens de ce saint Royaume. Vivez une vie d’amour qui attire l’attention de tous! ”

«C’est tout au sujet de Christ!», Encourage Paul, «ne perdez donc pas cette simple vérité! Comme vous avez donc reçu le Christ Jésus, le Seigneur, marchez en Lui, enracinés et édifiés en Lui et établis dans la foi, comme vous avez été enseignés, abondant en elle avec des actions de grâces.7

Christ est vous, est l’incroyable histoire de gloire de l’évangile.

2014-10-10 07.40.41L’amour est venu à nous tous!

Que nos cœurs et nos esprits changent pour être conduits par l’Esprit, afin que nous puissions porter cette réalité du Christ et Son amour dans le monde entier.

Prions: Notre Père, Seigneur Dieu Tout-Puissant, nous prions pour que la vérité de l’Évangile ait un impact sur notre cœur aujourd’hui. Saint-Esprit, apporteriez-vous la révélation de cette vérité et nous transporterez-vous vers une plus grande connaissance aujourd’hui? Que nos mythes, ces mensonges, ces présomptions et ces plaintes tombent devant la sainte vérité de ta Parole! Puissions-nous rester en Toi, Seigneur Jésus, et que nos coeurs abondent en remerciements pour la gloire de cette bonne nouvelle, que nous sommes en Toi, l’Espoir de Gloire! En Votre Nom, nous prions. Amen.

Lecture de la Bible cette semaine: Colossiens

Lecture de la Bible la semaine prochaine: 1 et 2 Thessaloniciens

Guide d’étude:

Il dit dans Ps 73:28 dit combien il est bon de demeurer près avec Dieu. Beaucoup ont du mal à croire que le Christ est en fait avec nous. Vous battez-vous pour accepter cette proximité de Dieu?
L’hérésie de Colosses était semblable aux systèmes de croyances aujourd’hui dans beaucoup d’autres pratiques religieuses. Comment connaître personnellement la divinité toute puissante, suprême, bien au-dessus de toute autre divinité, Dieu, notre Seigneur Jésus-Christ, vous donne-t-il confiance pour vaincre les mythes et les mensonges de l’hérésie contemporaine?
L’Esprit Saint est notre meilleure ressource pour la révélation. Demandez-lui de vous révéler la vérité de cette lettre cette semaine. Voyez si votre perspective se déplace autour du Christ en Vous, l’Espoir de Gloire.
[1] Colossiens 1: 9-12, LSG.

[2] Copeland, Mark. Schéma exécutif. Introduction à Colossiens. http://www.ccel.org/contrib/exec_outlines/colo/colo_00.htm

[3] Colossiens 1:23, LSG.
[5] Colossiens 1: 15-18, LSG.
[4] Colossiens 1: 19-22, LSG.

[6] Colossiens 1: 24-27, MSG.
[7] Colossiens 2: 6, LSG.