Love Came Down with Light/L’amour est arrivé avec la lumière

dsc_0091_1In 1 Thessalonians, Paul writes to a church rocked by persecution. The citizens of the city, perhaps even relatives, dragged believers into the streets in protest against this new faith in Jesus.  Acts 17 details how the city of Thessalonica (second largest city in current Greece today) erupted in outrage as a massive mob sought retribution against those sheltering  “these who have turned the world upside down” (Acts 17:6 NKJV).

Suddenly, Paul went from imparting truth as a teacher of the Way to fleeing for his life. As cries for his head filled the streets, Paul was hustled to Berea in the night, then thrust to Athens to avoid death. In Athens, Paul desperately waited for news. When he heard from Timothy that the Thessalonian church had endured despite all, Paul penned these two letters to the Thessalonians to teach this struggling church how to live as believers and thrive, regardless of pressures without or sorrows within.

Paul urged the Thessalonians, still raw from persecution, to “walk worthy of God who calls you, [who invites you to enjoy] His own Kingdom and glory” (1 Thess. 2:12, 2 Thess. 1:11).  Paul shared how he and his team preached fearless despite ongoing persecution, telling all who would hear this truth about Jesus, not with flattering words or with demands for payback for the treasure they offered, but gently, giving both the gospel and their lives, laboring 24/7 to display the goodness of God, love come down. Despite all suffering, Paul says, be such an example of love that others will believe in the gospel you offer. The courage and strength of holiness in a dark depraved world, a life surrendered to love, lived practical, one act of love at a time, preaches louder than any other word shouted on the streets to the heart of man.

Paul urged us to keep walking in love and please God with an applied gospel. In Christ, we must live “kingdom”, live branded as one of God’s own, fully alive by His Spirit and thriving in the love walk to which we are called.  Paul prays,

May the Lord make you increase and abound in love to one another and to all, just as we do to you, so that He may establish your hearts blameless in holiness before our God and Father at the coming of our Lord Jesus Christ with all His saints (1 Thess 3:12-13).

As we increase and abound in love, God establishes our hearts in holiness.  Each applied choice to walk in love, builds a foundation for holiness in our lives. Our life should be a living advertisement for Jesus, as deeply satisfied, we rest in the deep love of God and walk out our freedom through our love for others.

Winter wonderLife in Christ is the difference between night and day, as Paul explains:

But you, brethren, are not in darkness, so that this Day should overtake you as a thief. You are all sons of light and sons of the day. We are not of the night nor of darkness. Therefore let us not sleep, as others do, but let us watch and be sober. For those who sleep, sleep at night, and those who get drunk are drunk at night. But let us who are of the day be sober, putting on the breastplate of faith and love, and as a helmet the hope of salvation” (1 Thess. 5: 4-7).

The Thessalonians emerged from their present darkness as pagans worshiping idols, a kingdom of depravity and sin, into the startling light of Christ, a new reality of truth and revelation, in the Kingdom of God. Like Neo blinking hard before the profound truth of the Matrix, we too, must see life differently as believers in Christ. A new reality has come and our walk, our practices, the motivation of our hearts are forever changed by the love of Christ. In simple speak, we love because He first loved us.

As sons of light, Paul exhorts believers to live alert and brave, bearing faith and love and the hope of salvation as our only armor.  Paul describes the all-encompassing nature of the love walk in 2 Thessalonians, exhorting, “Now may our Lord Jesus Christ Himself, and our God and Father, who has loved us and given us everlasting consolation and good hope by grace, comfort your hearts and establish you in every good word and work” (1 Thess 2:16-17). Our love starts by the love given by our Sovereign Almighty God.

God is faithful to release His love to us, His children, adopted and redeemed by the blood sacrifice of God’s Son. Only God can establish our transformation from the domain of bitter darkness of sin and depravity, from blind orphans, to the kingdom of light and love and the secure joy of being God’s beloved kids. The Love Walk is fueled by God’s love for us. Though we cannot give what we do not have, once the light of revelation has come, and we receive this love of God, we can change the world.

friendsLife lived in Christ is easily recognized by our current choices to love or to refuse love. Paul urges believers in both letters to keep loving, to keep living gracious lives, and don’t stop despite the pushback. “See that no one renders evil for evil to anyone, but always pursue what is good both for yourselves and for all “ Paul says in the first letter(1 Thess. 5:16). “Brothers, do not grow weary in doing good” (2 Thess. 3:13), Paul pens in the second correspondence. Quitting this life of love is not an option, and Paul keeps pointing the church back to God’s love as the source of their lives, the wellspring, to draw from, in order to keep walking in love and holiness.

