Love Came Down with Providence/L’amour est arrivé avec Providence

2014-10-10 07.40.41

This Week’s Reading: Genesis 16 – 27

Abraham lived an incredible life of God’s providence.  When he arrived to Canaan, God had blessed Abraham with a promise:

I will make you exceedingly fruitful; and I will make nations of you, and kings shall come from you.And I will establish My covenant between Me and you and your descendants after you in their generations, for an everlasting covenant, to be God to you and your descendants after you. Also I give to you and your descendants after you the land in which you are a stranger, all the land of Canaan, as an everlasting possession; and I will be their God. (Genesis 17:6-8)

God promised a massive family to the man with not an heir in sight.

“He brought him outside and said, “Look now toward heaven, and count the stars if you are able to number them.” And He said to him, “So shall your descendants be.” (Gen 15:5)

Abraham’s wife, Sarah, tired of decades of waiting for a child, finally decided to help God out.  She arranged for a fertile substitute, her slave. Hagar, to bear an heir, since her womb couldn’t produce.

Abraham loved his son, Ishmael, yet the dysfunction in the family was intense.  Power struggles, jealousy and pain erupted in the camp when Hagar’s status shifted as the only fertile woman by Abraham’s side.

Suddenly, three heavenly strangers arrived to Abraham’s tent. Sarah, overheard the holy visitors share with Abraham that his long awaited child of promise would come from his wife, Sarah. She howled with laughter! Pregnant, now? Seven decades past her prime?  I wonder if God grinned her response.

And the Lord said to Abraham, “Why did Sarah laugh, saying, ‘Shall I surely bear a child, since I am old?’ Is anything too hard for the Lord? At the appointed time I will return to you, according to the time of life, and Sarah shall have a son.” But Sarah denied it, saying, “I did not laugh,” for she was afraid. And He said, “No, but you did laugh! (18:13-15)

Laugh she did, when within the year, the promised child was born to Sarah. Sarah, true to the Lord’s word, admitted her laughter, her joy, her delight to the entire world, as she named her beloved son, Isaac, child of laughter, saying “Who would have said to Abraham that Sarah would nurse children? For I have borne him a son in his old age.”(21:6-7).

It was a glorious surprise.

Four decades later, Isaac lived alone, grieving his mother,  while Abraham fussed about grandchildren. God’s promises required generations to follow. Grandchildren, great grandchildren and the generations after, were mandatory to see the fulfillment of God’s covenant blessings. Abraham knew this truth even as Isaac remained single and alone.

Resolved, Abraham called his chief steward of the household. An awkward, tense conversation ensued:

So Abraham said to the oldest servant of his house, who ruled over all that he had, “Please, put your hand under my thigh, and I will make you swear by the Lord, the God of heaven and the God of the earth, that you will not take a wife for my son from the daughters of the Canaanites, among whom I dwell; but you shall go to my country and to my family, and take a wife for my son Isaac. (24:2-4)

Imagine you are working hard in your office, a CFO of a substantial holding company, when suddenly the email pops up, and the owner of the company writes:  Pack a suitcase.  Assemble the stock bonds. Get on a flight to Turkey and get my kid a good wife or you might as well just hand in your office keys.

Abraham’s servant, chief officer of operations, had his life interrupted by a serious mission: Get Isaac a wife. That tradition of swearing with your hand under the boss’s thigh was a middle eastern custom, intimate and irrevocable, to be fulfilled regardless of death or difficulty. Not fulfilling this promise could even be avenged by the children of the one who hold the promise (from Believer’s Bible Commentary for Genesis 24, NKJV).

2014-10-09 13.20.47Considering this context, it is little wonder the servant protested. First, he had to find a suitable bride from Abraham’s family in Haran, 900 plus kilometres north of what is Turkey today. Then the man had to obtain her acquiescence to marry Isaac, to accept the call to bear Abraham’s blessings as Isaac’s bride. Abraham agreed the vow would be conditional on the bride’s agreement.

Most likely, as chief steward of Abraham, the servant feared Abraham’s God. Circumcised and raised in the faith-drenched tents of Abraham, the man would have witnessed the miraculous all his lifetime. Abraham’s encounters with God were his history.

With a caravan dowry fit for royalty, Abraham’s trusted steward arrived days later in Haran, prepared to greet his boss’s relatives, yet, it is unlikely he expected to meet Rebekah. Warmhearted, hospitable and courageous, Rebekah was readied long before ten camels clustered around the village well.

The old servant may have rehearsed speeches of awkward introduction through his long desert trek from Canaan to Haran. Can you imagine? “ Hi there. I am a servant of Abraham, your long lost uncle. Do you have any children that would like to become rich and famous and don’t mind one way travel?” or “Greetings from the great man Abraham, of exceeding fame and wealth by the great Almighty Omnipotent Living God. Are there any women available for the Bedouin Prince of my country?”

Yet when the servant neared town, suddenly he reached up to God and begged:

O Lord God of my master Abraham, please give me success this day, and show kindness to my master Abraham. Behold, here I stand by the well of water, and the daughters of the men of the city are coming out to draw water. Now let it be that the young woman to whom I say, ‘Please let down your pitcher that I may drink,’ and she says, ‘Drink, and I will also give your camels a drink’–let her be the one You have appointed for Your servant Isaac. And by this I will know that You have shown kindness to my master. (24:12-14)

I bet God just loved that old servant’s humble plea. “Before he had finished speaking” (24:15), beautiful, hospitable Rebekah came out to the well with a pitcher on her shoulder. After drawing her water, (most likely in a dug out well you would walk down into), Rebekah kindly gave the servant a drink and offered to water his camels as well.

Speechless, the man watched as this young woman jumped into action to serve a rather large need. Unafraid of the strangers’ dress, speech or entourage, Rebekah’s willingness to serve set her apart as a woman of character. Trip after trip, Rebekah went down to the well and came back up, pouring the water into the trough to assuage the thirsty camels. A large thirsty camel can drink two hundred litres a day and Rebekah quickly drew enough water for ten of those desert beasts without complaint.

When the man discovered this kind girl was his master’s relatives, he hit the ground in worship. Consider his wonder, as he prayed, “Blessed be the Lord God of my master Abraham, who has not forsaken His mercy and His truth toward my master. As for me, being on the way, the Lord led me to the house of my master’s brethren.” (24:27)

After quick negotiations, Rebekah gave her full assent with a simple, “I will go”( 24:58). With her maids and camels, adorned in Abraham’s gold, Rebekah journeyed back to Israel to Isaac with her family’s solemn blessing; “Our sister, may you become the mother of thousands of ten thousands and may your descendants possess the gates of those who hate them.” ( 24:60)

FallThis story closes with a beautiful scene. Just as the servant lifted up his eyes to God as the Provider brought him directly to the appointed bride, so here we see Isaac, deep in evening prayer, suddenly seeing the approaching caravan.

Rebekah dismounted when she saw her groom. Carefully, Rebekah put on her veil, even as the servant extolled all God had done to prepare the prefect bride for Isaac.

“Then Isaac brought her into his mother Sarah’s tent; and he took Rebekah and she became his wife, and he loved her. So Isaac was comforted after his mother’s death.”( 24:67)

Abraham lived to see his grandchildren, the birth of Esau and Jacob, a double portion to continue the legacy of blessing found in covenant with God.

The old servant returned to Canaan a worshiper, fully convinced of God’s kindness.

Rebekah emerged from a servant to a princess with a simple yes to God.

And God’s loving providence was there through everything.

Let’s pray: Father God, Your loving providence abounds to us all. Thank You. Amen.

Study Questions:

1.  Have you ever “helped God” like Sarah, to make His promises happen?  Was it a mess or a success story?

2.  Is legacy important to you, like it was to Abraham?  How are you included in Abraham’s legacy as a believer?  (see Romans 4:16, Galatians 3:16, 3:29)

3. How has the Lord prepared you to be a priest and king unto God?  What was your least favourite training experience?

4. Where have you seen the providence of God in your life?  How did God’s provision impact others

5.  Where have you been delayed in seeing God’s promises fulfilled in your life?  How do you stay connected to God even when you are disappointed by the delay?