O Father, thank You that You are faithful.  Lord Jesus, may we be true disciples, in word and deed, loving others fully and living a life of holiness through Your Grace. Holy Spirit, bring us all into the bright sunshine of your joy that we may bear forth truth, wrapped in arms of love in everything we do. Help us Father to live as children of light. May we dispel all darkness through our love and Yours, and may the power and grace of Jesus Christ be revealed through each one of us who call you Our Father. Amen.

This Week’s Reading:  1 and 2 Thessalonians

Next Week’s Reading: 1 and 2 Timothy

Study Questions:

Jesus came to bring us life.  This life should be recognizable by our Love Walk.

  • How do you love on purpose?
  • What do you do to keep refueling your love for others?
  • Who do you struggle to love? Why?  What are you doing about this?
  • Do you take time daily with the One Who loves you best?
  • Why is love the litmus test of the gospel?
  • Do you have to love of God to give the love of God?
  • Do you know how and where to find this love of God?

Français ici!

En 1 Thessaloniciens, Paul écrit à une église bercée par la persécution. Les citoyens de la ville, peut-être même des parents, ont traîné des croyants dans les rues pour protester contre cette nouvelle foi en Jésus. Actes 17 montre comment la ville de Thessalonique (la deuxième plus grande ville de la Grèce actuelle) a éclaté dans l’indignation alors qu’une foule massive cherchait à se venger de ceux qui abritaient «ceux qui ont renversé le monde» (Ac 17, 6).

cropped-2013-02-28-08-33-52.jpgSoudain, Paul est allé de la transmission de la vérité comme un enseignant de la Voie de fuir pour sa vie. Alors que les cris de sa tête emplissaient les rues, Paul se rendit à Berea dans la nuit, puis se rendit à Athènes pour éviter la mort. À Athènes, Paul a désespérément attendu des nouvelles. Lorsqu’il apprit de Timothée que l’Église de Thessalonique avait souffert en dépit de tous, Paul a écrit ces deux lettres aux Thessaloniciens pour enseigner à cette église en difficulté comment vivre en tant que croyants et prospérer, indépendamment des pressions sans ou des douleurs à l’intérieur.

Paul a exhorté les Thessaloniciens, encore crus par la persécution, à «marcher digne de Dieu qui vous appelle, [qui vous invite à jouir] de son propre Royaume et de sa gloire» (1 Thessaloniciens 2:12, 2 Thess. Paul a partagé la façon dont lui et son équipe prêchaient sans crainte en dépit de la persécution en cours, disant à tous ceux qui entendraient cette vérité sur Jésus, non pas avec des paroles flatteuses ou des demandes de remboursement pour le trésor qu’ils ont offert, mais doucement, en donnant l’évangile et leurs vies, 24/7 pour afficher la bonté de Dieu, l’amour descendre. Malgré toutes les souffrances, dit Paul, soyez un tel exemple d’amour que d’autres croiront en l’évangile que vous offrez. Le courage et la force de la sainteté dans un monde sombre et dépravé, une vie rendue à l’amour, vécu pratique, un acte d’amour à la fois, prêche plus fort que tout autre mot crié dans les rues au cœur de l’homme.

dsc_0101_1Paul nous a exhortés à continuer à marcher dans l’amour et à plaire à Dieu avec un évangile appliqué. Dans le Christ, nous devons vivre «royaume», vivre marqués comme un de Dieu, pleinement vivant par Son Esprit et prospérer dans la marche d’amour à laquelle nous sommes appelés. Paul prie,

Que le Seigneur vous enrichisse et abonde en amour les uns aux autres et à tous, comme nous faisons pour vous, afin qu’Il établisse vos cœurs irréprochables en sainteté devant notre Dieu et Père à la venue de notre Seigneur Jésus-Christ avec tous Ses Saints (1 Th 3, 12-13).

Comme nous augmentons et abondons dans l’amour, Dieu établit notre cœur dans la sainteté. Chaque choix appliqué pour marcher dans l’amour, construit un fondement pour la sainteté dans nos vies. Notre vie doit être une publicité vivante pour Jésus, profondément satisfaite, nous nous reposons dans l’amour profond de Dieu et sortir de notre liberté par notre amour pour les autres.