Next Week’s Reading: Genesis 28-37

Français Ici! 

2013-09-16 16.42.31La lecture de cette semaine: Genèse 16 – 27

Abraham vivait une vie incroyable de la providence de Dieu. Quand il est arrivé à Canaan, Dieu a béni Abraham avec une promesse:

Je vous ferai extrêmement fructueux; Et je ferai des nations de vous, et des rois viendront de vous. Et je établirai mon alliance entre moi et vous et vos descendants selon vous, selon leurs générations, pour une alliance éternelle, être Dieu pour vous et vos descendants après vous. Je vous donne aussi, ainsi que votre descendance après vous, le pays où vous êtes un étranger, tout le pays de Canaan, comme possession éternelle; Et je serai leur dieu. (Genèse 17: 6-8)

Dieu a promis une famille massive à l’homme avec pas un héritier en vue.

“Il l’a amené dehors et a dit:” Regardez maintenant vers le ciel, et comptez les étoiles si vous pouvez les numéroter “. Et il lui dit: “Ainsi seront tes descendants.” (Genèse 15: 5)

La femme d’Abraham, Sarah, fatigué de décennies d’attente d’un enfant, a finalement décidé d’aider Dieu. Elle a arrangé un substitut fertile, son esclave. Agar, pour porter héritier, puisque son sein ne pouvait pas produire.

Abraham a aimé son fils, Ishmael, mais le dysfonctionnement de la famille était intense. Les luttes de pouvoir, la jalousie et la douleur ont éclaté dans le camp lorsque le statut d’Agar a changé comme la seule femme fertile du côté d’Abraham.

Soudainement, trois étrangers célestes sont arrivés sur la tente d’Abraham. Sarah, a entendu les visiteurs sacrés partager avec Abraham que son enfant de promesse tant attendu viendrait de sa femme Sarah. Elle hurlait de rire! Enceinte, maintenant? Sept décennies avant son premier? Je me demande si Dieu a souri sa réponse.

Et l’Éternel dit à Abraham: «Pourquoi Sarah a-t-elle rire en disant:« Je ferai sûrement un enfant, puisque je suis vieux? Est-ce que tout est trop difficile pour le Seigneur? Au temps fixé, je reviens vers vous, selon le temps de la vie, et Sarah aura un fils. Mais Sarah l’a nié, en disant: “Je n’ai pas rire”, car elle avait peur. Et il a dit: “Non, mais vous avez rire (18: 13-15)

Rire qu’elle a fait, quand, au cours de l’année, l’enfant promis est né à Sarah. Sarah, fidèle à la parole du Seigneur, a admis son rire, sa joie, sa joie pour le monde entier, comme elle a appelé son fils bien-aimé, Isaac, rire en disant: «Qui aurait dit à Abraham que Sarah allaitait aux enfants? Je lui ai donné un fils dans sa vieillesse. “(21: 6-7).

C’était une surprise glorieuse.

img_2324Quatre décennies plus tard, Isaac vivait seul, affligeant sa mère, alors qu’Abraham se faisait conta de ses petits-enfants. Les promesses de Dieu exigent des générations à suivre. Les petits-enfants, les arrière-petits-enfants et les générations qui ont suivi ont été obligatoires pour voir l’accomplissement des bénédictions de l’alliance de Dieu. Abraham connaissait cette vérité même si Isaac restait seul et seul.

Résolu, Abraham a appelé son principal intendant du ménage. Une conversation embarrassante et tendue s’ensuivit:

Alors Abraham dit au plus vieux serviteur de sa maison, qui gouvernait tout ce qu’il avait: “S’il te plaît, posez ma main sous ma cuisse, et je te ferai jurer par le Seigneur, le dieu du ciel et le dieu de la terre, Afin que vous ne prenez pas une femme pour mon fils auprès des filles des Cananéens, parmi lesquelles j’habite, mais vous allez chez moi et à ma famille, et prenez une femme pour mon fils Isaac (24: 2-4).

Imaginez que vous travaillez fort dans votre bureau, un directeur financier d’une société de portefeuille importante, lorsque soudainement le courriel apparaît, et le propriétaire de l’entreprise écrit: Emballez une valise. Assembler les obligations boursières. Obtenez un vol vers la Turquie et obtenez mon enfant une bonne femme ou vous pourriez aussi bien remettre vos clés de bureau.

Le serviteur d’Abraham, chef des opérations, a eu sa vie interrompue par une mission sérieuse: soyez Isaac une femme. Cette tradition de jurer avec votre main sous la cuisse du patron était une coutume orientale, intime et irrévocable, à accomplir indépendamment de la mort ou de la difficulté. Ne pas accomplir cette promesse pourrait même être vengée par les enfants de celui qui tient la promesse (du Commentaire biblique de Believer pour Genesis 24, NKJV).

Considérant ce contexte, il est peu étonnant que le serviteur proteste. Tout d’abord, il fallait trouver une mariée appropriée de la famille d’Abraham à Haran, à 900 kilomètres au nord de ce qu’est aujourd’hui la Turquie. Alors l’homme devait obtenir son acquiescement pour épouser Isaac, accepter l’appel des bénédictions d’Abraham comme mariée d’Isaac. Abraham a convenu que le vœu serait assujetti à l’accord de la mariée.

Très probablement, comme intendant en chef d’Abraham, le serviteur craint le dieu d’Abraham. Circoncis et élevé dans les tentes envahies par la foi d’Abraham, l’homme aurait été témoin de la miraculeuse toute sa vie. Les rencontres d’Abraham avec Dieu étaient son histoire.

Avec une dot de caravane adaptée à la royauté, l’intendant de confiance d’Abraham est arrivé quelques jours plus tard à Haran, prêt à saluer les parents de son patron, mais il est peu probable qu’il s’attende à rencontrer Rebekah. Cordialement, hospitalier et courageux, Rebekah a été préparé longtemps avant que dix chameaux se soient regroupés bien autour du village.

Le vieil domestique a peut-être répété des discours d’introduction gênée à travers son long voyage au désert Canaan à Haran. Peux-tu imaginer? ” Salut. Je suis un serviteur d’Abraham, ton oncle perdu depuis longtemps. Avez-vous des enfants qui aimeraient devenir riches et célèbres et ne vous dérangez pas d’un seul voyage? “Ou” Salutations du grand homme Abraham, de dépassement de gloire et de richesse par le grand Dieu Tout-Puissant Omnipotent. Y a-t-il des femmes disponibles pour le prince bédouin de ma patrie?

»Pourtant, quand le serviteur est parti de la ville, il a soudainement atteint Dieu et a supplié: O Seigneur, dieu de mon maître Abraham, faites-moi un succès ce jour et faites preuve de gentillesse envers mon Maître Abraham. Voici, je me lève près du puit d’eau, et les filles des hommes de la ville sortent de l’eau. Maintenant que ce soit la jeune femme à qui je dis: «S’il te plaît, lâche ton pichet pour que je boive», et elle dit: «Buvez, et je donnerai aussi à vos chameaux un verre», laissez-vous être celui que vous Ont nommé pour votre serviteur Isaac. Et par là, je saurai que vous avez montré la bonté envers mon maître. (24: 12-14)

IMG_0968Je parie que Dieu aimait l’humble plaidoyer de cet ancien serviteur. “Avant qu’il ait fini de parler” (24:15), belle, accueillante Rebekah est sorti au puits avec un pichet sur son épaule. Après avoir attiré son eau, (probablement dans un fouet bien), Rebekah a bien voulu donner au serviteur une boisson et a offert d’arroser ses chameaux aussi. Sinon, l’homme a observé que cette jeune femme a pris une action pour servir un besoin assez important. Sans peur de la tenue, du discours ou de l’entourage des étrangers, la volonté de servir de Rebekah l’établissait comme une femme de caractère.