La vie en Christ est la différence entre la nuit et le jour, comme Paul l’explique:

Mais vous, frères, vous n’êtes pas dans les ténèbres, afin que ce jour vous surprenne comme un voleur. Vous êtes tous fils de lumière et fils du jour. Nous ne sommes pas de la nuit ni des ténèbres. Ne dormons donc pas comme les autres, mais regardons et sois sobre. Pour ceux qui dorment, dormir la nuit, et ceux qui se soûlent sont ivres la nuit. Mais soyons les hommes du jour sobres, revêtus de la cuirasse de la foi et de l’amour, et comme un casque l’espérance du salut “(1 Thessaloniciens 5: 4-7).

6f064-brightfebmorningLes Thessaloniciens sont sortis de leurs ténèbres actuelles en tant que païens adorant des idoles, un royaume de dépravation et de péché, dans la lumière surprenante du Christ, une nouvelle réalité de vérité et de révélation, dans le Royaume de Dieu. Comme Neo clignotant devant la profonde vérité de la Matrice, nous aussi, nous devons voir la vie différemment en tant que croyants en Christ. Une nouvelle réalité est venue et notre marche, nos pratiques, la motivation de nos coeurs sont changés pour toujours par l’amour du Christ. Dans la parole simple, nous aimons parce qu’Il nous a aimés pour la première fois.

En tant que fils de lumière, Paul exhorte les croyants à vivre en alerte et courageux, portant la foi et l’amour et l’espoir du salut comme notre seule armure. Paul décrit la nature omniprésente de la marche de l’amour dans 2 Thessaloniciens, en exhortant: «Que notre Seigneur Jésus-Christ lui-même, notre Dieu et notre Père, qui nous a aimés et nous ait donné la consolation éternelle et la bonne espérance par la grâce, Et vous établira dans chaque bonne parole et œuvre “(1 Th 2, 16-17). Notre amour commence par l’amour donné par notre Souverain Tout-Puissant Dieu.

Dieu est fidèle pour nous libérer de son amour, ses enfants, adoptés et rachetés par le sacrifice de sang du Fils de Dieu. Seul Dieu peut établir notre transformation du domaine des ténèbres amères du péché et de la dépravation, des orphelins aveugles, du royaume de la lumière et de l’amour et de la joie sûre d’être les enfants bien-aimés de Dieu. La Marche de l’Amour est alimentée par l’amour de Dieu pour nous. Bien que nous ne puissions pas donner ce que nous n’avons pas, une fois que la lumière de la révélation est venue, et nous recevons cet amour de Dieu, nous pouvons changer le monde.

La vie en Christ est facilement reconnu par nos choix actuels d’aimer ou de refuser l’amour. Paul exhorte les croyants dans les deux lettres à continuer à aimer, à vivre une vie gracieuse, et ne s’arrêtent pas malgré la répression «Veillez que nul ne rend le mal pour le mal à personne, mais poursuivez toujours ce qui est bon pour vous et pour tous», dit Paul dans la première lettre (1 Thess 5.16). «Frères, ne vous lassez pas de faire le bien» (2 Thessaloniciens 3:13), Paul écrit dans la seconde correspondance. Quitter cette vie d’amour n’est pas une option, et Paul continue de pointer l’église vers l’amour de Dieu comme la source de leur vie, la ressource, à tirer, afin de continuer à marcher dans l’amour et la sainteté.

Ô Père, merci que Tu sois fidèle. Seigneur Jésus, puissions-nous être de véritables disciples, en parole et en action, aimer pleinement les autres et vivre une vie de sainteté par Votre Grâce. Esprit Saint, amenez-nous tous dans le soleil brillant de votre joie pour que nous puissions porter la vérité, enveloppés dans les bras de l’amour dans tout ce que nous faisons. Aide-nous, Père, à vivre comme des enfants de la lumière. Puissions-nous dissiper toutes les ténèbres à travers notre amour et le vôtre, et que la puissance et la grâce de Jésus-Christ soient révélées par chacun de nous qui vous appellent Notre Père. Amen.

Cette semaine: 1 et 2 Thessaloniciens

Prochaine lecture de la semaine: 1 et 2 Timothée

Questions d’étude:

Jésus est venu nous apporter la vie. Cette vie devrait être reconnaissable par notre Promenade de l’Amour.

Comment aimez-vous exprès?
Que faites-vous pour continuer à ravitailler votre amour pour les autres?
Qui avez-vous de la peine à aimer? Pourquoi? Que faites-vous à ce sujet?
Prenez-vous du temps chaque jour avec celui qui vous aime le mieux?
Pourquoi l’amour est-il le test décisif de l’Évangile?
Faut-il aimer Dieu pour donner l’amour de Dieu?