Voyage après voyage, Rebekah descendit au puits et remonta, versant de l’eau dans le creux pour apaiser les chameaux assoiffés. Un grand chameau soif peut boire deux cents litres par jour et Rebekah a rapidement apporté suffisamment d’eau pour dix de ces bêtes du désert sans se plaindre.

Lorsque l’homme a découvert que cette fille aimable était la famille de son maître, il a frappé le sol dans le culte. Considérez sa merveille, en priant: «Béni soit le Seigneur, dieu de mon maître Abraham, qui n’a pas abandonné Sa miséricorde et sa vérité envers mon maître. Quant à moi, étant en route, le Seigneur m’a conduit à la maison des frères de mon maître. “(24.27)

Après des négociations rapides, Rebekah a donné son assentiment complet avec un simple:” J’irai “(24:58) . Avec ses servantes et ses chameaux, ornés d’or d’Abraham, Rebekah se rendit en Israël à Isaac avec la bénédiction solennelle de sa famille; “Notre soeur, que vous deveniez la mère de milliers de milliers et que vos descendants possèdent les portes de ceux qui les haïssent.” (24:60)

Cette histoire se termine par une belle scène. Tout comme le serviteur a levé ses yeux vers Dieu, le Fournisseur l’ayant amené directement à la mariée désignée, alors voici, nous voyons Isaac, dans la prière du soir, en voyant soudainement la caravane approchant. Rebekah a démonté quand elle a vu son marié. Soigneusement, Rebekah a mis son voile, alors même que le serviteur exaltait tout ce que Dieu avait fait pour préparer l’épouse préféreuse pour Isaac. “Alors Isaac l’a amenée dans la tente de sa mère Sarah, et il a pris Rebekah et elle est devenue sa femme, et il l’aimait “(24:67)

Abraham vivait pour voir ses petits-enfants, la naissance d’Esaü et Jacob, une double partie pour continuer l’héritage de bénédiction trouvée en alliance avec Dieu. L’ancien serviteur est revenu à Canaan, un adorateur, pleinement convaincu de la bonté de Dieu. Rebekah est sorti d’un serviteur à une princesse avec un oui simple à Dieu. Et la providence aimante de Dieu était là par tout.

grand canyonPriez: Père Dieu, Votre providence aimante abonde à nous tous. Merci Amen.

Questions: 1. Avez-vous déjà «aidé Dieu» comme Sarah, à faire ses promesses? Est-ce un désordre ou une histoire de réussite? 2. L’héritage est-il important pour vous, comme pour Abraham? Comment allez-vous? Inclus dans l’héritage d’Abraham en tant que croyant? (Voir Romains 4:16, Galates 3:16, 3:29) 3. Comment le Seigneur vous a-t-il préparé à être prêtre et roi à Dieu? Quelle était votre expérience de formation la moins préférée? Où avez-vous vu la providence de Dieu dans votre vie? Comment la disposition de Dieu a-t-elle un impact sur les autres 5. Où avez-vous été retardé à voir les promesses de Dieu accomplies dans votre vie? Comment êtes-vous connecté à Dieu, même si vous êtes déçu par le retard?

Lecture de la semaine prochaine: Genèse 28-37

One thought on “Love Came Down with Providence/L’amour est arrivé avec Providence

  1. You hit it on the nail Linda. So often the stories in the Bible tell us the endings and very rarely we get to see the beginnings. God had prepared Rebekah for her yes. Her courage stands out even as she sweats and strains with the weight of watering camels pitcher after pitcher. All the time, God is preparing us for our birthright, that unique heritage that only we can access, at problem to solve that only we, through our unique design, can access. Yet sometimes the preparation looks like trips to the well and walking in kindness. Her yes is breathtaking. I wonder what your yes to God looks like from day to day, and mine?

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